Tagarchief: lezen

Gelezen

Gelezen: Wij zijn ons brein – Dick Swaab

Wij zijn ons brein

Wij zijn ons brein en daar valt niet veel aan te veranderen (zegt Swaab)

Tenminste dat is de conclusie die ik overhoud aan het eind van dit boek. Dat gedetermineerd-zijn door ons brein wordt behoorlijk geargumenteerd. Je zal dus maar wensen dat je een schitterend brein hebt met een gezond brein.

Wij komen ter wereld met hersenen die door een combinatie van onze genetische achtergrond en de programmering gedurende de ontwikkeling in de baarmoeder uniek zijn geworden en waar onze karaktereigenschappen, talenten en beperkingen al voor een belangrijk deel in zijn vastgelegd. Dit geldt niet alleen voor het IQ, het ochtend- of avondmens-zijn, de mate van spiritualiteit, neurotisch, psychotisch, agressief, anti-sociaal en non-conformistisch gedrag, maar ook voor de kans die we lopen op hersenziekten zoals schizofrenie, autisme, depressie en verslaving. Zijn wij eenmaal volwassen, dan zijn er grote beperkingen aan de modificeerbaarheid van onze hersenen, en liggen onze eigenschappen vast. De bouw van onze hersenen die zo tot stand is gekomen bepaalt hun functie: wij zijn ons brein.

Ik beschik over te weinig kennis om dit te weerleggen, maar soms had ik de indruk dat Swaab al te veel in een biologische setting bleef zitten. Zegt hij trouwens zelf niet dat er nog heel wat te ontdekken is als het over hersenwetenschap gaat ?

Ik ben trouwens niet alleen in mijn argwaan over zijn stelling dat de hersenen zowat alles bepalen. lees hier maar een reactie van Jan Derksen, professor aan de VUBrussel.

Een schitterend boek voor wie meer wil weten over onze hersenen

Hersenen, het blijft toch voor veel onbekend gebied. Vraag aan eender welke (goede) student uit het secundair onderwijs hoe de bloedsomloop werkt, de spijsvertering of het zenuwstelsel, en je krijgt in grote lijnen wel een goed beeld. Maar de werking van de hersenen ? Dat is toch nog vaak grijze materie. Trouw noemt het boek van Swaab “Het standaardboek over het brein” en ik kan hen geen ongelijk geven. Los van zijn eigen bedenkingen en filosofieën legt hij haarfijn de werking van de hersenen uit. Het boek is zo vlot geschreven dat je het leest als een verzameling columns, die trouwens ook de basis van dit boek vormen.

Van baarmoeder tot alzheimer

De ondertitel van het boek klopt. Swaab legt uit hoe nog voor de geboorte van een kind de hersenen worden gevormd en welke invloed de moeder (en haar omgeving) heeft op de ontwikkeling van de hersenen van de kind. Wie dit boek leest zal voor eens en altijd overtuigd zijn van een alcoholloze zwangerschap en zal des te kritischer zijn ten aanzien van medicatie tijdens de zwangerschap. Want ja, er kan veel mislopen. Het lijkt al bijna een wonder dat het meestal wél goed afloopt.

Het brein als kern van ons bestaan

Swaab wijt in ‘Wij zijn ons brein’ verschillende hoofdstukken aan alle mogelijke voorvallen tijdens ons leven en wat de relatie hiervan is met ons brein. Wat is de relatie tussen ons brein en depressie, autisme, ADHD, stress, dementie ? Wat maakt een mens tot een empathisch wezen en verschilt hij hierin met andere zoogdieren ? Wat is  het effect van sporten op het brein ? Je ziet het van hier: een buitengewoon interessant boek. Gelukkig is er achteraan het boek een trefwoordenregister te vinden, mocht je later graag nog iets opnieuw lezen over een onderwerp.

Samengevat

 

Ik geef het boek 4 sterren: nergens lees je een toegankelijker boek over de werking van de hersenen. Het boek is bijzonder vlot geschreven en heel toegankelijk zonder te simplificeren. Anderzijds gaat Swaab nu en dan uit de bocht. Dit gebeurt zeker als hij het over collega’s heeft waar hij het niet mee eens is. Daar zit behoorlijk wat overdrijving in.

Praktisch

Dick Swaab, wij zijn ons brein, uitgeverij Atlas Contact, 480 blz, maart 2012.
Te koop bij bol.com voor € 8,99 (paperback).

Ik las de Nederlandsdtalige Kindleversie voor $ 10,94.

 

1000 vragen over mezelf

1000 vragen #31 Welk boek heb je het laatste gelezen ?

boeken thuis
We hebben veel boeken thuis. Bij tijden teveel en hoera voor de e-reader, anders moesten we misschien nog bijbouwen !

Waar haal je de tijd om te lezen ?

Ik volg de vragen van Flow (zie onderaan) zoals ze komen, maar wie mijn blog een beetje volgt weet ik sowieso regelmatig schrijf over de boeken die ik lees.  Mijn laatste boek komt hier volgende week vrijdag sowieso aan de orde, en nee, het is niet De Val van Matthias Declercq. Die heb ik al een paar weken uit. In plaats van dat laatste boek hier te bespreken deel ik hier graag mijn tips voor wie meer wil lezen maar denkt er de tijd niet voor te vinden. Tijd is altijd prioriteit, maar dat klinkt hevig. Soms is het gewoon een kwestie van gewoontes en voor je het weet heb je (net zoals ik) een kleine 10 000 bladzijden op een jaar gelezen. Niet mis toch ?

tips om meer boeken te lezen

  1. Zorg dat je altijd of zoveel mogelijk een boek bij hebt

    In mijn geval is dat mijn Kindle en in principe heb ik werkelijk àltijd een ‘pak’ boeken mee. Want zelfs al heb ik mijn e-reader niet bij, ik kan evengoed verder lezen via mijn telefoon (niet zo handig), of tablet (goed te doen) of laptop (niet aan te raden). Hoe dan ook, als ik ergens onverwacht tijd over heb, dan kan ik sowieso lezen.
    Het is niet zo dat ik bij wijze van spreken in de wachtrij voor de kassa sta te lezen, maar toch zijn er veel wachtmomenten.

  2. Maak er een gewoonte van

    Ik lees altijd ’s avonds voor ik ga slapen. Heb ik mijn ‘boek’ (i.c. Kindle) beneden laten liggen of in de auto, dan zal ik zelfs in pyama nog naar buiten gaan om ‘m te halen. Het ritueel is zo sterk dat ik niet ga slapen zonder eerst te lezen. Zo’n e-reader heeft een zacht back-light dat niet te vergelijken is met een tablet, maar die het wel makkelijk maakt om te lezen in het donker én je partner niet stoort.

  3. Maak er een beslissing van

    Met lezen is het zoals met zoveel zaken die niet dringend zijn maar wel belangrijk. Je stelt ze uit ‘tot je er eens tijd voor hebt’. Ik voorzie voor de meeste dagen wel leesmomenten. In het weekend lees ik dikwijls na de koffie. Als je het niet beslist en er een punt van maakt, lukt het niet.

  4. Zet een timer

    Ik vind lezen ontzettend ontspannend maar ik heb er ook niet zoveel tijd voor. Of voor ik het weet ga ik zo op in een boek dat dit ten koste is van andere zaken. Ik zet dikwijls een timer (niet enkel om te lezen) van 30 minuten. Ik heb gemerkt dat minder dan een half uur lezen niet echt veel uithaalt. Dat kan natuurlijk tussendoor, maar wil je helemaal in de wereld van een boek komen, dan is een half uur echt geen luxe. Ik voel mij bijgevolg ook niet ‘schuldig’ om het gestolen half uurtje lezen. Het zijn dertig minuten. So ?

  5. Met de rug naar TV

    Ik ben absoluut niet tegen televise en ja, er worden veel goede reeksen uitgezonden. Maar ik heb er echt niet altijd zin in. Om niet geheel a-sociaal te zijn (wat soms wel gebeurt, ik beken !) zet ik me dan evengoed bij het lief (dat TV kijkt), gebruik oorstopjes of een koptelefoon en zet me met de rug naar televisie. Er zullen mensen zijn die het wel kunnen : lezen terwijl TV op staat. Ik word er teveel door afgeleid. Met mijn rug en koptelefoon lukt het prima !

  6. Doorbijten

    Soms vlot een boek niet. Ik lees in principe alle boeken uit, ook al zijn ze 700 bladzijden lang en vind ik het echt niet goed. Ik verplicht met dan om per dag 10 % van het boek te lezen, wat gemiddeld tussen de 30 en 40 bladzijden is. Een slecht boek moet niet te lang duren, anders verlies ik gewoon het plezier van het lezen.

  7. Ga een uitdaging aan

    De Goodreadschallenge is een mooie, zo merkte ik dat ik de laatste maanden toch wel een beetje een inhaalbeweging maakte (dat en de komende winter) om toch het doel te halen. In hoofd heb ik meestal wel een idee tegen wanneer een boek moet uitgelezen zijn. Dat heeft deels met dit blog te maken, maar ook om dat het mij verplicht om het niet te laten ‘hangen’.

  8. Goodreads is de beste boekenclub

    Oké, het vervangt natuurlijk nooit een boekenclub, maar Goodreads is zeer inspirerend. Dat las je vorige week al !

  9. Proef alles

    Als ik van iemand weet dat hij / zij leest, vraag ik altijd leestips. Ik lees bijna alles op ‘aanraden’, hetzij via Goodreads, hetzij via een boekenbijlage in de krant, hetzij van collega’s of vrienden die me over een boek vertellen. Altijd een openbaring. Al is het maar om er achter te komen dat ik niet van Murakami hou. (Ik heb het precies niet op Japanse auteurs !).

 Alvast veel leesplezier ! Heb je zelf goede boekentips ? Ik hoor het héél graag ! 

“1000 vragen aan mezelf”  gaat terug op een boekje dat een tijd geleden bij Flow zat. Het is een klein boekje en er is geen plaats voorzien om te antwoorden, daarom dacht ik : waarom niet op de blog ? Voor het pure plezier van het schrijven ? Het verzamelen van herinneringen, wat volgens Gretchen Rubin, bijdraagt tot geluk ? Vandaar een nieuwe rubriek : 1000 vragen over mezelf.
Niets weerhoudt je om mee te doen !

9 Vragen en antwoorden over Goodreads

Het nieuwe jaar is een excellent moment om te starten met Goodreads. Lees mee waarom.
Al lid van Goodreads en je wil mij volgen ? Zoek onder ‘Kaat V’. Nieuw lid ? Geef een seintje zodat ik je kan volgen. Je zou er mij een plezier mee doen. Een mens kan nooit genoeg boekentips krijgen !

  1. Wat is Goodreads ?

    Goodreads is een gigantische database van mensen over de hele wereld die boeken die ze lezen/gelezen hebben of willen lezen delen. Behalve een korte omschrijving vind je ook hun waardering.  Je bent vrij om je boekenlijst al dan niet te delen met anderen. Het gebruik is gratis en is webbased. Je hoeft dus niets de downloaden.  Je kan overal aan je goodreadsaccount.

  2. Is dat niet veel werk ?

    Je hoeft meestal maar een titel in te tikken (of auteur) en je vindt het boek dat je zoekt. Klik “Reading / Want to Read of Read”. Meer is er niet aan. Goodreads houdt bij wanneer je een boek begonnen bent en wanneer je het uitgelezen hebt.

  3. Wat is de meerwaarde ?

    Ik kan mij voorstellen dat veel mensen menen dat er geen echte meerwaarde is om op het einde van het jaar een lijstje te kunnen afprinten waarop staat welke boeken je gelezen hebt. Dat weet je zelf ook wel. Interessant is echter de wisselwerking. Ik volg een aantal Vlaamse en buitenlandse ‘lezers’ en die geven me onmiddellijk inspiratie over wat ik al dan niet nog zou kunnen lezen.

  4. Kan je zien wat mensen denken over een boek ?

    Lezen kost tijd en je wil natuurlijk niet aan ‘slechte’ boeken beginnen. Goodreads vraagt je elk boek te beoordelen (1 tot 5 sterren). De meeste mensen schrijven ook waarom ze een bepaalde rating geven. Ik volg de ratings en het waarom van die ratings goed op. Een paar alinea’s en ik weet al of ik het boek een kans wil geven of niet. Feilloos is dat niet (cfr. Het kleine Leven) maar toch redelijk  accuraat.

  5. Hoe vind ik leuke boeken ?

    Door Goodreads leer ik boeken kennen die ik anders niet zou kennen. Door Goodreads ga ik ook soms boeken lezen die ik zelf niet zou lezen maar die zo goed onthaald worden dat ik ze toch een kans wil geven.

  6. Moet je een e-reader hebben ?

    Nee. Misschien is het misleidend omdat Goodreads en Kindle samenwerken maar het hoeft niet. Ik lees de meeste boeken op Kindle en ik hoef maar op mijn Kindle op de knop ‘aan het lezen’ duwen en Kindle past automatisch Goodreads aan. Hetzelfde geldt voor mijn leesvooruitgang of het markeren van citaten en de knop ‘delen’, maar dat geldt (voor zover ik weet) enkel voor Kindle. Het is een gemak, ja, maar de tijdswinst is misschien een paar minuten per boek. Verwaarloosbaar dus.

  7. Kan ik deelnemen aan een challenge ?

    Ja kàn, maar het hoeft niet, deelnemen aan een challenge om x aantal boeken te lezen. Ik vind dat best spannend, maar het is niet de essentie van Goodreads.

  8. Kan je met elkaar communiceren ?

    En natuurlijk heeft Goodreads allerlei groepen waar je lid kan van worden. Wil je je echt verdiepen in een boek kan je een groep oprichten/deelnemen aan een groep die het over een bepaald boek heeft. Alle boekenonderwerpen zijn oké ! Je kan ook anderen contacteren om vragen te stellen over boeken of commentaar geven op wat zij van hun boeken vonden.

  9. widgets en nog meer van dat

    Heb je een website dan kan je je boekenavonturen of citaten met een widget van Goodreads delen op je website. In de rechterbalk van mijn website gebruik ik 2 widgets van Goodreads. Gratis. makkelijk. Leuk !
    Stel dat je je review zowel op Goodreads als op je site kwijt wil kan je meteen delen naar je blog. Geen twee keer werk !

 

Door je aan te melden bij Goodreads word je deel van een community van boekenliefhebbers. Je krijgt zomaar massa’s tips en je wordt zo verleid om nog meer te lezen. Geef toe, waarom zou je het niet doen ? 

 

Overzicht van mijn boeken van 2016

 

 

boeken 2016

boeken 2016

 

Gelezen

Gelezen in 2016 – top 3 fictie, non-fictie en ontgoochelingen

Welke boeken hebben mijn top 3 gehaald ? 3 x 3 lijstjes. Een lijstje fictie, non-fictie en een lijstje ontgoochelingen 2016.

Bookchallenge : 30 boeken

Begin dit jaar had ik me voorgenomen om ook in 2016 dertig boeken te lezen. Naar mijn gevoel heb ik meer gelezen dan vorig jaar, maar Goodreads is hield het mooi bij : 30 boeken. Het ‘gevoel’ kan ik wel plaatsen. Twee boeken leken maar niet vooruit te gaan. A little life van Hanya Yanagihara en Stop worrying and start living van Dale Carnegie. Het eerste boek vond ik niet zo goed – in tegenstelling tot ongeveer de rest van de wereld. Vorig jaar had ik hetzelfde voor met All the light we can not see.
Het tweede vroeg veel energie van mij. Ik heb er mee geworsteld maar heb er ook ontzettend veel van geleerd.
Maar de dertig boeken zijn gehaald. Dat is toch meer dan 2 boeken gemiddeld per maand. Het liefste zou ik er meer lezen maar de realiteit leert me dat dit een goed ritme is voor mij.

Top 3 van ontgoochelingen

Mijn boekentips haal ik hoofdzakelijk via Goodreads. Ik kan er meteen zien hoe het boek scoort voor de ‘gewone’ boekenliefhebber. Toch is ook Goodreads niet ongevoelig voor (commerciële ?) hypes. Ik weet niet of dat voor onderstaande boeken geldt, maar mij bevielen volgede boeken niet echt.

  1. Dertig Dagen – Annelies Verbeke

    Dit boek stond op de leeslijst van onze boekenclub. Naderhand bleek de meerheid van de leesgroep zich door het boek te hebben geworsteld. Geen idee wat Verbeke bezielde bij het schrijven van dit boek, ik vond er werkelijk niets aan.
    Ik schreef er hier over.

