Tagarchief: lezen

Gelezen

Gelezen: Het einde van de eenzaamheid – Benedict Wells

Het einde van de eenzaamheid

Samengevat: in “Het einde van de eenzaamheid” vertelt Benedict Wells het verhaal van drie jongeren die voor de rest van hun leven getekend zijn door het verlies van hun ouders. Niets in hun leven is nog evident en elk op zich zoeken ze zich een weg door het leven.

Wat niet uitgesproken wordt raakt je ziel

Dat Benedict Wells kan schrijven heb je al door na het lezen van de eerste bladzijde. Die slaat je in het gezicht, niet het barokke maar net het sobere van zijn schrijfstijl zorgen ervoor dat je oog in oog staat met naakte kwetsbaarheid. Geen woord teveel hier. Hij bouwt zijn verhaal op tussen de lijnen. In wat niet gezegd wordt. Zijn schrijfstijl zorgt ervoor dat je als lezer compleet in het verhaal wordt opgezogen. Dat kan alleen omdat het zo sober is. Omdat de lezer de witlijnen invult.

Een moeilijke jeugd is een onzichtbare vijand, dacht ik. Je weet nooit wanneer hij toeslaat.

Bovendien gaat het verhaal over universele thema’s als eenzaamheid en dood, het zoeken naar liefde en zin, bloedband, het zoeken naar identiteit en volwassen worden, wat dat ook moge betekenen.

Een familiekroniek

In ‘Het einde van de eenzaamheid’ vertelt Benedict Wells het verhaal van een Duits gezin. De drie kinderen zijn nog jong als ze hun ouders door een ongeval verliezen. Dit voorval zal hen blijven tekenen. Ze  verhuizen naar een internaat waar ze elkaar gaandeweg uit het oog verliezen. Wells zoekt géén cliché’s op: de drie kinderen stellen het behoorlijk goed op die school, al blijven ze kampen met het gemis van hun ouders.

Je wende aan dat kazerneleven, maar toch kon het zelfs na jaren nog deprimerend zijn dat je externe medeleerlingen na school naar huis gingen terwijl je zelf als een gevangene op het terrein moest blijven en het gevoel had dat er iets mis met je was.

Marty heeft talent voor computers en internet, wat hem goed uitkomt want internet verovert nog maar stapsgewijs de wereld. Hij is alles behalve spraakzaam.

Hij was niet iemand die het leven intuïtief begreep, hij moest zijn wijsheid met pijn en moeite bijeensprokkelen door te lezen.

 

Liz zoekt avontuur en vooral zichzelf. Ze experimenteert met drugs en relaties. Ze heeft het moeilijk.

Liz had een speelse nieuwsgierigheid naar het mannelijk lichaam; als ze iemand leuk vond, aarzelde ze niet en verzon ze geen listen, maar hapte gewoon toe. In de vakantie ging ze vaak met oudere kennissen weg en al twee keer was ze – niet zonder trots – door de politie thuisgebracht.

Jules, de jongste én het hoofdpersonage kijkt toe. Hij ondergaat het en vindt geen aansluiting met de andere leerlingen. Op één uitzondering na: de zonderlinge Alva. Net als hij is Alva geen grote prater en is ze getekend door een gezinsdrama. Haar zus is spoorloos verdwenen.

 Ik was altijd al een dromer geweest, maar daarnaast had ik ook een andere, wildere kant gehad. Nu die verdwenen was, trok ik me steeds meer in mezelf terug en soms haatte ik in stilte degene die ik geworden was.

Zoeken naar zingeving

Alleen het doffe rumoer van de stad was in de verte nog te horen en hier, buiten, helemaal alleen, werd ik me er scherp van bewust dat ik mijn tijd had verspild; het deed lichamelijk pijn. Me druk gemaakt over minuten als ik een bus moest halen, maar jaren vergooid door niet te doen wat ik wilde.

De vriendschap met Alva

Na vele omzwervingen ontmoet Jules Alva opnieuw. Ze blijkt getrouwd met een beroemd Russisch schrijver die bijna haar vader kon zijn. Jules wordt uitgenodigd om bij hen te logeren en hij bloeit open. Romanow moedigt Jules aan te schrijven en de omgang met Alva doet hem deugd. Er lijkt een einde te komen aan zijn lange eenzaamheid.

Het begin is het einde

“Het einde van de eenzaamheid”  eindigt waar het begonnen was: Jules die wakker wordt in het ziekenhuis nadat hij een ongeval had toen hij met de motor reed. Heeft hij zelf het ongeval veroorzaakt ? Wou hij sterven in dat ongeval ? Waarom ? Het zijn vragen waar je antwoord op krijgt. Want vanuit het ziekenhuisbed vertelt hij de hele kroniek van zijn leven en dat van zijn broers, zus en Alva.

Samengevat

Benedict Wells, Het einde van de eenzaamheid, 304 blz., uitgeverij Meulenhoff 2017.
Te koop bij Bol.com voor € 19,99 euro.

Goodbye November, Hello December !

Gemengde gevoelens over november

  • Het begon heerlijk, met een week vakantie in Scheveningen. Super rustig deze keer, maar wat heb ik genoten van de zee en de zalige loopjes in de polders !
  • Gemengde gevoelens, ja, want ook al was ik maar 1 werkdag ziek, het leek alsof de ene virus na de andere mij bestookte en mijn immuunsysteem in permanente staking was. Het is zelfs nog niet helemaal over. Het ‘verplaatst’ zich gewoon !
  • Nu de dagen korter worden mis ik het kamperen. Ik probeer het thuis zo gezellig mogelijk te maken en dat resulteerde vooral in opruimen (weeral) en opnieuw veel ritjes naar de kringloopwinkel.
  • Er werd weinig gewandeld, maar de wandeling in Mechelen was een toppertje, niet lang en altijd wel een leuk café op (korte) wandelafstand. Prima als je je niet 100% voelt !
  • Het einde van het jaar nadert en er liggen nog enkele boeken ongelezen of half gelezen. