Tagarchief: boeken

Gelezen: De logica van geluk – Mo Gawdat

Logica van gelukWat als er een logica van geluk was ?

Stel je voor dat er een logica van geluk bestond en je vervolgens de formule kon achterhalen.  Dan zouden we die toch allemaal toepassen, niet ?  Alleen gaat het niet over 1 formule voor iedereen, maar vele formules die je gaandeweg dienst bewijzen. Voor die formules hoef je zelfs niet eens het boek van Mo Gawdat lezen, want de meeste ken je zelf.

We weten allemaal dat meer tijd doorbrengen met geliefden ons gelukkiger maakt. Dat piekeren zelden tot nooit gelukkig maakt. Het zijn wijsheden die we kennen maar waar we niet naar leven. Het boek van Mo Gwadat is een verzameling van wijsheden (gekend en nieuw) die op hun waarde worden getest. In tegenstelling tot Het Happiness Project van Gretchen Ruben, (aanrader !) is dit boek filosofischer van aard.  Je leest niet wat je kan doén, maar wel hoe je je denken zo kan omvormen dat je wijze beslissingen neemt. Beslissingen die tot meer geluk leiden.

Een persoonlijke zoektocht

Mo Gawdat heeft er al een behoorlijke carrière bij Google op zitten.  Hij werkt bij Google-X, waar men compleet ‘out of the box’ denkt en geen idee te gek is om te onderzoeken. Vanuit die instelling  – onderzoek – gaat hij op zoek naar wat geluk echt is. Zijn er universele ‘regels’ of ‘formules’ die voor iedereen kunnen gelden ? Is er een logica van geluk ?
Zijn die formules bestand tegen het grootste verdriet dat je kan overkomen: het verliezen van je kind ? Want dit is net wat Gwadat aan het denken heeft gezet. Het verliezen van zijn jongvolwassen zoon. Gawdat’s zoektocht is bijgevolg persoonlijk én getoetst.

Geluk is onze standaardinstelling

Gawdat neemt meteen een volle start wanneer hij stelt dat de standaardinstelling van een mens geluk is. Kijk naar kinderen zegt hij. Zij leven volledig in het moment en kunnen vol verwondering en blijdschap genieten van het vallen van een blad. Ze maken vrienden zonder het concept vriendschap überhaupt te kennen. Geef ze voldoende aandacht en op tijd en stond eten en ze kennen geen zorgen. Wat is er dan gebeurd ?

Veel. Ze zijn gaan denken. Vergelijken. Ze leerden zichzelf in tijdsperpectief te zetten. Er ontstond een vroeger en later.

Denken bepaalt grotendeels ons geluk

Volgens Gawdat mogen we best kritisch zijn over ons denken. Dat stemmetje in ons dat – soms onhoorbaar – zegt dat we niet genoeg zijn, meer moeten werken, etc. Laat dat stemmetje maar ratelen, zegt hij, maar aanvaardt dat jij het stemmetje niet bent. Ga er niet tegenin, dat kost alleen maar energie en voedt misschien zelfs de ellenlange innerlijke dialogen die je liever kwijt dan rijk bent.

Controle is een illusie

Gawdat somt een hele reeks illusies op. Zo zijn we niet alleen onze gedachten niet, we zijn ook ons lichaam niet. Zelf vind ik dat een behoorlijk dualistisch denken, maar ik begrijp wel wat hij bedoelt. Je valt niet samen met je lichaam. Misschien had hij het beter zo verwoord. Iedereen is veel meer. De grootste illusie is wel de gedachte dat we totale controle kunnen hebben. Als we maar genoeg werken, genoeg denken, genoeg bewust zijn en gezond eten, dan hebben we de boel toch behoorlijk onder controle ?
Er zullen echter altijd zaken zijn die buiten onze controle vallen. De gedachte dat er zoiets bestaat als een ‘safe model’ waarin alle risico’s zijn uitgesloten is een illusie. We zijn nooit volledig veilig, nooit is alles voorspelbaar. Dat kan beangstigend zijn, maar dat hoeft niet.

Daden helpen je vooruit, niet gedachten

Tegenover zoveel onvoorspelbaarheid en gebrek aan controle staat dikwijls veel angst. Angst helpt ons echter niet vooruit. Willen we echt vooruit in het leven dan zal dat moeten komen van onze daden, niet van onze angsten, of lees: gedachten.

