Tagarchief: gelezen

Gelezen

Gelezen: Wij zijn ons brein – Dick Swaab

Wij zijn ons brein

Wij zijn ons brein en daar valt niet veel aan te veranderen (zegt Swaab)

Tenminste dat is de conclusie die ik overhoud aan het eind van dit boek. Dat gedetermineerd-zijn door ons brein wordt behoorlijk geargumenteerd. Je zal dus maar wensen dat je een schitterend brein hebt met een gezond brein.

Wij komen ter wereld met hersenen die door een combinatie van onze genetische achtergrond en de programmering gedurende de ontwikkeling in de baarmoeder uniek zijn geworden en waar onze karaktereigenschappen, talenten en beperkingen al voor een belangrijk deel in zijn vastgelegd. Dit geldt niet alleen voor het IQ, het ochtend- of avondmens-zijn, de mate van spiritualiteit, neurotisch, psychotisch, agressief, anti-sociaal en non-conformistisch gedrag, maar ook voor de kans die we lopen op hersenziekten zoals schizofrenie, autisme, depressie en verslaving. Zijn wij eenmaal volwassen, dan zijn er grote beperkingen aan de modificeerbaarheid van onze hersenen, en liggen onze eigenschappen vast. De bouw van onze hersenen die zo tot stand is gekomen bepaalt hun functie: wij zijn ons brein.

Ik beschik over te weinig kennis om dit te weerleggen, maar soms had ik de indruk dat Swaab al te veel in een biologische setting bleef zitten. Zegt hij trouwens zelf niet dat er nog heel wat te ontdekken is als het over hersenwetenschap gaat ?

Ik ben trouwens niet alleen in mijn argwaan over zijn stelling dat de hersenen zowat alles bepalen. lees hier maar een reactie van Jan Derksen, professor aan de VUBrussel.

Een schitterend boek voor wie meer wil weten over onze hersenen

Hersenen, het blijft toch voor veel onbekend gebied. Vraag aan eender welke (goede) student uit het secundair onderwijs hoe de bloedsomloop werkt, de spijsvertering of het zenuwstelsel, en je krijgt in grote lijnen wel een goed beeld. Maar de werking van de hersenen ? Dat is toch nog vaak grijze materie. Trouw noemt het boek van Swaab “Het standaardboek over het brein” en ik kan hen geen ongelijk geven. Los van zijn eigen bedenkingen en filosofieën legt hij haarfijn de werking van de hersenen uit. Het boek is zo vlot geschreven dat je het leest als een verzameling columns, die trouwens ook de basis van dit boek vormen.

Van baarmoeder tot alzheimer

De ondertitel van het boek klopt. Swaab legt uit hoe nog voor de geboorte van een kind de hersenen worden gevormd en welke invloed de moeder (en haar omgeving) heeft op de ontwikkeling van de hersenen van de kind. Wie dit boek leest zal voor eens en altijd overtuigd zijn van een alcoholloze zwangerschap en zal des te kritischer zijn ten aanzien van medicatie tijdens de zwangerschap. Want ja, er kan veel mislopen. Het lijkt al bijna een wonder dat het meestal wél goed afloopt.

Het brein als kern van ons bestaan

Swaab wijt in ‘Wij zijn ons brein’ verschillende hoofdstukken aan alle mogelijke voorvallen tijdens ons leven en wat de relatie hiervan is met ons brein. Wat is de relatie tussen ons brein en depressie, autisme, ADHD, stress, dementie ? Wat maakt een mens tot een empathisch wezen en verschilt hij hierin met andere zoogdieren ? Wat is  het effect van sporten op het brein ? Je ziet het van hier: een buitengewoon interessant boek. Gelukkig is er achteraan het boek een trefwoordenregister te vinden, mocht je later graag nog iets opnieuw lezen over een onderwerp.

Samengevat

 

Ik geef het boek 4 sterren: nergens lees je een toegankelijker boek over de werking van de hersenen. Het boek is bijzonder vlot geschreven en heel toegankelijk zonder te simplificeren. Anderzijds gaat Swaab nu en dan uit de bocht. Dit gebeurt zeker als hij het over collega’s heeft waar hij het niet mee eens is. Daar zit behoorlijk wat overdrijving in.

Praktisch

Dick Swaab, wij zijn ons brein, uitgeverij Atlas Contact, 480 blz, maart 2012.
Te koop bij bol.com voor € 8,99 (paperback).

Ik las de Nederlandsdtalige Kindleversie voor $ 10,94.