  2. A little life – Hanya Yanagihara

    Ik heb echt wel moeite gedaan ! 720 bladzijden ! Ik vond het boek er gewoon … over. Had de auteur (mijn gedacht !) het een en ander geschrapt (laat ons zeggen een dikke 100 bladzijden) dan was het boek beter. Maar het bleef maar komen zodat het voor mij ongeloofwaardig werd. En dat kon het boek eigenlijk niet hebben want het gaat over diepmenselijk lijden.
    Lees hier mijn gedacht over dit boek.

  3. Blindelings – Kris Van Steenberge

    Nog altijd met een kramp in mijn boekenziel, aangezien ik Woesten zowat het beste boek van 2015 vond. Maar dit boek viel tegen. Heel erg. Vergeten en in volle hoop dat er een derde boek komt !
    Je leest mijn ontgoocheling hier.

Interessante non-fictie – top 3

Ik lees ontzettend graag non-fictie en ben blij dat ik niet hoef te kiezen. De top 3.

  1. Ik was één van hen – Maarten Zeegers

    We leven in een wereld mét moslims en zoals het bij alle bevolkingsgroepen zijn ze alleshalve homogeen of tot één identiteit te herleiden. “Ik was één van hen” leerde me een deel van deze groep kennen. Sommige zaken die ik hoorde in het nieuws kon ik achteraf beter plaatsen. Ik hield er vooral aan over dat ik teveel uitga van de gedachte dat alle mensen toch in grote lijnen hetzelfde willen en denken. Niet dus.
    Lees hier meer.

  2. Mindless eating – Brian Wansink

    Vraag je je ook af hoe het komt dat je dikker wordt ? Nee, dit is absoluut geen dieetboek of een boek met recepten ! Het gaat over hoe allerlei (kleine !) externe omstandigheden ons aanzetten om te eten, mindless te eten dus. Dit boek staat bol van onderzoeksresultaten en experimenten. Het geluk is dat wanneer je eenmaal de onzichtbare ‘triggers’ herkent, je ze ook kan vermijden of teniet doen ! (Alhoewel….)
    Lees hier mijn enthousiasme !

  3. Nooit meer te druk – Tony Crabbe

    Ik heb het moeilijk gehad met dit boek en ik blijf er bedenkingen bij hebben maar het is een behoorlijke spiegel die Tony Crabbe voorhoudt. Ik denk alvast anders over mijn eigen ‘ik heb het druk’-leven.
    Lees hier mijn verwondering en mijn ergernis.

     

Mijn top 3 fictie 2016

  1. Wild – Cheryl Strayed

    Ik kan mij best voorstellen dat niet iedereen dit boek geweldig vindt, maar bij mij raakte het alvast een heel diepe snaar. Ik heb sowieso een grote liefde voor hiking en dit boek maakte de liefde alleen maar intenser.
    Het boek zou wel eens een vervolg kunnen krijgen in mijn leven in 2017 !
    Lees hier.

  2. Ik ben Pelgrim –  Terry hayes

    Geen grote literatuur, maar meer dan 700 bladzijden spanning en dus ook ontspanning. Soms moet een boek niet meer zijn dan dat : je vastkluisteren en in een andere wereld brengen zodat je even de stress en zorgen kan vergeten.
    Lees hier meer.

  3. De waarheid over de zaak Harry Quebert – Joël Dicker

    Niet meer zo recent en ondertussen is er al een opvolger. Weerom een boek dat niet tot de grote literatuur behoort maar dat mijn aandacht toch meer dan gewoon vasthield. Ik begrijp geheel dat het een bestseller geworden is.
    Lees mijn gedacht over dit boek hier.

Het valt mij op dat er geen grote taalwonders bij zijn zoals Jeroen Brouwers vorig jaar. Ik heb genoten van de taal van Erwin Mortier, maar het verhaal zelf kon mij niet zo boeien. Hetzelfde met Kris Van Steenberge : prachtige zinnen, maar opnieuw een verhaal dat niet echt boeide. Ik hoop toch nog op zo’n talig boek in 2017 !

 

Wat zijn jouw favoriete boeken van 2016 ?
Kan je me iets aanraden ? Dankjewel !