Categorie archief: literatuur : gelezen boeken

Reading foto literatuur L

Gelezen

Gelezen: Het stel van hiernaast – Shari Lapena

 

Het stel van hiernaast

Het zal je maar overkomen

Je wordt uitgenodigd bij de buren, regelt een afspraak met de babysit en op het laatste moment zegt de babysit af. De buren: dat is het huis naast je. Dat Stel van Hiernaast zijn niet de beste vrienden, maar gewoon goede buren. De babyphone werkt echt wel op zo’n afstand. Bovendien spreek je af met je partner dat je toch om het half uur gaat checken. Tot je rond middernacht nog eens checkt en je baby weg is. Gewoon weg. En ja, er werd om het half uur gecontroleerd en nee, er was niets mis met de babyphone.

Hoe is dit kunnen gebeuren ?

Dat lijkt mij een redelijke vraag. Maar oké, het is gebeurd. Waar is dat kind heen ? Op eigen beweging is onmogelijk. Ontvoerd dan maar ? Maar ook hier: hoe komt het dat ze niets gehoord hebben ? Wie wist dat ze net de babysit het laatste moment zou afbellen ? Of had die babysit er iets mee te maken ? Nee toch ? Want die bleef thuis omdat haar oma was overleden, zoiets verzin je toch niet ?

Vele vragen, vele wendingen

Wat volgt is één groot web van intriges en bedrog. Het lijkt er zelfs op dat het kind niet levend terug zal gevonden worden, want zelfs de grootste criminelen hebben niet alles onder controle. Dat maakt dat het boek nu en dan behoorlijke wendingen maakt die toch geheel aannemelijk zijn.

Wat mij in Het Stel van Hiernaast trof was de rol van de moeder (ik kan al verklappe, no spoil, dat zij er voor niets tussen zat). Het verlies van haar kind betekent langzaam het verlies van zichzelf. Ze gaat twijfelen aan alles.

Ik heb zelf (gelukkig !) nooit een kind verloren, maar hoewel dit een puur fictie boek is en thriller, kon ik mij via dit boek wel iets voorstellen over impact dat het verlies van een kind op je moet hebben. Nee, het is geen psychologiserende roman, het verlies van het kind is zelfs geen thema (wel de ontvoering) maar toch pleit het voor de schrijfster dat daar toch de moeite voor nam.

Menselijke figuren

Hoe kan iemand ooit beslissen om zoiets te doen ? Uiteraard is er geen goed woord te zeggen over ontvoering of over het in gevaar brengen van een kind. Het boek voert ook geen excuses aan. Maar het vertelt wel hoe ‘goede’ mensen in problemen van de ene ellende soms regelrecht in een nog grotere ellende terecht komen door verkeerde beslissingen. Hoe een ‘kleine misdaad’, een grote wordt.
Maar hé, het blijft een thriller en fictie, Het Stel van Hiernaast is geen psychologieboek of sociologisch werkstuk. Denk dus aub niet dat het een zwaar boek is, want dat is het absoluut niet.

Ontspannend en onderhoudend

Ik heb het Het Stel van Hiernaast vrij snel uitgelezen. Het was ontspannend en onderhoudend. Ik zat niet op het topje van mijn stoel en overdag vroeg ik mij niet af hoe het zou verder lopen. Iets wat ik met andere boeken wel soms heb. Maar zoals gezegd: het was ontspannend, niet moeilijk, las vlot en had hier en daar een originele insteek.
Een goed boek zou ik zeggen voor wie gewoonweg ontspannende lectuur zoekt !

Het Stel van hiernaast, praktisch

Shari Lapena, Het stel van hiernaast, 320 blz., uitgegeven bij Prometheus.
Het boek is o.a. te koop bij Bol.com voor € 7,50 (paperback) en €11,99 (ebook).

 

 

Gelezen

Gelezen: 54 minuten – Marieke Nijkamp

54 minuten

54 minuten die een heel leven zijn

Bij het begin van het schooljaar een boek lezen dat over een middelbare school gaat. Dat was het idee. Een boek dat ook nog eens de Hebban Award 2017 gewonnen heeft in de categorie Young Adult. Dan ben je toch helemaal klaar om dat schooljaar vol energie te beginnen ?

54 minuten speelt zich af in een Amerikaanse secundaire school. Ondanks het feit dat er een oceaan tussen Europa en de VS ligt, is het schoolleven van een gemiddelde tiener er niet zo anders. Er zijn leraren vol bezieling en saaie toespraken die te lang duren. Er zijn vriendengroepen, er zijn koppeltjes, broers en zussen die naar dezelfde school gaan. Voorbeeldige leerlingen evenals leerling die het avontuur buiten de lijntjes van het reglement zoeken. Maar ook: leerlingen de match school/thuis/leven totaal niet kunnen maken. Voor wie het één en al ellende is omdat er overal problemen zijn en er geen uitweg lijkt te zijn.

