Gelezen

Gelezen: Waterland – Graham Swift

Waterland

Waterland – als je dan toch in Nederland bent

Een boek wordt nog grootser als je het kan lezen waar het zich afspeelt. In het geval van Waterland is dat Oost-Engeland ! Spijtig genoeg was er geen reisje over de zee verbonden met dit boek, maar wel een trip naar een land waar water een minstens evenzeer in de ziel van de bewoners leeft: Nederland !

Een gigantisch epos

‘Waterland’ is een bijzonder en alles behalve klassiek boek. Het lijkt alsof het een verzameling van verhalen is, maar toch is het één verhaal. Geschiedenisleraar Tom Crick moet opboksen tegen het verval van zijn vak. De school waar hij les geeft ziet er nauwelijks het belang van in en lijkt het vak het liefste te willen opbergen. Tom, die het eind van zijn loopbaan als geschiedenisleraar ziet aankomen, wil de jongeren voor de klas, bij wijze van testament kennis laten maken met hun geschiedenis. Zo vertelt hij over de streek van de Fens, wie generaties geleden, de geschiedenis van de regio heeft bepaald en waarom het leven is zoals het is.

Drenkeling – detective

Het begin van het boek lijkt even de kant van een detective op te gaan. In het water wordt een Freddy Parr  gevonden en alles doet vermoeden dat dit niet zomaar een ongeval was. Is het geweld tussen vader en zoon Parr te ver gegaan ? Heeft de jonge en ongehuwde zwangere Mary er iets mee te maken ? Welke geheimen leven in deze streek ? Heeft de wedijver om de gunst van Mary het slechtste in iemand bovengehaald ? Het zijn vragen die decennia later door Meester Tom worden beantwoord. Want ook hij had in zijn jonge jaren een relatie met Mary, kende Freddy Parr en zijn vader, huwde later zelfs Mary.

Familiedrama’s

Langzaam worden via flashbacks en lange vertellingen, de geheimen van de streek van de Fens blootgelegd. Soms gaat het schoksgewijs, omdat sommige zaken zo pijnlijk zijn dat ze pas een generatie later het daglicht zien. Incest, miskramen, leugens, abortus, het zijn de ingrediënten van een verborgen geschiedenis.

Je moet er de tijd voor nemen

“Waterland” is een boek dat veel geduld vraagt. Het gaat traag vooruit. Je moet er de tijd voor nemen. Swift is erin geslaagd om door het schrijven het hele landschap en de geest van het leven in de Fens levend te maken via dit boek. Het boek verplicht je om rustig te worden, dompelt je onder in een andere tijd, in diepmenselijke emoties. Het is geen boek met een klassiek begin en einde, maar een boek over mensen en hun drama’s, beïnvloed door de streek waar ze leven.
Ik vind het boek een bijzondere aanrader om tijdens de vakantie te lezen. Je maakt er best wat tijd voor vrij en het leent zich minder tot het lezen van een half uurtje voor het slapen gaan.

Verfilmd

Het boek, dat overigens op de shortlist van de Booker Prize stond, werd verfilmd met Jeremy Irons en Ethan Hawke in de hoofdrollen.

De hele film staat op YouTube, maar ik raad je toch aan om eerst het boek te lezen !

Praktisch – tijdelijk voor € 4,99 !

Gramham Swift, Waterland, uitgeverij Hollands Diep, november 2017, 392 blz.
Te koop bij o.a. Bol.com voor €19,99 . Het e-book is momenteel scherp geprijsd voor € 4,99 !

Ook interessant

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *