Tagarchief: boeken

Gelezen

5 vakantieboeken om bij weg te dromen: met deze boeken zit je goed

vakantieboeken

5 vakantieboeken om bij weg te dromen

Net als vorig jaar geef ik je opnieuw mijn top 5 van vakantieboeken om bij weg te dromen. Ik lees best soms ‘zware’ kost, maar deze boeken zijn gewoon echte vakantieboeken  ! Soms spannend, soms pure feel good, maar altijd boeken die je een glimlach bezorgen !

1 Wild van Cheryl Strayed

Trek mee met Cheryl over bergpassen en dalen, door weer en wind. Hilarische avonturen, humor en spanning. Voor wie met de tent wil trekken in de wilde natuur maar het niet kan: met Chery ben je zo uit je dagdagelijkse doen. Je kijkt meteen heel anders naar de wereld.
Hier mijn uitvoerige review. Het boek is trouwens verfilmd, mocht je toch liever voor de film gaan ! Een echt vakantieboek !

Voor wie houdt van avontuurlijk reizen, natuur, trails, echt-gebeurd-verhalen, human intrest, verleggen van grenzen, humor.

2. Terry Hayes – Ik ben Pelgrim

Terry Hayes - Ik ben pelgrim

Een totaal ander boek, zeg niet dat hier geen variatie is ! Superspannend en van dit boek ken ik ook heel wat mannen die het boek niet konden wegleggen. Denk aan terrorisme, complot, detectivewerk van het betere soort, whodunit !
Ik schreef er hier al uitvoerig over !  Ik gaf het boek toen 5 sterren en dat gebeurt uiterst zelden.
Voor wie van spanning en avontuur houdt, internationale scène, thriller

3.  Bauerschmidt en Liddle –  Driving miss Norma

Driving miss NormaDriving Miss Norma las ik onlangs nog. Het is o zo’n vakantielectuur met een beetje meer. Vakantieboek want: hier wordt een reis gemaakt met een camper in de VS.  Met dit boek kan je gewoon vanuit je luie stoel de beste plekken in de VS bezoeken. Maar het is natuurlijk ook het verhaal van de 90-jarige Norma die nee zegt tegen chemotherapie en ja tegen een jaar vol avontuur in een camper. Waar gebeurd !
Voor wie houdt van: feel good mét realisme, reizen, de VS, humor, levensverhaal en hier en een uitdaging voor het leven.

4. J. Archer – de Cliftonserie

Jeffrey Archer

Dit is een ‘gevaarlijke’ boekenserie, want als je deze meeneemt op vakantie zit de mogelijkheid er in dat de rest van de vakantie je niet interesseert zolang je maar kan verder lezen in dit boek/deze boeken.
Zie je op tegen de reeks dan is dat geen probleem, ieder boek heeft een groot verhaal en je kan na ieder boek stoppen. Maar dat zal je niet willen !

De Cliftonserie beslaat de hele 20ste eeuw en volgt het verhaal van Harry Clifton, een jongen die liever rondzwerft op de dokken dan wel naar school gaat.  Hij verliest zijn vader onder duistere omstandigheden, maar dat maakt zijn moeder des te meer overtuigd om alles voor Harry te doen. Wat volgt is een familiesage met intriges, ontrouw, verraad, maar ook vriendschappen en liefde die een eeuw mee gaan. Na het eerste boek ben je zeker verkocht !  Ik heb er drie keer over geschreven : over het eerste boek,   het tweede boek en over de serie in zijn geheel. 

Voor wie houdt van een meeslepend verhaal van een familie doorheen de 20ste eeuw, graag een beetje geschiedenis meepikt, intriges en verraad maar ook een stuk romantiek.

5. Lars Mytting – Vlamberken

Vlamberken

Dit boek heeft een vakantievoordeel: het speelt zich af in Noorwegen en de Shetland eilanden. Het boek beschrijft de streek prachtig ! Dit alleen al maakt het een prima vakantieboek. Maar dat is natuurlijk niet het enige.

