Tagarchief: gelezen

Gelezen

Gelezen: Asem – Leen Dendievel

Asem

Asem: het zoveelste boek van een BV ?

Eerst en vooral, ik had werkelijk geen idee wie Leen Dendievel was. Ik had het boek al uit toen ik via interviews over haar boek, hoorde dat ze blijkbaar nogal bekend is omwille van haar rol in Thuis. Laat ik onmiddellijk dit zeggen: ik ben blij dat ik het niet wist. Want anders had ik het boek misschien niet ernstig genomen. Anderzijds: laat ons eerlijk wezen, het is niet omdat je BV bent dat je niets zinnigs te vertellen hebt, zeker al niet als je, zoals Den Dievel, een diploma van Assistent in de psychologie op zak hebt.

Een boek over angst

Asem. Een boek over angst. Volgens Dirk De Wachter (zie cover) een verborgen, miskend en onderschat probleem. Dit is misschien wel sowieso de grootste verdienste van het boek: angst wordt (eindelijk !) onder de aandacht gebracht, het komt uit de de hoek van de verborgenheid en als het BV-schap daaraan helpt, des te beter ! Nog al te vaak zijn psychische problemen taboe.

Asem, een boek dat er moest zijn

Paniekaanvallen, die je hele lichaam overspoelen. Voor een buitenstaander heel moeilijk te begrijpen. “Waar ben je dan bang voor ?“, klinkt het. Treffend vond ik het citaat van Herman Brusselmans :

“Vaak wordt angst, samen met depressie, weggewuifd met de woorden: “Doe niet onnozel! Wat heb je om over in te zitten. Je bent jong, gelukkig. Doen eens normaal.” En altijd diezelfde vraag: “Angst waarvoor ?” Voor een spin ?”

Voor wie geen weet heeft over wat dit kan zijn, komt onmiddellijk de vraag ‘angst waarvoor ?’. Als je het rationeel bekijkt lijken er geen echte redenen te zijn.  Van buiten uit lijkt alles immers prima in orde. Diegene met angst kan ondertussen wel niet verder met zijn leven. Een contradictie ?

Wat is dat dan, die angst ?

Ik denk dat Leen Dendievel er met ‘Asem’ goed in geslaagd is om een goed beeld te schetsen te schetsen van die angst. Ze doet dit aan de hand van getuigenissen maar heeft evenmin schrik om de psycho-somatische processen haarfijn uit te leggen. Er gebeurt immers echt wel iets in het lichaam van diegene die bevangen is met angst. Dat lichaam en brein naadloos in elkaar overgaan, goed beschreven.

Stress verstoort alles wat evenwichtig hoort te zijn in het lichaam.

Veel voorkomend

Angst, angststoornissen, paniekstoornissen, al dan niet van tijdelijke aard, zijn behoorlijk voorkomend. In Asem komen heel wat BV’s aan het woord die vertellen over hun angsten en paniekaanvallen. Het pleit voor hen dat ze daar in alle openhartigheid durven over praten, al had ik liever ook wat getuigenissen gezien van niet Bekende Vlamingen. Je hoeft niet voor een groot publiek te moeten staan om last te hebben van angst.

Wat kan je doen als je overmand wordt door angst ?

Het boek biedt voornamelijk inzicht over angst en wat er in geest en lichaam gebeurt. (Mogelijke) oorzaken worden aangehaald en ook wie (mogelijk) vatbaarder is om bevangen te worden door angst. Altijd ‘mogelijk’, want het is geen exacte wetenschap. Daar is de menselijke geest en het leven te complex voor. Zoveel factoren werken tegen en voor dat het géén A op B verhaal is.

Het boek vertelt weinig over hoe je dan wél kan omgaan met angst mocht je daaraan ten prooi vallen. Op het einde van het boek staat wel iets over het belang van voeding en beweging, maar dat is vrij summier. Misschien is dat ook niet de bedoeling van het boek. Ik vind het zelf geen echt gemis. Over voeding en het effect van voeding op het fysieke en psychische welbevinden zijn trouwens nog altijd veel controverses.
Het siert Dendievel wel dat ze daarin bescheiden is. Ze blijft bij haar leest. Geen pastoor die van de preekstoel preekt of de waarheid in pacht heeft.
Dat pleit voor haar !