Anti-dotum tegen angst

De logica van geluk  pleit voor een leven in het nu. Angst heeft altijd te maken met vroeger of nu. Je bent angstig om wat er misschien zal gebeuren (toekomst) of om wat je is overkomen (verleden). Het nu is angst-vrij. Dankbaarheid plaatst je in het nu.

Angst komt voort uit gedachten, uit wat we (menen te) zien, hoe anderen reageren op ons etc.  In de logica van geluk daagt Gawdat ons uit om kritisch te zijn tegenover wat we zomaar aannemen. Hij haalt daarvoor de mosterd bij Katie Byron. Is het wel waar wat ik denk ? Is het wel waar wat anderen zeggen ? Klopt mijn aanname wel ? Ons brein is geprogrammeerd om ‘gaten te dichten’. Met kleine stukken informatie heeft ons brein geen probleem. Ze worden verzameld en ons brein maakt er een verhaal van. We leggen automatisch verbanden en trekken conclusies. Over tal van zaken klopt dat ook en hoeven we ons geen zorgen te maken. Maar als het over ons leven gaat en ons welbevinden is het goed om nu en dan eens onze gedachten onder de loupe te leggen.

Liefde zit altijd in de geluksformule

Tenslotte kan ook het woord liefde in de logica van geluk niet ontbreken. Gawdat heeft het hier niet in de eerste plaats over romantische liefde. Hij heeft het over geven, zomaar. Geef zoveel mogelijk: vriendschap, liefde, tijd, competentie, déél wat je hebt en doe dat overvloedig. Geven maakt gelukkig. “Hoe meer je geeft hoe meer je terugkrijgt”, schrijft hij. Ik denk dat geven de wereld mooier maakt. Een glimlach, een goede dag. Mij maakt het niet uit of iemand terug glimlacht of een goede dag zegt. Als ik glimlach, dan ben ik toch één moment positief en is dat sowieso winst voor mezelf en maak ik de wereld toch een klein beetje mooier, niet ?

Samengevat

Mo Gawdat, De logica van geluk, ontdek de formule, 272 blz., uitgeverij Brandt, 2017
Te koop bij bol.com voor € 20. 

 

 

Geluksfactor 10 : in 4 weken naar je doel

Geluksfactor 10

Een motivatieboost die je zo in gang zet !

Wat een zalig boek, dit boek van de mij onbekende Carolina van Dorenmalen. Zalig omdat  ik na enkele bladzijden al popelde van enthousiasme om te beginnen. Waaraan ? Aan een beter leven ! Klinkt geweldig, niet ? Beter als in bewuster, wijzer, gezonder, maar ook beter als in ‘genieten’.  Ik geef toe dat boeken als ‘bereik je doel in 4 weken’ bij mij op veel scepsis worden onthaald. Zoals een taal leren in enkele weken. Ja hoor, als je leeft als een kluizenaar en een discipline aan de dag legt waarover alleen superhelden beschikken ! Maar dit boek bruist van de energie en positive vibes. En dat van die 4 weken, dat moet je niet met een korrel zout nemen, maar zoals het is bedoeld : in 4 weken een levensstijl aanleren die positiever, gezonder en leuker en smakelijker is. Of zeg maar: lekkerder, want zo is het. Geef toe dat dat motiveert om eraan te beginnen. Dat is iets anders spartaans trainen en leven op water en brood !

Caroline van Dorenmalen

Ik had er dus nog nooit van gehoord, al is ze behoorlijk bekend. 108 K volgers op Instagram, dat zegt toch iets ? Bijzonder mooie plaatjes trouwens, maar nog geen garantie dat Geluksfactor 10 een goed boek zou zijn. Dan maar eens zien op haar blog. Ik geef toe dat ik ‘m ietsje te afgelikt vind, teveel plaatjes die afleiden waar ze goed in is: de inhoud ! En daar gaat het toch over in een boek ? Vibes, de boodschap ? Ja, daar is ze in geslaagd. Want achter die shinning pictures schuilt een nuchtere Hollandse meid met vastberadenheid en realisme.