De Vlamberken is het verhaal van Edvard Hirifjell die opgevoed wordt door zijn grootvader en die van zijn ouders enkel weet dat ze zijn omgekomen in Frankrijk. Wanneer zijn grootvader sterft lijkt hij alleen op de wereld zijn, zonder familie. Hij houdt de boerderij van zijn grootvader gaande en is aanvankelijk van plan om als Noorse boer verder te leven. Bij het opruimen van de boerderij komen de herinneringen naar boven maar ook de vraag naar identiteit. Wie waren zijn ouders eigenlijk ? Hoe zijn ze omgekomen ? Wie was die Franse dame hier ooit op bezoek was en die hij hoorde spreken over de  ‘erfenis van de jongen ? ‘.

Als je antwoorden op dit alles wil : haal het boek !
Hier lees je er meer over.

En voor wie dit alles nog niet genoeg is

Dan is er nog altijd het lijstje van 2016 vakantieboeken Toen ik het lijstje opnieuw las verscheen er zomaar een glimlach op mijn gezicht. Woesten, Hendrik Groen, Wij leugenaars… wat een boeken !

Alvast veel leesplezier ! Heb je zelf suggesties, dan hoor ik het heel graag ! 

Gelezen

Gelezen: de Cliftonserie – Jeffrey Archer

 

Cliftonserie

De Cliftonserie,  ik heb ze maar liefst alle 7 gelezen !

Dat ik bij een boek van Jeffrey Archer uitkwam is puur toeval. Het werd mij aangeraden door Kindle. Niet door een mens dus, maar door een machine die me vertelde ‘you may also like’. Nu heb ik weinig vertrouwen in dergelijke promoties, maar omdat het boek zo ontzettend laag geprijsd was ($ 1,16) gaf ik het een kans. Dat was op 6 april.  Twee maand later kocht ik het 7de en laatste boek, ik las het uit op 16 april. Dat betekent toch iets !

Ongeveer 3000 bladzijden

Toen ik een paar dagen het laatste boek van de Cliftonserie eindigde (dichtklappen lukt niet echt met een Kindle) bleef ik zowaar verweesd achter. Dit was het dus. Twee maanden had ik meegeleefd met het wel en wee van de familie Clifton en nu was Harry, die ik in april leerde kennen als schooljongen die liever op de dokken speelde, als zestiger gestorven.

Ik ‘kende’ de moeder van Harry die als weduwe op de dokken het niet onder de markt had, maar zich te pletter werkte om haar zoon een beter leven te geven. Ze zegevierde en ze werd geboycot. Ik leerde de high class kennen (waartoe Harry niet behoorde) toen Harry bevriend werd met Gilles Barrington. Ze zouden vrienden voor het leven blijven.

De oorlog kwam en Harry vocht als Amerikaans soldaat. Gilles streed aan de zijde van Britse soldaten, waar hij vriend en vijand kreeg. Na de oorlog trouwde Harry met Emma, Gilles met de flamboyante Lady Virigina Fenwick, die later haar leven zou wijden aan het ten onder brengen van de familie.  Intriges, verraad, politiek (Gilles wordt verkozen), bedrog… het komt allemaal aan bod. Emma komt aan het hoofd te staan van Barrington Shipping maar haar positie wordt steevast bedreigd. Een zoon wordt geboren, een dochter geadopteerd. De dochter pleegt zelfmoord, de zoon ontsnapt aan een aanslag.
De familie Barrington wordt geliefd en gehaat tegelijkertijd.

