fietsroute

Geschiedenis van de mijnen, omgeving Paal/Beringen 35 km

Beringen

Weinig fietsroutes bieden zoveel variatie als deze van de mijnen: geschiedenis en sport, wandelen in een andere cultuur en een aantal attracties die je op een ander niet vindt !

Start van de fietstocht

Ik begin de fietstocht bij de Paalse Plas. Op betere dagen zou ik zin hebben gehad om na de fietstocht hier nog een boottochtje te doen. Maar ik ben gekomen om te fietsen. Later als ik ooit een veelvoud van tijd heb, zal ik alle attracties één voor één aandoen !
Ik kies voor de Paalse Plas omdat er parking zat is.

Limburg is fietsparadijs

Het duurt niet lang of ik ervaar aan de lijve dat Limburg inderdaad een fietsparadijs is. Veel wegen zijn er exclusief voor fietsen. Geen zorgen voor auto’s en ik kan ook moeilijk fout rijden. Ik passeer Tessenderlo Chemie, een plaats die je eigenlijk niet wil tegenkomen op een fietstocht. Anderzijds: het is best interessant. Ik zou al naar Antwerpen moeten gaan om zo’n complexe site te zien. Gelukkig word ik snel opnieuw het bos ingeleid.
Het valt mij op dat er behoorlijk wat bankjes zijn langs de fietswegen en zelfs een paar pic-nic tafels. Het moet heerlijk zijn om hier de boterhammen op te eten op een zonnige dag. Spijtig voor mij: het regent continu. Gelukkig is er ook een schuilhut !

Kers op de taart: C-mine en omgeving

Wanneer ik bijna zo’n 20 km ver heb gereden zie ik een grote terril opdagen. Dit moet Beringen zijn. Ook de minaretten steken hun kop op. Deze op één na grootste moskee van België is er eentje naar Ottomaans model. Je kan er niet naast kijken en je waant je zo in een ander land. Op die ene vierkante kilometer ben je verplicht om te kiezen wat je wil bezoeken, want er is zo veel en het is allemaal zo interessant … maar niet op een dag te doen.

De moskee

Deze keer heb ik de moskee niet bezocht. Niet dat ik er zomaar zou binnenlopen, maar de vorige keren was er wel altijd een vriendelijke man die vroeg of ik geen kijkje wou nemen. Mijn ervaring is dat ze daar dus heel open zijn. Haal je nieuwsgierige ogen boven en de kans is groot dat je wordt uitgenodigd. Echt wel de moeite !

Duiken tussen autowrakken en tropische vissen

Ik koos deze keer voor een bezoek aan TODI, het duikcentrum. Ook deze ligt op de minesite. Voor je staat een gigantisch cilindergebouw dat vroeger in de mijnindustrie werd gebruikt. Nu kan je duiken, of net als ik een kijkje nemen naar de duikers en de vele tropische vissen. De toegang is gratis. Volgens de barvrouw in het onderliggend cafetaria is het op dinsdag evenwel ‘poetsdag’ : ik zag inderdaad duikers het bassin met een borsteltje poetsen. Niet dat de vissen zich daar veel van aantrokken !

Beringen duikcentrum
Duikers-poetsers. De grond wordt schoongemaakt.

Mijnmuseum

Ik vervolg mijn tocht en passeer het mijnmuseum. Wie wil kan daar nog eens ‘de mijnen’ in, dankzij een prima reconstructie. Wie de film ‘Marina’ gezien heeft zal veel herkennen. Delen werden hier opgenomen. De douches van de mijners, de lockers, de namen staan er nog op. Alsof ze er gisteren nog waren.

De wijk

Ik verlaat de minesite en kom vervolgens terecht in de tuinwijk. Mijnwerkers konden vrij goedkoop in deze huizen (eigendom van de mijn) wonen, tenminste, zolang iemand van het gezin in de mijn werkte. De huizen doen soms iets vermoeden over de functie die iemand in de mijn had. Oftewel: hoe hoger het salaris, hoe knapper de woning.

Opnieuw over het Albertkanaal

Ik steek het Albertkanaal op en zie al snel dat ik bijna op mijn bestemming ben. De Paalse Plas lonkt. Blijkt echter dat ik nog het hele toertje rond het water moet!
De Paalse Plas is geen natuurlijke vijver, maar ontstaan uit het zand dat nodig was voor naburig industrieterrein en de E313. Ieder nadeel heeft dus echt wel zijn voordeel !

Brug in Ham (2008). om te voldoen aan het groeiend gebruik van het kanaal en de hogere belading van de containerschepen, moeten bruggen soms hoger worden gemaakt. Het kanaal evolueert mee met nieuwe tijden.

Praktisch

  • Totale afstand :  35 km, mogelijke inkorting door van punt 339 naar 503 te rijden (zie kaart)
  • Start en vertrek : Paalseplas, Holstraat 85 Paal. Ruime (gratis) parking voorzien. Vertrek van daar naar punt 330. Dit is aangegeven.
  • Eventueel in te korten door langs het kanaal te rijden.
  • Horeca gelegenheden vooral in het begin van de rit (eerste 10 km) en in Beringen.
  • Tal van exclusieve fietswegen, geen auto’s dus, maar ook geen horeca
  • Eén schuilhut

Beringen

  • Fietsknooppunten 330-332-336-339-276-342-341-502-345-503-330
  • GPX of de route op je smartphone ? Gebruik hiervoor fietsnet.

Veel plezier !