Iedereen verzameld in de aula

Het zou een Vlaams schoolplaatje kunnen zijn: iedereen wordt verzameld in de aula (bij ons wellicht polyvalente zaal genoemd) en het hoofd van de school spreekt de leerlingen toe. Voor hem (of haar) honderden leerlingen. De één luistert al met wat meer aandacht dan de andere. Het is niets ongewoons. Wachten tot de bel gaat na 54 minuten.

Tot iemand de aula binnenkomt met een geweer en alle nooddeuren gesloten lijken te zijn. De hele school is gegijzeld door een zwaar bewapend scholier. Tot hier de vergelijking met Vlaanderen.

Real-time en o zo realistisch

Wat volgt is het relaas van verschillende personages gedurende de komende 54 minuten. Bijzonder spannend, want er is maar één doel: ontsnappen aan deze waanzin. Maar hoe ? Eén van de leerlingen is de zus van de belager. Kan zij iets betekenen ? Of zal zij het juist erger maken ?

Het boek is zo realistisch dat je de angst en de spanning van de studenten voelt. Wanhopige pogingen worden ondernomen zonder resultaat. Er vallen doden. Nee, het boek heeft geen happy end. Marieke Nijkamp schetst een sober verhaal. Als ze in 54 minuten minuut na minuut registreert wat er gebeurt. Ze gaat zich niet te buiten aan grote verklaringen. Dat deze gruweldaad het gevolg is van een immense boosheid en wraak die zich heeft opgestapeld. Maar toch wordt er niet gepsychologiseerd. Geen ‘hadden we maar’, of ‘we hadden dit kunnen weten’.

Voor een gruweldaad als deze geldt geen enkel excuus. Noch begrip. In 54 minuten wordt duidelijk dat de dader is ‘doorgeslagen’, maar het is wél zijn eigen voorbereide keuze, een keuze die het gevolg is van allerlei andere voorafgaande keuzes.

Young Adult

Het boek is gelauwerd in de categorie Young Adult en daar heeft het ook zijn plaats. Ik denk dat best wat jongeren het graag zullen lezen. De lezer maakt kennis met verschillende personages die hun leven in een flits aan zich voorbij zien gaan. In deze 54 minuten groeit de verbondenheid met elkaar tot in het extreme. Er is maar één doel: hier levend uit geraken.

54 minuten spanning

Ik heb 54 minuten in 2 avonden uitgelezen. Het boek houdt je vast, ook al weet je – spijtig genoeg uit ervaring – hoe dit gaat eindigen. Niet goed dus. Het is het realisme en de betrokkenheid met de personages die je aanmoedigen verder te lezen.
Marieke Nijkamp slaagt er in om de spanning die in zo’n situatie heerst, over te brengen. Je lijkt zelf midden die studenten te staan en het ook niet te weten. Leraar, leerling, ze zijn gelijk.

Spijtig genoeg is het verhaal realiteit. Het gebeurt, meer dan eens, dat iemand een school binnenwandelt met een wapen en er doden vallen. Gelukkig niet in Europa – dankzij andere wetten op wapenbezit – maar wie het boek van Nijkamp leest besluit al heel snel: dit kan op iedere school in de VS gebeuren, dit is niet voorbehouden aan scholen in problematische buurten. Dit op zich is beangstigend. Ik kan mij nauwelijks voorstellen wat het moet zijn om als student in de VS met dit besef te leven.

Praktisch:

Marieke Nijkamp, 54 minuten, Harper Collins, 2017, 320 blz.
Te koop bij o.a. bol.com voor € 10,00 (paperback) of € 7,99 (ebook). 

Gelezen

Gelezen: The perfect Friend – Barbara Coppertwaite (thriller)

The Perfect Friend, een psychologische thriller

Ken je dat  ? Dat gevoel van, hier klopt iets niet, maar je kan er toch maar niet de vinger op leggen. Meer nog, je begint je af te vragen of je zelf niet aan het doordraaien bent, want uiterlijk ziet het er helemaal tiptop uit, alleen voel je zo aan je darmen dat er iets niet klopt. Maar wat ?

Vriendinnen

My name is Alex, and my world has been shattered.
My husband has left me.
My children won’t speak to me.
My friend Carrie is the only person I have.
She’s the only one I can trust to keep all my secrets.
She’d never do anything to let me down.
Would she?

Alex en Carrie ontmoeten elkaar in een zelfhulpgroep en worden snel goede vriendinnen. Carrie is een nieuwkomer in de groep. Ze heeft kanker en staat er alleen voor. Alex’s relatie met haar kinderen is troebel. Haar echtgenoot komt zelden in beeld. Ze leeft alleen en heeft niemand meer om voor te zorgen.

Een buitengewone vriendschap

Alex ziet in Carrie al snel de verloren dochter. Voor haar kan ze echt iets betekenen. De kanker van Carrie is immers terminaal. Ze zet dan ook alles in het werk om Carries laatste maanden zo aangenaam mogelijk te maken.
De twee vriendinnen spreken vaak af, gaan samen op de koffie, Alex voert Carrie naar het ziekenhuis voor haar chemotherapie.

Het lijkt een verhaal van een buitengewoon mooie vriendschap. Tot er barstjes komen. Kleine dingen die niet kloppen en argwaan wekken. Leugentjes die leiden tot grote verhalen. Over wraak,  kapotte relaties,   schuld en de dood van geliefden.

Op het topje van mijn stoel

Ik zat bij het lezen van The Perfect Friend figuurlijk op het topje van mijn stoel. Het verhaal wordt afwisselend vanuit het perspectief van Carrie en dan weer vanuit Alex verteld. Dit wordt nog eens afgewisseld met stukken uit het verleden. Op die manier krijg je als lezer puzzelstukken aangereikt, maar krijg je geen volledig zicht. Je voelt en denkt van alles (ik toch !) tot je alle stukken hebt en het geheel duidelijk wordt. Van een sterk plot gesproken !

Heerlijk (ont-)spannend

Ik las dit boek na ‘Leerschool ‘Educated’, dat mij ook al gekluisterd hield aan een boek. ” The Perfect Friend was prima als volgend boek, want hoe geweldig Leerschool / Educated ook is, het gaat in je kleren zitten. Het is tenslotte echt gebeurd. The Perfect Friend is pure fictie, al kan ik mij zo voorstellen dat het mij (echt !) ook zou kunnen overkomen. Zou het jou kunnen overkomen ? Dan moet je het boek lezen. Een fijn, super ontspannend boek !

Supergoedkoop e-book !

Het boek is uitgebracht in 2018 en al denk ik dat er een Nederlandse vertaling zal komen, voorlopig is het alleen in het Engels beschikbaar.
De paperbackversie kan je o.a. kopen bij Bol.com voor € 14,99.

Het e-book kost € 2,99.

Urban Jungle: pure fun, ook voor wie géén groene vingers heeft !

 

Urban Jungle

Urban Jungle thuis ! Het hoéft niet ingewikkeld te zijn !

Planten in huis geven je een kick: ze zuiveren de lucht en ze brengen binnen naar buiten. Ze groeien en bloeien en zijn o zo dankbaar dat ze niet eens veel zorg behoeven. Ik word ronduit happy van groen in huis. Straks worden de dagen korter en de natuur minder groen. Ik kan dan alvast genieten van al dat groene leven binnen !

Urban Jungle

Geen groene vingers

Ik dacht vroeger dat bij iedere plant een handleiding hoorde en dat je al blij mocht zijn als ze na een maand er niet de brui aan gaven. Ik ben niet zo’n dame die met een vergrootglas naar die plantjes kijkt, laat staan dat ik zou bijhouden hoeveel water ze hebben en of ze extra voeding nodig hebben. Nee hoor, voor mij moet het makkelijk: 1 keer per week water en ‘trek u plan’. Op reis ? Geen plantsitters hier, ze krijgen het huis voor zich !

De scouts onder de planten

Hoe ik dat doe ? Door simpelweg planten te kopen die als fiere scouts (of chiromeisjes en -jongens) tegen een stoot kunnen en het niet bij het minste laten afweten. Verder heb ik ook al geen zin om daar behoorlijk wat geld tegenaan te smijten. Daarvoor ben ik gewoon te groen (pun intended) achter mijn oren. Want laat ons eerlijk zijn: er bestaan wel degelijk planten met een handleiding. Planten die zo gevoelig zijn dat ze bij aanraking de kop laten hangen of in staking gaan als je ze op een andere plaats zet. Deze komen mijn huis niet binnen !

Kleine plantjes kopen

Als ik al plantjes koop, dan koop ik de zogenaamde ‘baby’s’. Die kosten in het tuincentrum zo’n € 2, of 3 voor €5. Dit was mijn laatste aankoop :

Urban Jungle

Wie goed kijkt ziet dat er een vleesetende plant bijzit. Het lief wou persé zo’n plant en eentje is geentje, dus kochten we er twee. Die waren best duur (5 euro of zo) en eentje ging al onder de zoden na dag 1. Het andere blijft moedig verder doen. Ze mag blijven, maar er komen geen vriendinnen van haar.