Praktisch

Leen Dendievel, Asem, uitgegeven door Horizon, 256 blz.
Te koop bij o.a. Bol.com voor €21,99. 

 

Gelezen

Gelezen: Het stel van hiernaast – Shari Lapena

 

Het stel van hiernaast

Het zal je maar overkomen

Je wordt uitgenodigd bij de buren, regelt een afspraak met de babysit en op het laatste moment zegt de babysit af. De buren: dat is het huis naast je. Dat Stel van Hiernaast zijn niet de beste vrienden, maar gewoon goede buren. De babyphone werkt echt wel op zo’n afstand. Bovendien spreek je af met je partner dat je toch om het half uur gaat checken. Tot je rond middernacht nog eens checkt en je baby weg is. Gewoon weg. En ja, er werd om het half uur gecontroleerd en nee, er was niets mis met de babyphone.

Hoe is dit kunnen gebeuren ?

Dat lijkt mij een redelijke vraag. Maar oké, het is gebeurd. Waar is dat kind heen ? Op eigen beweging is onmogelijk. Ontvoerd dan maar ? Maar ook hier: hoe komt het dat ze niets gehoord hebben ? Wie wist dat ze net de babysit het laatste moment zou afbellen ? Of had die babysit er iets mee te maken ? Nee toch ? Want die bleef thuis omdat haar oma was overleden, zoiets verzin je toch niet ?

Vele vragen, vele wendingen

Wat volgt is één groot web van intriges en bedrog. Het lijkt er zelfs op dat het kind niet levend terug zal gevonden worden, want zelfs de grootste criminelen hebben niet alles onder controle. Dat maakt dat het boek nu en dan behoorlijke wendingen maakt die toch geheel aannemelijk zijn.

Wat mij in Het Stel van Hiernaast trof was de rol van de moeder (ik kan al verklappe, no spoil, dat zij er voor niets tussen zat). Het verlies van haar kind betekent langzaam het verlies van zichzelf. Ze gaat twijfelen aan alles.

Ik heb zelf (gelukkig !) nooit een kind verloren, maar hoewel dit een puur fictie boek is en thriller, kon ik mij via dit boek wel iets voorstellen over impact dat het verlies van een kind op je moet hebben. Nee, het is geen psychologiserende roman, het verlies van het kind is zelfs geen thema (wel de ontvoering) maar toch pleit het voor de schrijfster dat daar toch de moeite voor nam.

Menselijke figuren

Hoe kan iemand ooit beslissen om zoiets te doen ? Uiteraard is er geen goed woord te zeggen over ontvoering of over het in gevaar brengen van een kind. Het boek voert ook geen excuses aan. Maar het vertelt wel hoe ‘goede’ mensen in problemen van de ene ellende soms regelrecht in een nog grotere ellende terecht komen door verkeerde beslissingen. Hoe een ‘kleine misdaad’, een grote wordt.
Maar hé, het blijft een thriller en fictie, Het Stel van Hiernaast is geen psychologieboek of sociologisch werkstuk. Denk dus aub niet dat het een zwaar boek is, want dat is het absoluut niet.

Ontspannend en onderhoudend

Ik heb het Het Stel van Hiernaast vrij snel uitgelezen. Het was ontspannend en onderhoudend. Ik zat niet op het topje van mijn stoel en overdag vroeg ik mij niet af hoe het zou verder lopen. Iets wat ik met andere boeken wel soms heb. Maar zoals gezegd: het was ontspannend, niet moeilijk, las vlot en had hier en daar een originele insteek.
Een goed boek zou ik zeggen voor wie gewoonweg ontspannende lectuur zoekt !

Het Stel van hiernaast, praktisch

Shari Lapena, Het stel van hiernaast, 320 blz., uitgegeven bij Prometheus.
Het boek is o.a. te koop bij Bol.com voor € 7,50 (paperback) en €11,99 (ebook).

 

 

Gelezen

Gelezen: The perfect Friend – Barbara Coppertwaite (thriller)

The Perfect Friend, een psychologische thriller

Ken je dat  ? Dat gevoel van, hier klopt iets niet, maar je kan er toch maar niet de vinger op leggen. Meer nog, je begint je af te vragen of je zelf niet aan het doordraaien bent, want uiterlijk ziet het er helemaal tiptop uit, alleen voel je zo aan je darmen dat er iets niet klopt. Maar wat ?

Vriendinnen

My name is Alex, and my world has been shattered.
My husband has left me.
My children won’t speak to me.
My friend Carrie is the only person I have.
She’s the only one I can trust to keep all my secrets.
She’d never do anything to let me down.
Would she?

Alex en Carrie ontmoeten elkaar in een zelfhulpgroep en worden snel goede vriendinnen. Carrie is een nieuwkomer in de groep. Ze heeft kanker en staat er alleen voor. Alex’s relatie met haar kinderen is troebel. Haar echtgenoot komt zelden in beeld. Ze leeft alleen en heeft niemand meer om voor te zorgen.

Een buitengewone vriendschap

Alex ziet in Carrie al snel de verloren dochter. Voor haar kan ze echt iets betekenen. De kanker van Carrie is immers terminaal. Ze zet dan ook alles in het werk om Carries laatste maanden zo aangenaam mogelijk te maken.
De twee vriendinnen spreken vaak af, gaan samen op de koffie, Alex voert Carrie naar het ziekenhuis voor haar chemotherapie.

Het lijkt een verhaal van een buitengewoon mooie vriendschap. Tot er barstjes komen. Kleine dingen die niet kloppen en argwaan wekken. Leugentjes die leiden tot grote verhalen. Over wraak,  kapotte relaties,   schuld en de dood van geliefden.

Op het topje van mijn stoel

Ik zat bij het lezen van The Perfect Friend figuurlijk op het topje van mijn stoel. Het verhaal wordt afwisselend vanuit het perspectief van Carrie en dan weer vanuit Alex verteld. Dit wordt nog eens afgewisseld met stukken uit het verleden. Op die manier krijg je als lezer puzzelstukken aangereikt, maar krijg je geen volledig zicht. Je voelt en denkt van alles (ik toch !) tot je alle stukken hebt en het geheel duidelijk wordt. Van een sterk plot gesproken !

Heerlijk (ont-)spannend

Ik las dit boek na ‘Leerschool ‘Educated’, dat mij ook al gekluisterd hield aan een boek. ” The Perfect Friend was prima als volgend boek, want hoe geweldig Leerschool / Educated ook is, het gaat in je kleren zitten. Het is tenslotte echt gebeurd. The Perfect Friend is pure fictie, al kan ik mij zo voorstellen dat het mij (echt !) ook zou kunnen overkomen. Zou het jou kunnen overkomen ? Dan moet je het boek lezen. Een fijn, super ontspannend boek !

Supergoedkoop e-book !

Het boek is uitgebracht in 2018 en al denk ik dat er een Nederlandse vertaling zal komen, voorlopig is het alleen in het Engels beschikbaar.
De paperbackversie kan je o.a. kopen bij Bol.com voor € 14,99.

Het e-book kost € 2,99.

Gelezen

Gelezen: Kleine encyclopedie van de eenzaamheid – Johanna Spaey

Kleine encyclopedie van de eenzaamheid

Kleine encyclopedie van de eenzaamheid:
we zijn allemaal eenzaam op onze eigen manier. 

Eenzaam zijn we met velen

Eenzaam zijn we dan ook met velen: honden en bomen zijn het, neanderthalers en Sinterklaas, we zijn het vrijwillig en onvrijwillig, eenzaam-met-Kerstmis voelt anders dan getrouwd-zijn-met-iemand-die-je-zelfs-op-een-terras-in-Venetië-niets-meer-te-vertellen-hebt.
Dertien-en tachtigjarigen zijn eenzaam,
schrijvers, zangers en politici, zieke mensen,
topfitte mensen, achterblijvers en stervenden,
gelukkigen en ongelukkigen.

