Categorie archief: wijs

Gelezen

Gelezen: Timothy Ferriss – Fit,Rijk en Slim / Tools of Titans

Ferriss, Timothy

Samenvatting: Wat maakt mensen tot zeer succesvol ? Ferriss interviewde succesvolle mensen van allerlei slag en vroeg hen naar hun routines, levensfilosofie en (zakelijk) advies. Hij vulde dit aan met eigen beschouwingen. Een boek vol adviezen en wijsheid die je kan nemen of laten naar wat je zint!

Timothy Ferriss schreef een kanjer van een boek

Zet je schrap voor dit boek. Het telt maar liefst 672 bladzijden ! Bovendien leest het niét als een trein, dus je bent echt làng zoet als je het in één keer wil lezen.
Dat laatste moet je echter juist niet doen, want dan kom je er enkel met een kater van af: teveel, te divers, te compact. Alsof je een 10-gangen menu hebt verorberd.
Niet doen dus.

Een boek vol interviews en beschouwingen

Timothy Ferriss (Tim in de Engelse editie) interviewde voor dit boek zo’n vijftigtal bekende mensen die zeer succesvol zijn. De meeste namen waren mijn compleet onbekend, al herkende ik wel enkele namen als Jamie Foxx, Brené Brown, Arnold Schwarzenegger, en Kevin Costner.

Het stramien is altijd hetzelfde: de geïnterviewde wordt voorgesteld waarbij vooral zijn successen worden opgelijst. Ferriss vertelt hoe hij de man of vrouw in kwestie kent en vuurt enkele vragen af. Niet alle vragen worden telkens opnieuw gesteld, maar sommige vormen wel de rode draad van het boek. Zoals de vraag naar routines en de aan te bevelen boeken.

Na de interviews volgen een aantal ‘non-profile’ stukken. Het zijn commentaarstukken van Ferriss zelf over onderwerpen door de gasten aangebracht.

De (beperkte)  definitie van succes volgens Ferris

“Succes” wordt meestal vertaald in harde resultaten en cijfers. Dat kan best wel tegenvallen omdat het mijn inziens toch een zeer beperkte visie is. Nergens wordt de vraag gesteld wat volgens de gasten een succesvolle relatie of opvoeding is. Hoe je je leven kan bouwen rond wat jij belangrijk vindt in je leven. Nee, het gaat om méétbare resultaten.

Ik vind dat een behoorlijk gemiste kans, omdat ik denk dat er méér in zat en dat zo’n vragen best wel in zo’n reeks mochten worden opgenomen. Het boek is bijgevolg niet zo’n persoonlijk boek. Het zijn interviews die je evengoed in Trends zou kunnen lezen (maar al minder in Knack), wat zo’n beetje de teneur aangeeft. De Engelse ondertitel is wat dat betreft duidelijker dan de Nederlandse.

Door de aard van de vragen én nadruk op de harde resultaten zijn de gesprekken wel inspirerend maar niet herkenbaar. Tenzij het je  met die tips ook lukt om in een jaar minder te werken en je inkomen te verdubbelen of dat je je omvormt tot een gigantisch talent in het vinden van start-ups en bijgevolg dé (financiële) investering doet waardoor je jarenlang goed zit.

Ferriss gelooft in de maakbaarheid van de mens

Dit boek is geschreven door een Amerikaans auteur en daar kom je niet omheen. Het geloof in The American Dream is groot. De gasten zijn niet zelden ‘van niets begonnen’ en hebben het helemaal gemaakt. Ferriss is daar zelf een voorbeeld van, hij heeft zich ontwikkeld tot een excellent zakenman. Hij wéét hoe hij geld moet ‘laten werken’ voor hem. Hij is een marketeer, laat je niet misleiden, al betekent dat niet dat hij niets te zeggen heeft.

Deel 1: gezond en fit

Het eerste deel vertelt je hoe je gezond en fit kan zijn/blijven.  Dit deel kostte mij veel doorzettingsvermogen om te lezen, al kan ik mij voorstellen dat sommige mensen dit net heel interessant vinden. Het staat vol adviezen over  (ketogene)  diëten en supplementen die je kan nemen. Het wordt afgewisseld met fitnessoefeningen.

Deel 2: rijk

In het tweede deel delen gasten de geheimen van hun welvaart. Welvaart in teken van dollars en cijfers die jij en ik wellicht nooit op onze bankrekening zullen zien staan, zelfs niet als we alle inkomsten van een héél leven bij elkaar zouden tellen.