De 20ste eeuw schuift zo aan je voorbij

Dat ik niet kon ophouden met het lezen van de Cliftonserie komt door het geweldig verteltalent van Jeffrey Archer.  In het boek zitten tal van verhalen, van moord en geweld, drugsdelicten tot Russische spionage, en IRA , alleen weet Archer het zo te vertellen dat het allemaal klopt.  Er zitten geen loose ends in. Het boek houdt zich correct aan de tijdsgeest. Verwijzingen naar Churchill tijdens de Tweede Wereldoorlog, de opkomst van Margret Tatcher (eind jaren 70).

Via Harry krijgen we een blik in de Sovjet-Unie en de censuur die er heerst, Emma wordt medewerker van de Iron Lady en met Gilles Barrington zijn we in volle euforie wanneer hij in Berlijn de Val van de Muur meemaakt.

Samenvattend

Een bijzonder spannend verhaal. De 20ste eeuw die op de achtergrond voorbij schoof kon ik echt wel waarderen. Het is niet noodzakelijk om alle boeken van de Cliftonserie te lezen, al eindigt Jeffrey Archer iedere keer opnieuw met een nieuwe cliffhanger waardoor je toch weer het volgende wil lezen.

  • Taal  : Vlot geschreven
  • Inhoud :  Het levensverhaal van Harry Clifton en zijn familie
  • Emotie :  spanning, ontroering, avontuur
  • Themata :  kroniek, Wereldoorlog I,  Wereldoorlog II, wereld van banken en aandelen, politiek in Groot-Brittanië (parlement), Koude Oorlog, intriges, verraad, liefde.
  • Genre : fictie
  • Personages :  Harry Clifton (hoofdpersonage), Emma Barrington, Gilles Barrington, Sebastiaan Barrington, Samantha, Virginia Fenwick, …..
  • Tempo : zeer vlot
  • Context : Groot-Brittannië, Verenigde Staten (New York), Berlijn, Sovjet-Unie, de volledige 20ste eeuw tot eind jaren 80.

Praktisch

Ik las de Cliftonserie  via Kindle in het Engels (het duurste boek kostte $ 6,69, maar ik heb het hier nog eens opgezocht voor wie het liever in het Nederlands leest.

Te koop bij bol.com

  1. De Tijd zal het je leren, paperback € 16,45 ;  ebook € 4,99
  2. Van vader op zoon, paperback €  19;99 ; ebook € 4,99
  3. Een goed bewaard geheim, paperback € 19,99 ; ebook € 4,99
  4. Een gewaarschuwd mens, paperback € 19,99 ; ebook € 4,99

De andere boeken heb ik niet in Nederlandse vertaling gevonden. Het laatste boek (This was a Man, verscheen in november 2016).

Een beetje zoekwerk leerde me wel dat deze boeken zelfs in mijn dorpsbibliotheek beschikbaar zijn.

Besef wel, eenmaal je begint … is het moeilijk om het boek nog neer te leggen !

 

Gelezen

Gelezen: Dit kan niet waar zijn – Joris Luyendijk – over de bankencrisis

bankencrisis

De bankencrisis is voorbij of niet ?

In ‘Dit kan niet waar zijn’ gaat Joris Luyendijk op zoek naar de personen en mechanismen achter de bankencrisis. Deze crisis begon met het faillissement van Lehman Brothers in  2008.  Wellicht liggen er nog weinig mensen van wakker – het lijkt allemaal nog wel mee te vallen – maar we zijn maar ‘net aan een catastrofe ontsnapt’(Herman Van Rompuy).  Wat die catastrofe zou geweest zijn ?

Het faillissement van een grote en wereldwijd vertakte bank kan een domino-effect veroorzaken, waardoor het mondiale financiële systeem als geheel tot stilstand komt, verlamd raakt en instort. Behalve dat niemand nog bij zijn geld kan, bevriest dan de financiering voor handel, daarmee de handel zelf en dus de voedselbevoorrading.  (George Cooper, geciteerd op p. 35).