 

Gelezen

Gelezen: Tijd zal het leren Cliftonseries #1 – Jeffrey Archer

 

Jeffrey Archer

Jeffrey Archer laat je niet los

Schreef ik vorige week nog hoe ik mij tergend traag door 600 bladzijden tegen mijn zin worstelde, dit boek van Jeffrey Archer kon ik dan weer niet wegleggen. ’s Avonds vocht ik net niet tegen de slaap om toch maar verder te lezen, zo meeslepend was dit boek.

Kroniek

Het verhaal neemt je mee naar het begin van de twintigste eeuw. We volgen het verhaal van Maisie die op trouwen staat. Negen maand later bevalt ze van een zoon. Ze is de vrouw van een dokwerker. Hardwerkend en met grote dromen voor haar zoon Harry.
Haar man overlijdt in duistere omstandigheden. Of tenminste, dat vermoedt ze, want van de ene dag op de andere is hij verdwenen.
Vanaf dan staat ze zo goed als alleen voor de zorg voor Harry.

Harry Clifton

Haar zoon blijkt talentvol te zijn en dankzij volharding en hard werken kan ze hem naar een begoede school sturen. Hij leert er Gilles Barrington kennen, zoon van de baas van de rederij. Ze worden vrienden voor het leven. Iedereen is vol lof over Harry, behalve de vader van Gilles. Hij weigert Harry een hand te geven en is niet opgezet met de vriendschap tussen beide. Al snel blijkt dat er meer aan de hand is dan misplaatst snobisme.

Begin van WO I

Het verhaal eindigt met de dreiging van de Tweede Wereldoorlog. Het huwelijk van Harry kon niet doorgaan omdat iemand bezwaar aantekende. De reden staat in het boek, maar die verklap ik hier niet. Zijn leven valt uiteen. Hij besluit om niet naar Oxford te trekken, ondanks de plaats die hij daar is aangeboden. De nakende oorlog zal goede krachten nodig hebben en Harry wil een maand meevaren met een groot schip om zo als ervaren marinier te strijden in de oorlog als het zo ver komt.
Het loopt echter anders af dan verwacht.

Jeffrey Archer

Jeffrey Archer schrijft meeslepend.  Hij slaagt erin de lezer helemaal op te zuigen in het verhaal dat op en top Brits is. Het is een echte kroniek van mensenlevens vol licht en duister, vallen en opstaan. Ik heb het verhaal absoluut geen recht gedaan door wat ik net schreef, zo bezorgd ben ik iemands leesplezier te bederven omdat ik toch verklap. Want ja, spannend is het echt wel !

Samengevat

Ik heb me met dit boek geen moment verveeld en de tijd kon niet snel genoeg gaan om verder te lezen. Het verhaal zit goed in elkaar, is vlot geschreven én spannend.

 

  • Taal  : Vlot geschreven
  • Inhoud :  Het levensverhaal van Harry Clifton
  • Emotie :  spanning
  • Themata :  kroniek, Groot-Brittanië begin 20ste eeuw
  • Genre : fictie
  • Personages :  Harry Clifton (hoofdpersonage), Gilles Barrington, Maisie Clifton (moeder), Old Jack (oude vriend en mentor van Harry)
  • Tempo : zeer vlog
  • Context : Groot-Brittannië, begin 20ste eeuw, na WO I tot begin WO II

Het boek is het eerste in een reeks van 7.  Je moet de boeken wel op volgorde lezen.

Praktisch

Jeffrey Archer, Clifton-kronieken 1 – De tijd zal het leren, uitgeverij Boekerij, februari 2016, 368 blz. Te koop paperback bij Bol.com voor € 19,95.

Ik kocht de Engelse versie voor Kindle, Only Time will tell, voor  $ 1,15. Veel goedkoper kan het echt niet !

Gelezen : Zijderups – Robert Galbraith

Zijderups

Nood aan een spannend boek

Plots heb ik het dan : ik wil weer helemaal wegzakken in een verhaal dat spannend is en dat ik het liefste de hele dag in het achterhoofd hou. Zo’n boek waarbij je ’s morgens al uitziet naar ’s avonds om verder te kunnen lezen.

Ik zocht iets in de buurt van “Ik ben pelgrim”. Zoeken wie de dader is, al weet je dat bij het boek van Terry Hayes meteen.

Strike Cormoran

Enige klikken en doorverwezen worden naar ‘wat je wellicht ook graag leest’, bracht me bij Robert Galbraith. Ik had al een boek uit deze reeks rond detective Cormonran Strike gelezen en dat was meegevallen. Het koekoeksjong had mij behoorlijk kunnen intertainen en dat was waar ik nu op zoek naar was. Niet te moeilijk, gewoon spannend en meeslepend. Het werd echter een ontgoocheling van meer dan 600 pagina’s.