Toch kan je best wat aan met al het “zakelijk” advies. Goede zakenmensen zijn immers heel doelgericht en focussen zich op het essentiële. Ze investeren in wat opbrengt en elimineren wat kost. Deze logica gaat evengoed op voor het leven van alledag. Hoe zorg je ervoor dat je bezig bent met wat echt belangrijk is ? Hoe houd je je focus ? Hoe ga je om met tegenslag en falen ? Met mensen (haters gonna hate) die je tegenwerken ?

Je kan dus best wat aan met al deze adviezen. Kijk doorheen het financiële en je krijgt zo topadvies dat je kan toepassen op je leven.

Deel 3: wijs

De Nederlandse vertaler heeft ‘wise’ in ‘slim’ vertaald en dat vind ik best spijtig. Wijs was beter geweest. Wijs verwijst mij inziens naar levenswijsheid en waarden, slim doet mij onmiddellijk denken aan iets ‘slim’ aanpakken, met de nadruk op efficiëntie en rendement. Ik geloof niet dat dit woord de lading dekt.

In het boek van Ferriss komen heel weinig vrouwen aan bod, zo’n 15 procent, maar ze zijn in dit deel goed vertegenwoordigd. Is het toeval ?

De vraag ‘welk advies zou je je 30-jarige zelf geven’ krijgt hier meer en meer filosofische antwoorden.

Is het een goed boek ?

Ik denk dat je dit boek moet zien als een grote bibliotheek met allerlei adviezen over hoe je succesvol – zie echter de vernauwing van de definitie – kan leven. Je loopt voorbij de vele boeken en je pikt eruit wat je aanspreekt. De rest laat je liggen. Misschien komt die adviezen later van pas, misschien ook nooit.

Ook al heb ik heel wat bedenkingen bij de ondertoon van het boek (maakbaarheid van de mens, succes gedefinieerd als resultaat), het boek zet de lezer wel aan het denken. Dat vind ik een behoorlijke verdienste. Ook in het niet-herkennen of het afwijzen van advies kom je jezelf tegen. Het is alsof je op café zit met allerlei buitengewoon interessante mensen. Met sommige voel je een klik, andere kijk je met verwonderde ogen aan. Maar het gesprek is wel verrijkend.

Praktisch

Extra

De komende week publiceer ik enkele treffende citaten van Ferriss !

Dinsdagwijsheid: maak ‘s morgens je bed op

Je bed opmaken is de beste start van de dag

Ik zal maar eerlijk zijn, deze gewoonte heb ik pas een aantal jaren opgepikt. De rush van de ochtend en het feit dat we pas bij het slapengaan opnieuw dat bed zagen, gaf mij reden genoeg om er geen tijd aan te besteden. Wat maakt het nu in hemelsnaam uit ? Ik zàg dat bed de hele dag niet. Niémand zag dat bed. Had ik al niet genoeg te doen ?

Nu erger ik mij als het lief – op de dagen dat hij langer slaapt dan ik – het bed niet gemaakt heeft. Zelfs al zie ik dat pas in het halfdonker als ik opnieuw onder de lakens kruip en maakt het  natuurlijk geen verschil voor mijn slapen.

Ook als alles fout gelopen is: daar is het bed !

Het citaat gaat verder : And that gives you the feeling, at least it gives me the feeling, even in a disastrous day, that I’ve held on to the cliff ledge by a fingernail and I haven’t fallen. There is at least one thing I’ve controlled, there is something that has maintained one hand on the driver’s wheel of life. At the end of the day, the last experience you have is coming back to something that you’ve accomplished.

Het citaat is van Timothy Ferriss, die zich op zijn beurt weer geïnspireerd weet door Admiraal William McRaven. Deze admiraal zegt, ‘dan weet je dat er tenminste één taak goed is gegaan’. 

Witte lakens, een opgemaakt bed

Ik zie het als thuiskomen in een wereld van rust en orde. Wanneer ik ‘s morgens het bed maak sluit ik de nacht af en begin vol goede moed. Ik heb al meteen een goede daad verricht: een schoon bed. Liefst met witte lakens, geen drukte.

‘s Avonds kom ik terug en ik sla de lakens open. Met het openslaan van de lakens lijk ik ook de deur van de dag weer toe te doen. Dat bed ziet er uit als ‘nieuw en vers’. Dag dag en hallo nacht. Een nieuw hoofdstuk als het ware.

Een rommelig huis

Ik denk dat die het bed opmaken (minder dan 5 minuten werk !) een beetje hetzelfde is als het opruimen van je huis. Als ik een slechte dag heb gehad en ik kom thuis in een huis dat overhoop ligt, dan heb ik nog minder moed. Dan lijkt het eindeloos.

Mijn huis compleet op de kant krijgen lukt mij nog niet. Het gaat beter, vooral dankzij mijn 10 minuten techniek. Ik maak dus vorderingen. Maar dat bed opmaken, dat is een automatisme geworden. En daar ben ik blij om.