Ik zeg al meteen in alle eerlijkheid dat ik mij amper kan voorstellen wat dat betekent. Wellicht dat niets meer werkt. Je hoeft geen doemdenker te zijn om te nefaste gevolgen wereldwijd te voorspellen. Tot in je eigen straat.

Gigantische bonussen

Veel mensen zullen zich de gigantische bonussen herinneren die openbaar werden. Banken hadden zich diep in de problemen gewerkt en moesten overheidssteun vragen, bankiers hadden jarenlang gigantische bonussen gekregen om toch maar hun ‘budget’ (= te behalen winst) te halen. Zo’n systeem moest wel leiden tot misbruik. Samengevat: de bankencrisis was het gevolg van immorele op geld beluste bankiers die alles deden om geld binnen te rijven, no matter what.

Het is de schuld van de bankiers het systeem

Het verhaal van de bonussen is maar één zaak en volgens Luyendijk zijn ze niet de enige verklaring van de bankencrisis. Erger is dat het systeem zo in elkaar zit dat … een volgende bankencrisis in de verte plausibel is.

Tijdens de vele gesprekken die Luyendijk had met (anonieme) bankiers kwam het volgende naar boven :

Code of Silence

  • In de City geldt een Code of Silence. Je klapt dus niet uit de biecht, vertelt niet hoeveel je bonus is, wat je deals zijn etc. Er is geen transparantie. Niemand heeft overzicht.

Complex

  • De bankwereld is zo complex geworden   (Er worden nieuwe financiële producten op de markt gebracht die bundels zijn van andere financiële producten, met bepaalde winst/verliesopties) dat managers het zelf niet snappen. Dit ‘niet snappen‘ kwam dikwijls in het boek ter sprake. Het is gewoon te ingewikkeld.

    Uiteindelijk baseren toezichthouders zich op selfdeclaration, ging hij verder: wat het management aan ze voorlegt. “Het punt is dat het management zelf vaak niet weet wat er gaande is, omdat banken ze enorm groot en complex zijn.” (p. 126)

Geen afdoende controle

  • Daardoor is het gigantisch moeilijk om te controleren.

    “Een CEO kan niet ieder algoritme en computerprogramma dat zijn bank gebruikt begrijpen, laat staan iedere product” (…)”Als interne boekhouders horen wij de bank te begrijpen, en dit inzicht te illustreren met onze cijfers. In werkelijkheid het bijna andersom. We doorlopen een proces, en als iedere stap keurig is gezet, dan geldt de uitkomst als legitiem. Wat wij doen is feitelijk legitimeren.”

  • Niet alleen de complexiteit is een probleem ook de afhankelijkheid.

    “Dat kredietbeoordelaars worden betaald door de banken van wie ze de financiële instrumenten ‘onafhankelijk’ beoordelen”. 

Amoreel

Het woord amoreel valt dikwijls in het boek. Men doet wat men kan om zoveel mogelijk winst te maken binnen de wet en denkt niet na over de ethische consequenties. Bankieren is leven in een zeepbel. Als het kan, dan wordt het gedaan. Het zijn levenloze cijfers. Schaakstukken. Kwestie van winnen.
Vandaar ook dat ‘na’ de bankencrisis weinig tot geen mensen veroordeeld zijn. Het was ‘binnen de wet’. 

Er is niets veranderd

Kan het opnieuw gebeuren ? Het boek schetst een somber toekomstbeeld. Wie werkt in de financiële wereld blijft werken in een systeem van gigantische druk en veel van de geïnterviewde bankiers hadden het gevoel vast te zitten. Hun leven was gebouwd rond dit inkomen, ‘eruit stappen’ zou gigantische gevolgen hebben zoals het sturen van hun kinderen naar andere scholen met minder toekomstperspectief (Groot-Brittannië). De bankierswereld blijft complex er is geen antwoord op het amorele.