Dromen – Durven – Doen

Dit zijn de 3 delen van Geluksfactor 10. Het eerste gaat over motivatie. Wie wil je zijn ? Wat wil je ? Waar bots je tegenaan ? Waarom gaat het soms niet goed en hoe kan je dit voorkomen ? Vervolgens gaat het om de mindset, het durven. Van Dorenmalen noemt dit van ‘verhaaldenken’ naar ‘actiedenken’.  Ik kan mij best voorstellen dat wie het boek in handen heeft, onmiddellijk naar het praktische gedeelte wil gaan, de zalige recepten en oefeningen, maar die mindset is echt wel de basis om te slagen in je opzet. Zorg dat je motivatie goed is en je om de juiste redenen (die van jezelf !) aan dit nieuwe avontuur begint.

Kan het nog makkelijker ?

Geluksfactor 10 neemt je bijgevolg bij de hand, makkelijker kan het niet. Ik hou ervan dat van Dorenmalen het niet ingewikkeld wil maken. De ingrediënten van de recepten vind je in de meeste Vlaamse koelkasten. De recepten zijn gemakkelijk en zo voorzien dat je kan ‘preppen’, zodat je niet elke dag aan het koken hoeft. Bovendien geeft ze je elke week een schema waarin het hele opzet van het boek praktisch wordt. Geef toe, kan het nog makkelijker ? Hetzelfde geldt voor het sporten, al lees je in Geluksfactor 10 evengoed het k het woord bewegen.  Het gaat er niet over dat je plots heel sportief wordt, maar wel dat je gezond bent en zorg draagt voor je lichaam zodat je meer energie hebt en beter bestand bent tegen de uitdagingen (mentaal en fysiek) die het leven je sowieso geeft. Dus hou je helemaal niet van sporten, dan hoeft dit absoluut geen probleem te zijn.

Geluksfactor 10

Werkt het boek ?

Dat is natuurlijk de grote vraag. Mij heeft ze alvast overtuigd. Waarom ? Omdat de voorgestelde recepten lekker, gevarieerd zijn en o zo simpel ! Ik eet niet alleen gezonder, maar ook lekkerder ! Dat maaltijd preppen is iets waar ik al lang naar zoek, elke dag achter het aanrecht staan is echt niets voor mij. Keep it simpel, do it fast. Bovendien zijn er snacks voorzien tussendoor en als ik de grote verleiders op het werk kan vervangen door gezonde (en lekkere !) alternatieven, dan is dat dubbele winst. De grote verandering/inspanning is dat ik moet plannen, nog meer plannen ! Gelukkig wordt dat makkelijk gemaakt door de weekschema’s en de boodschappenlijstjes. Als het de mist in zal lopen, zal het door het gebrek aan planning zijn. Ik ben dus gewaarschuwd.

Doel in 4 weken ? Welk doel ?

Gezonder leven. Zo eenvoudig. En dat gezond ook lekker kan zijn en niet moeilijk. Dat het zelfs aantrekkelijk is.  Ik ben alvast overtuigd.

Heb je dus met de feesten een boekenbon gekregen, dan weet je meteen wat je er kan mee doen !

van Dorenmalen Carolina, Geluksfactor 10, uitgeverij Carrera, 224 blz, december 2017.
Te koop bij o.a. Bol.com voor € 22,50.

 

 

De afrekening: boekenips top 3 fictie, non-fictie

2017: goed voor 10 843 bladzijden !

Weerom tijd om ‘af te rekenen’ en te evalueren ! Eerst en vooral, ik heb de bookchallenge van Goodreads gehaald: 30 boeken lezen op 1 jaar.  Iedere keer ik er aan begin denk ik dat ik het makkelijker gaat zijn en ik bijgevolg meer zal lezen, maar dat is niet echt het geval.

Top 3 fictie – boekentips

1 Jeffrey Archer – de hele reeks

CliftonserieHet zegt wat als je 7 boeken na elkaar koopt en leest en niet kan wachten om ‘s avonds thuis te komen op verder te lezen. 7 boeken van de 31, dat wil wat zeggen. Zonder concurrentie de hele reeks van Jeffrey Archer, The Clifton chronicles, in het Nederlands verschenen onder de naam Clifton Kronieken.
Geen hoogstaande literatuur, maar wel verhalen die je helemaal meeslepen. De boeken zijn makkelijk verkrijgbaar in de bibliotheek en gelukkig ook nog te koop.