 

 

Gelezen

Gelezen: leven in het Land van Genoeg – Courtney Carver

Wat maakt mij gelukkig ? Wat niet ?

Het boek gaat niet over ‘met zo weinig mogelijk leven’. Het gaat over gevoel krijgen over wat voor jou genoeg is. Zodat je spullen je gelukkig maken in plaats van fysieke en mentale ruimte in te nemen. Ben je iemand die graag veel kleren heeft en dikwijls van outfit verandert ? Laat ze dan vooral hangen ! Ben je een boekenworm die geniet van een eigen bibliotheek ? Geniet ervan !

Het leeghalen van ons halve huis omwille van de renovatiewerken vond ik heel confronterend. Het werk bleef maar duren. Kasten vol spullen en nog eens spullen. Van sommige wist ik amper dat ik ze had en andere had ik in een beschamend veelvoud. Ik zou kunnen zeggen dat het komt omdat ik niet gemakkelijk iets wegdoe. Maar dat is een nepexcuus. Al die zaken moeten immers mijn huis ook binnengekomen zijn ! Ik voelde al die spullen aan als ballast, een sprankle, om het met de woorden van Kondi te zeggen, was er zeker niet bij.

Ik besef heel goed dat ik al die spullen niet nodig heb. Maar op de een of andere manier komen ze toch het huis binnen. Daarom las ik nog maar een keer een boek over ‘minder spullen’. Of hoe het is om te leven in het land van genoeg.

 

Tips uit het land van genoeg

1. schrijf op wat je wil kopen / stel uit

Then, keep a list of purchases you would have made if you were using your credit card, or if you were shopping for sport, and take note of the money that you didn’t spend.

Deze tip heb ik gedurende heel de maand juli ‘onderhouden’. Eender wat ik wou kopen, hetzij in store of online, schreef ik op. Uitzonderingen waren huishoudwaren/etenswaren die op waren, maar géén andere zaken. Ik schreef alles  op in de verwachting en overtuiging dat ik ze op het eind van de maand ook zou kopen. Het was dus in mijn hoofd een kwestie van geduld en discipline. Op het eind van de maand juli bleek dat maar liefst 90% zijn ‘betovering’ had verloren. Ik vond het niet meer zo interessant of niet meer zo dringend. Het hoefde niet echt meer naar mijn gevoel. Ik spaarde geld – ook al was dat niet de bedoeling – maar een hoop spullen hebben vooral mijn huis niet bereikt !

Do not buy to feel. If shopping gives you a rush, you are missing something else. Every dollar you spend supports someone or something. By supporting what you care about, every dollar gets a vote.

2. Definieer hoeveel genoeg is

Test driving the move to the Land of Enough for a few days or weeks is one thing, but to ensure permanent change, you need to define what is enough. While each of us will have a different version of enough, and that definition will change throughout our lives, some of the basics will be universal.

Toen ik ons huis leeghaalde merkte ik dat ik veel zaken in veelvoud had. Zo had ik maar liefst 8 zomerhoedjes, die er dan nog redelijk hetzelfde uitzagen. Ik verbrand snel, dus een zomerhoedje is echt wel ‘nodig’, maar 8 ? Ik merkte bovendien dat ik er geen enkel bovenmatig mooi vond. Hoeveel kopjes hebben we nodig ? Hoeveel zomerbroeken en winterjassen ? Ik kan het behoorlijk moeilijk vinden om ook te handelen (= wegdoen) naar het antwoord dat ik geef. Op de een of andere manier – en ik zal daarin niet de enige zijn – geven spullen mij een vals gevoel van veiligheid. Terwijl ze omgekeerd ook veel investering vragen: geld en vooral tijd. Ook wel frustratie trouwens, want tenslotte heb ik bovenop al die spullen wel graag een opgeruimd huis.

3. Hoeveel geld heb je nodig ?

Ik heb gelukkig nog nooit het gevoel gehad dat ik te weinig geld had. Niet dat er hier ergens een verborgen geldkraantje is, maar op de een of andere manier ben ik altijd (maar niet met evenveel overschot – soms zelfs geen overschot) rondgekomen. Ik kan best rondkomen met weinig geld. Vooral in de eerste jaren na mijn studententijd was het soms een leuke sport. Alleen liggen die jaren nu al lang achter mij en is mijn loon niet meer te vergelijken met wat ik toen verdiende.

 There are 3 important things you can do with your money. You can save it, spend it or give it away.

Geld sparen. Ja, ik spaar, maar eigenlijk is dat bedrag er redelijk arbitrair gekomen. Uitgeven: ik weet hoeveel ik uitgeef per maand, maar echt stilstaan bij de vraag of al dat uitgeven ook nodig is of zelfs bijdraagt tot mijn geluk, is een opdracht die ik mij in de toekomst wil geven. Opnieuw: niet omdat ik er een sport wil van maken om zo weinig mogelijk uit te geven. Wel omdat er grenzen zijn aan ‘genoeg’ en ‘meer’ mij niet noodzakelijk  gelukkig maakt. Tenslotte zit ook dit in mijn hoofd: met ‘minder uitgeven’ kan ik misschien ook ‘minder werken’. En meer leven ? Ook dat laatste zal voor iedereen anders zijn.

When you can get anything you want, anytime of day, you become unsatisfied, uninspired and kind of lazy.

4. Steek je tijd in wat jou van waarde is

Toen ik aan het stuk over televisie en sociale media begon en las dat de auteur het wegdoen van de televisie het beste idee ooit vond, dacht ik: daar gaan we weer. Een anti-TV pleidooi en een anti-sociale mediapleidooi. Toch ging het helemaal niet die kant op. Net zoals bij omgaan met materiële spullen en geld is de vraag hier: wat is genoeg voor mij ? Tot welke grens draagt het bij aan mijn geluk ?

Dit vond ik best een uitdagende vraag:

At the end of the day, am I grateful for the day, or just grateful that it’s over?

Laat anderen niet je prioriteiten bepalen

Natuurlijk zullen er altijd vervelende zaken zijn die je moét doen. Maar zelfs dié kunnen je een gevoel van voldoening geven (Eindelijk ! Ik ben er van af !). Deze vond ik dan weer ronduit wijs:

 If you are checking your email more than 3 times a day, you are losing time. I know you want to be responsive and I know you are curious to see who sent what, but it can wait. If you aren’t ready to reduce  your email time to 2 or 3 times a day, at the very least, don’t check your email first thing in the morning. This is a tough habit to break, but unless you want to spend your day doing everyone else’s most important tasks, do yours before checking email.

Het is zeker iets wat ik wil onthouden. Ik ben ook geneigd om onmiddellijk mijn berichtenbox (van het werk) te openen en onmiddellijk te antwoorden. Dat geeft mij wel een kort gevoel van geluk (gedaan !), maar meestal komen er dan weer nieuwe mails als antwoord, wat betekent dat het begin van mijn dag al helemaal bepaald wordt door anderen. Terwijl het in de meeste gevallen niet eens zo dringend is. Ik zou evengoed in de loop van de dag kunnen antwoorden.

Disconnect

De auteur houdt een sterk pleidooi om tijd te plannen waarin je ‘disconnected’ bent. Dat zijn heel creatieve en productieve tijden ! Ik bouw vrij veel tijd in waarin ik ‘disconnected’ ben. Soms gebruik is de app Freedom (ook op pc) als ik een zetje nodig heb.

Tijden waarin ik digitaal disconnected ben :

  • Wanneer ik een boek lees. Ik zet er zelfs meestal een klokje op. Nu ga ik een half uur ononderbroken lezen. Telefoon wordt afgezet.
  • Wandelen. Geen internet dan. Ik neem mijn smartphone mee maar zet ‘m zelfs op ‘stil’ zodat ik de SMSjes niet hoor en zelf niet het bellen. Ik ben de president niet. Een paar uur later ben ik weer ‘beschikbaar’.
  • Sociale gelegenheden: ik begrijp niet dat mensen op alle mogelijke momenten hun telefoon checken en opnemen. Ik ben er graag voor mijn vrienden. Gelukkig zijn mijn vrienden van hetzelfde gedacht. Als iemand een (belangrijk) telefoontje verwacht, zegt hij dat gewoon. Geen probleem.
  • Eten: wij hebben hier lang de telefoon verboden bij onze kinderen en dat is lang gelukt. Ondertussen is onze oudste afgestudeerd en … lukt het hem niet om te eten zonder berichtjes van hier en daar. Ik vind dat spijtig. Maar volwassen kinderen moet je loslaten. (Hij zal het wel leren, denk ik).

Over het boek

Het is een ontzettend dun boekje dat je in geen tijd uit hebt. Goed opgebouwd en confronterend, absoluut niet zweverig en zeer praktisch. Ik was vooral blij met het uitgangspunt. Wat is het genoeg dat je gelukkig maakt ? Wanneer wordt meer dan genoeg een hinder en ballast ? Het was dus géén boek dat je allerlei schuldgevoelens aanpraat omdat je kast volgepropt is met CD’s. Dat kon ik heel erg smaken.

Carver Cortney, Living in The land of Enough, Kindleboek,
En hier komt het slechte nieuws: het is voorlopig niet meer te koop.  Ik hoop je met deze post wel de belangrijkste inzichten te hebben meegegeven. Het boekje was tenslotte maar 32 bladzijden lang.