 Meer planten zonder moeite (de zogenaamde vermeerderingsmethoden)

Ik heb drie methodes om meer planten te krijgen (en liefst ook uit te wisselen als ze eenmaal hun groeischeut gekregen hebben).

  • De simpele knip-zet-in-water methode. Voor je het weet zijn er wortels
  • De ‘ik kan niet meer in de pot halveer mij methode’. Sansevieria’s schreeuwen erom, maar ik doe het evengoed bij een pannenkoekenplantje.
  • De ‘ik voorzie u van nieuwe plantjes met wortel en al’. Ik weet niet of het bloeien is, maar soms groeien er uitlopers aan, nieuwe plantjes, met wortel en al. Kijk, die vragen er natuurlijk naar !

Meestal zie je aan de plant zelf wat kan. Of je zoekt het op in het boek (zie onder)

(Ik denk dat Ikea dit oorspronkelijk als kruidenrekje  bedoelde.)

Je huis stylen met planten

Eerst en vooral: stylen is wat ons huis betreft, erover. Ik ben daar niet goed in, dus relativeer meteen als het over ons huis gaat. Anderzijds betekent dat niet dat jij dat niet kan doen !

Ik probeer mijn planten zoveel mogelijk te groeperen. Dat is ook makkelijker als ik met de mijn flamboyante gieter (zie onder) op zwier ga ! En als ik geen plaats genoeg heb, dan hang ik ze gewoon omhoog. Ken je trouwens dit systeem al ?

credits

Ik had het nog nooit gezien en bij mijn weten is het alleen bij coolgifts te koop. Ontzettend benieuwd was ik naar de reactie van mijn plantjes. Maar hé, ze doen het goed !  Hier hangen 2 ‘small’ potjes (€ 19,95 per stuk) en dat is zeker goed voor de beginnende plantjes, maar ik zou in het vervolg eerder de medium (€ 29,99) versie kiezen.
Je moet alleen zien dat je niet al te enthousiast bent met water geven, het teveel aan water kan immers moeilijk weg. Hoe dan ook, met deze hangende plantpotjes weet je zeker dat je planten niet nodeloos met hun voeten in het nat staan. (Oké, ze staan nu op hun kop, hmm..).

Thuis in planten: creëer je eigen urban jungle (boek)

De liefde tussen al dat groen en ik werd zo groot, dat ik er meer wou van weten. En kijk, hier liep het bijna mis. Toen ik boeken zocht, vond ik boeken voor mensen met talent. Ik bedoel, mensen die wél groene vingers hadden en het niet erg vonden om véél tijd in hun planten te steken. Heel gespecialiseerde lectuur. Met planten die je echt niet voor een paar euro koopt. Zo zou ik graag een vioolbladplant hebben, maar ik voel het zo dat wij nooit echte vrienden gaan zijn. Te weinig aandacht van mijn kant. Ik geef toe.  Die plant staat in het boek trouwens geclassificeerd als ‘moeilijk’.

Maar ik wil wel weten wat ik met bladluizen moet doen zonder dat ik daarom aan chemische oorlogsvoering doe. Of ik wil weten waarom sommige planten bruine bladrandjes gaan vertonen. Staat allemaal in het boek.
Wil ik een nieuwe plant, dan zoek ik op of ze onder ‘easy’ valt, heb ik een probleem, blader ik naar het hoofdstuk ‘Als er iets misgaat’ (wat gelukkig zelden voorvalt).
Eén boek heb ik hier over kamerplanten en wellicht blijft dat zo. Want hoe groot de liefde ook, het moet wel easy blijven en fun ! Zoals met deze gieter die mij altijd doet glimlachen:

Urban Jungle

Ook zin gekregen ?

Thuis in planten – creëer je eigen urban jungle (Jason Chongue)

Mocht je ook voor de eenvoud en het gemak gaan, het boek is te koop bij o.a. Bol.com voor € 21,95). Dit is echt een basisboek waarmee je volgens mij genoeg hebt. Super handig is de indeling in planten die makkelijk, matig en moeilijk zijn. Er is een hoofdstuk dat je helpt als er een plantendokter nodig is, een hoofdstuk over de vele (meer dan wat ik beschreef) manieren om planten te vermeerderen en een hoofdstuk over het stylen van planten.

Hebbedingetjes

Er staat een een link onder de ‘hangende planten’ in de tekst, de gieter kan bij vinden  bij Coolgifts voor € 8,95.

Hulp nodig ?

Er zijn wel meer Facebookgroepen, maar ik leer veel bij van Kamerplanten en Stekjes.