Samenvatting

De grote verdienste van dit boek is dat het een heel complex gegeven enigszins bevattelijk maakt. De lezer krijgt inzicht in allerlei mechanismen die het systeem – ook nu nog – in stand houden. De stelling dat de bankencrisis enkel het gevolg zou zijn van immorele geldwolven verliest hier aan geloofwaardigheid, al vind ik persoonlijk dat je verschuilen achter amoraliteit evengoed immoreel is.

Praktisch

Luyendijk, Joris, Dit kan niet waar zijn, onder bankiers, uitgeverij Atlas Contact 2015, 208 blz. Paperback te koop bij Bol.com voor € 12,50. 

Gelezen

Gelezen: Van vader op zoon Clifton series #2 – Jeffrey Archer

Clifton

Het verhaal van Harry Clifton gaat verder…

Aangezien ik 2 weken geleden zo lovend was over het eerste boek in de Clifton reeks, kon het niet anders dat ik ook deel 2 zou lezen.  Ook dit tweede boek hield me dagenlang vast, op een kleine week had ik het gelezen. Op naar deel 3 dan maar ?

Wereldoorlog I en Amerika

Het tweede boek gaat verder waar het eerste geëindigd is. Groot-Brittannië kan niet meer aan de oorlog ontsnappen. Als voorbereiding op een mariniersleven had Harry zich aangemeld mee te varen naar New York om er zo ervaring op te doen op een groot schip. Tijdens de tocht naar de de VS wordt het schip echter getorpedeerd en is Harry één van de weinig overlevenden die gered worden.

Gevangenisleven en dienen als Amerikaans soldaat

Eenmaal de douane gepasseerd wordt Harry al meteen opgepakt als verdachte van een moord. Er wacht hem een lange gevangenisstraf die hij uiteindelijk kan omzetten naar dienst in het Amerikaanse leger. Dit is echter geheel als geheime missie waardoor zijn familie meent dat hij is omgekomen op zee.

Ik vreesde even dat ik opnieuw in een oorlogsroman terecht zou komen, maar dat viel al bij al nog mee. Ik heb vorig jaar behoorlijk veel verhalen gelezen die de Wereldoorlog als achtergrond hadden en daar heb ik het wel even mee gehad.

Fast forward en uiteindelijk wordt Harry opnieuw met zijn familie verenigd. Kan het huwelijk nog doorgaan of niet ? Dat is wel de grote vraag. Hoe zal de toekomst van Harry en zijn (mogelijke) vrouw en kind er uitzien ?

Spannend

Het verhaal blijft spannend en verrassend. Het mag dan wel een familiekroniek zijn, moord en bedrog is er genoeg. De hoofdpersonages blijven overeind, met uitzondering van zijn moeder en oom die, gelet ook op de leeftijd – een minder actieve rol op zich nemen. Ook al is de zoon van Harry & Emma nog jong, het is duidelijk dat in de volgende boeken Sebastiaan een belangrijke rol op zich zal nemen.

Samenvattend

Wie graag eens helemaal van de wereld af wil zijn en zich compleet wil laten meevoeren in een meeslepend verhaal, is hier echt aan het goede adres. Het boek is één en al ontspanning.

  • Taal  : Vlot geschreven
  • Inhoud :  Het levensverhaal van Harry Clifton
  • Emotie :  spanning, ontroering,
  • Themata :  kroniek, Wereldoorlog I, trouw, liefde, verraad
  • Genre : fictie
  • Personages :  Harry Clifton (hoofdpersonage), Emma Barrington, Gilles Barrington, Hugo Barrington.
  • Tempo : zeer vlot
  • Context : Groot-Brittannië, Verenigde Staten (New York)

Praktisch

Jeffrey Archer, Clifton-kronieken 2 – Van vader op zoon, uitgeverij Boekerij, februari 2016, 352 blz. Te koop paperback bij Bol.com voor € 19,95.

Ik kocht de Engelse versie voor Kindle, The sins of the father, voor $ 2,54.  Veel goedkoper kan het echt niet !