2 Lars Mytting – Vlamberken

VlamberkenEen eigenaardig verhaal. Het duurde heel lang voor ik er in kwam maar ik merk dat ik er dikwijls aan terugdenk en dat wil ook wat zeggen.  Het lijkt alsof ik pas een tijd na het lezen het boek ben gaan waarderen. Vooral de sfeerschepping indruk heeft gemaakt op mij. Het lijkt wel alsof ik de barre natuur van IJsland zelf heb bezocht, alsof ik in de bossen van Normandië liep en in de straten van Londen. Te koop hier en mijn volledige review vind je hier.

3 Gedeelde plaatsen

Driving miss Norma

 

Omdat ik weinig non-fictie gelezen heb dit jaar geen echte plaats 3 maar aan Driving Miss Norma hou ik warme gevoelens over.

 

 

Top 3 non-fictie – boekentips

Dat wordt al stukken makkelijker aangezien ik voornamelijk non-fictie heb gelezen.

1 Geert Mak – In Europa

In EuropaDit boek is meteen – althans volgens Goodreads – het dikste boek dat ik ooit heb gelezen, het is maar liefst 1222 bladzijden lang. Ik was er de hele zomer mee zoet. Als je de geschiedenis van Europa (van de 20ste eeuw) op zo’n wijze kan vertellen dat iemand er zijn vakantietijd aan opoffert, moet het wel goed zijn. Meteen beken ik dat ik ten alle tijde fan ben van Geert Mak ! Hij verdient mijn all-round nummer 1 plaats !
Ik merk dat ze het tegenwoordig hebben opgedeeld in een set van 2 boeken en da’s best handig als je het wil meenemen in je handtas ! Ik merk dat ik er geen review over geschreven heb – zo’n dikke 1000 bladzijden is ook niet niets.
Maar als je een beetje interesse hebt in geschiedenis of Europa: lezen ! Of je kan natuurlijk ook de 9 delige DVD-reeks kopen (voor een waanzinnig lage prijs !).

2 Joris Luyendijk – Dit kan niet waar zijn

Dit kan niet waar zijnIedere politicus zou dit boek moeten lezen ! Iedereen die invloed heeft op Europees of mondiaal vlak aangaande het bankieren. We zijn ontsnapt aan een totale instorting van onze economie. Maar het ergste is wel dat de bankencrisis zo weer de kop kan opsteken, omdat niemand overzicht heeft en de gruwelmechanismen blijven bestaan.

Het boek is momenteel voor een prikje te koop , een uitgebreide review vind je hier.

3 Sarah De Vos – Het Bosboek

bosboek

 

Het leukste non-fictie boek ooit. Je blijft gewoon niet meer thuis zitten eenmaal je weet krijgt van het wonderlijke leven dat zich in ieder bos (of bosje) afspeelt. Geen naslag werk maar een inkijk in het leven in het bos. Een boek voor alle leeftijden en eentje om te lezen en te herlezen (zeg ik met spijt in het hart omdat ik het uitgeleend heb !). Werkelijk een zalig boek ! Gemakkelijk verkrijgbaar ! Hier staat de uitgebreide review.

 

Dit waren mijn boeken van 2017 die gelezen zijn. Je kan ook nog mijn boekentips van 2016 en  2015 lezen.  31 boeken dit jaar en ik ben nog lang niet uitgelezen. Gelukkig ligt er al een superleuke stapel klaar voor 2018 (en ben ik al begonnen met lezen). In januari (spoiler alert !) komt er een reeks artikels over hoe je van 2018 het beste jaar ooit kan maken. Ik heb alvast een aantal goede boeken die ik je van ganser harte kan aanraden.

Welke is jouw top 3 voor 2017 ? Ik ben best benieuwd, want je kan nooit genoeg boekentips hebben !

 

Gelezen

Gelezen: Het einde van de eenzaamheid – Benedict Wells

Het einde van de eenzaamheid

Samengevat: in “Het einde van de eenzaamheid” vertelt Benedict Wells het verhaal van drie jongeren die voor de rest van hun leven getekend zijn door het verlies van hun ouders. Niets in hun leven is nog evident en elk op zich zoeken ze zich een weg door het leven.