Eenzaamheid: vele namen, vele gezichten

“Kleine Encyclopedie van de eenzaamheid” van Johanna Spaey is best bijzonder. Het is een verzameling van gezichten van eenzaamheid. Eenzaamheid zoals je die aantreft in kunstwerken, denk maar aan de aardappeleters van Van Gogh, en hoe Permeke dat nog aardser en harder maakte.

Maar er is ook de eenzaamheid van de alleenstaande. Die kijkend naar een lekkend dak niet om hulp durft te vragen.

“Even ‘schat’ roepen, waarna de hulp toesnelt is er niet bij. Wie alleen is, heeft alleen zichzelf om moedig te zijn, ook al ben je dat niet”.

Je vindt jezelf in dit boek

Het boek is een verzameling gedachten, citaten en overwegingen over eenzaamheid. Schrijvers komen aan het woord, maar evengoed zijn het mijmeringen over alledaagse dingen. Ik kwam mezelf meermaals tegen in het boek, mijn eigen eenzaamheid dus. Dat gebeurde in een stukje over het hebben van een eigen kamer, iets wat voor mij ontzettend belangrijk is. Ik herkende mezelf toch wel een beetje in dit :

‘Soms transformeert het verlangen naar een uitwijkplaats zich voor al die gedachten die mijn-alleen-gedachten zich in iets publieks. (…) Na de teleurstellende confrontatie met de buitenwereld wordt de eigen kamer opnieuw een troostend toevluchtsoord voor de verbeelding, maar die wil nu, bijna gecastreerd door die buitenwereld, iets minder graag tentoon worden gesteld. Wat men dan nodig heeft, is een kamer ‘vol vertrouwde en vriendelijke dingen die al zeer lang onbewust een deel van hem waren geworden, en hem nu glimlachend verwelkomden, zonder rancune.’

Ik zou het zo mooi niet kunnen omschrijven. Die kamer voor mij die enerzijds het begin van veel creativiteit en werk-verzetten-ook-naar-buiten is, en die anderzijds als een schelpje om mij heen mijn veilige haven is.

Kleine encyclopedie van de eenzaamheid

Eenzaamheid als keuze

Wie het boek van Johanna Spaey leest, kan er niet omheen, we hebben als mens een dubbele relatie met eenzaamheid. We verlangen er naar, maar het hoeft ook weer niet lang te duren. We zoeken de stilte en de eenvoud op, maar zelden voor altijd. Doen we dat toch, dan is daar flink wat denkwerk aan vooraf gegaan. Volgend citaat legt de vinger op de wonde:

Wie vrij is van begeerte verdraagt het alleen-zijn makkelijker. (…) Vreemd genoeg denken weinig kansarmen die in een lekkend krot wonen dat ze begenadigde mensen zijn, vrij van begeerte, met niets om naar te verlangen, ook niet naar een partner. (…) Bevredigende eenzaamheid en vrije keuze blijken dus iets met elkaar te maken te hebben. Of op z’n minst de tijd die je krijgt om in die eenzaamheid te groeien.

Een boek om te koesteren

Ook al is dit geen boek om in één keer uit te lezen, toch is het een boek om te koesteren. Ik grijp er dikwijls naar terug. Niet op zoek naar iets specifieks en al helemaal niet gebonden aan de volgorde van de teksten. Dit boek gaat over wie jij en ik zijn. Soms hunkerend naar eenzaamheid, soms die eenzaamheid verafschuwend. Soms mild ten aanzien van ons eigen eenzaam-zijn, soms wanhopig. Eenzaamheid als de diepe kracht waarin we onszelf terug vinden. Of soms ook verliezen.

Dit boek is geen ode aan de eenzaamheid. Daarvoor heeft heeft eenzaamheid teveel gezichten, ook dat van angst en wanhoop. Maar het is wél een boek over wat diep in mensen leeft, wat misschien de kern van zijn bestaan is. Dat unieke zelf dat we zijn waardoor we nooit volledig worden begrepen of samenvallen met een ander, maar waar tezelfdertijd onze grootste kracht ligt.

Praktisch

Johanna Spaey, Kleine encyclopedie van de eenzaamheid, De Geus, 2018, te koop bij o.a. Bol.com voor €22,50 (paperback, hard cover)   of als ebook  voor €11,99