Verhaal

Het verhaal is vrij eenvoudig.  Een auteur (Owen Quine) wordt op gruwelijke wijze vermoord. Niet lang later blijkt dat de werkwijze van de moord identiek is met zijn laatste onuitgegeven werk. Dat boek, dat een vat vol referenties naar bestaande personen uit de uitgeverswereld, werd angstig verborgen gehouden voor de publieke wereld. Menig uitgever en auteur kwam er niet zo netjes uit.
Conclusie : de modus operandi is allesbehalve willekeurig en enkel iemand uit de uitgeverswereld kan de dader zijn.
Wat volgt is een kennismaking met alle mogelijke verdachten en hun realatie met Owen én een langdradige samenvatting van het horrorboek van Owen Quine. Dat laatste laat zich lastig lezen : ziekelijk seks met fantasiefiguren die deels mens, deels dier zijn.

Alleen maar positieve recensies

Toch scoort het boek hoog, zowel in de Goodreadsratings als bij bol.com waar het een rating van 4,5/5 krijgt. Amazon blijft steken op 4/5 als gevolg van  +4600 ratings.
Ik begreep het niet goed. Wat was hier aan de hand ?

Robert Galbraith is J.K. Rowling

Pas na het lezen van dit boek (het tweede al van deze auteur) ontdekte ik dat Robert Galbraith een pseudoniem is van J.K. Rowling. Misschien daarom de behoefte om in het boek van Owen Quin mythische figuren te creëren ? En onder de naam J.K. Rowling kan je onmogelijk zo’n horrorverhaal en idem sekspartijen aan jonge adolescenten slijten.

Samengevat

  • Taal  : Vlot geschreven
  • Inhoud : Owen Quine, een auteur die niemand meer wil uitgeven, wordt vermoord aangetroffen. De moord is op dezelfde manier gebeurd als in zijn laatste onuitgegeven manuscript.
  • Emotie :  spanning
  • Themata :  who did it ?
  • Genre : fictie
  • Personages :  Comoran Strike en zijn assistente die onderzoek verrichten naar de moord, diverse personages uit de professionele leefwereld van Owen Quin
  • Tempo : vlot
  • Context : Groot-Brittannië, 21ste eeuw

Praktisch :  Zijderups, het tweede mysterie met Comoran Strike, uitgeverij Boekerij, februari 2016, 608 bladzijden. Paperback te koop bij bol.com voor € 10,00.  Ik las de Engelse Kindle versie voor $ 5,81

Kwetsbaar, mag het nog ?

kwestbaar

Kwetsbaar is taboe

Soms lees ik iets waarvan ik denk. Wauw ! Of er worden dingen met elkaar verbonden en valt mijn frank. Of is het euro ?
Bovenstaand citaat laat me al de hele dag niet los. Het komt uit een nummer van De Standaard Weekblad dat gebouwd is rond Dirk De Wachter.

Ik kan het citaat en Dirk De Wachter wel volgen. Een off-day of iets niet kunnen, falen in iets… het wordt nog moeilijk aanvaard in een wereld waarin je alles moet kunnen en de ‘sky the limit’ is. De Wachter zegt “We voelen ons beschaamd om onze kwetsbaarheid, en zo wordt die kwetsbaarheid een ziekte”.  Dat had evengoed een citaat kunnen zijn dat ik hier even in de kijker zette.

Alles moet een oplossing krijgen

Wanneer ik – ook beroepsmatig – rond me heen kijk, dat moet er voor alles een oplossing zijn. Ik pleit evengoed schuldig, als iets niet gaat ‘naar de norm’ (hetzij zelf opgelegd, hetzij maatschappelijk of wat dan ook) dan ga ik al snel zoeken ‘wat er aan aan te doen’.  Dat is enerzijds logisch. Hadden mensen nooit problemen opgelost of gestreefd naar een betere versie (van zichzelf, van hun leven, van hun producten), dan was de evolutie anders uitgedraaid.  Maar toch ..

Het is zoals het is

Maar soms denk ik. Tja, dan is het maar zo. Zoals ik naar de regen kijk en er niets kan aan doen en zelfs dààr moeite heb om het te aanvaarden. Mijn lichaam, mijn geest wil niet altijd mee. Mijn lichaam en geest zijn kwetsbaar en niet onoverwinnelijk. Daar ben ik behoorlijk opstandig om. Ik wou dat ik kon zeggen dat ik het aanvaardde, maar dat is niet zo.
Anderzijds besef ik ook : als ze er nu een naam aan geven (diagnose), ben ik dan iets verder ? Moet ik het dan niet evengoed aanvaarden ?
Is het oké als ik kwetsbaar ben en dus niet onverwoestbaar en bij tijden gewoonweg over mijn eigen gedachten/voeten val ?