Wat niet uitgesproken wordt raakt je ziel

Dat Benedict Wells kan schrijven heb je al door na het lezen van de eerste bladzijde. Die slaat je in het gezicht, niet het barokke maar net het sobere van zijn schrijfstijl zorgen ervoor dat je oog in oog staat met naakte kwetsbaarheid. Geen woord teveel hier. Hij bouwt zijn verhaal op tussen de lijnen. In wat niet gezegd wordt. Zijn schrijfstijl zorgt ervoor dat je als lezer compleet in het verhaal wordt opgezogen. Dat kan alleen omdat het zo sober is. Omdat de lezer de witlijnen invult.

Een moeilijke jeugd is een onzichtbare vijand, dacht ik. Je weet nooit wanneer hij toeslaat.

Bovendien gaat het verhaal over universele thema’s als eenzaamheid en dood, het zoeken naar liefde en zin, bloedband, het zoeken naar identiteit en volwassen worden, wat dat ook moge betekenen.

Een familiekroniek

In ‘Het einde van de eenzaamheid’ vertelt Benedict Wells het verhaal van een Duits gezin. De drie kinderen zijn nog jong als ze hun ouders door een ongeval verliezen. Dit voorval zal hen blijven tekenen. Ze  verhuizen naar een internaat waar ze elkaar gaandeweg uit het oog verliezen. Wells zoekt géén cliché’s op: de drie kinderen stellen het behoorlijk goed op die school, al blijven ze kampen met het gemis van hun ouders.

Je wende aan dat kazerneleven, maar toch kon het zelfs na jaren nog deprimerend zijn dat je externe medeleerlingen na school naar huis gingen terwijl je zelf als een gevangene op het terrein moest blijven en het gevoel had dat er iets mis met je was.

Marty heeft talent voor computers en internet, wat hem goed uitkomt want internet verovert nog maar stapsgewijs de wereld. Hij is alles behalve spraakzaam.

Hij was niet iemand die het leven intuïtief begreep, hij moest zijn wijsheid met pijn en moeite bijeensprokkelen door te lezen.

 

Liz zoekt avontuur en vooral zichzelf. Ze experimenteert met drugs en relaties. Ze heeft het moeilijk.

Liz had een speelse nieuwsgierigheid naar het mannelijk lichaam; als ze iemand leuk vond, aarzelde ze niet en verzon ze geen listen, maar hapte gewoon toe. In de vakantie ging ze vaak met oudere kennissen weg en al twee keer was ze – niet zonder trots – door de politie thuisgebracht.

Jules, de jongste én het hoofdpersonage kijkt toe. Hij ondergaat het en vindt geen aansluiting met de andere leerlingen. Op één uitzondering na: de zonderlinge Alva. Net als hij is Alva geen grote prater en is ze getekend door een gezinsdrama. Haar zus is spoorloos verdwenen.

 Ik was altijd al een dromer geweest, maar daarnaast had ik ook een andere, wildere kant gehad. Nu die verdwenen was, trok ik me steeds meer in mezelf terug en soms haatte ik in stilte degene die ik geworden was.

Zoeken naar zingeving

Alleen het doffe rumoer van de stad was in de verte nog te horen en hier, buiten, helemaal alleen, werd ik me er scherp van bewust dat ik mijn tijd had verspild; het deed lichamelijk pijn. Me druk gemaakt over minuten als ik een bus moest halen, maar jaren vergooid door niet te doen wat ik wilde.

De vriendschap met Alva

Na vele omzwervingen ontmoet Jules Alva opnieuw. Ze blijkt getrouwd met een beroemd Russisch schrijver die bijna haar vader kon zijn. Jules wordt uitgenodigd om bij hen te logeren en hij bloeit open. Romanow moedigt Jules aan te schrijven en de omgang met Alva doet hem deugd. Er lijkt een einde te komen aan zijn lange eenzaamheid.

Het begin is het einde

“Het einde van de eenzaamheid”  eindigt waar het begonnen was: Jules die wakker wordt in het ziekenhuis nadat hij een ongeval had toen hij met de motor reed. Heeft hij zelf het ongeval veroorzaakt ? Wou hij sterven in dat ongeval ? Waarom ? Het zijn vragen waar je antwoord op krijgt. Want vanuit het ziekenhuisbed vertelt hij de hele kroniek van zijn leven en dat van zijn broers, zus en Alva.

Samengevat

Benedict Wells, Het einde van de eenzaamheid, 304 blz., uitgeverij Meulenhoff 2017.
Te koop bij Bol.com voor € 19,99 euro.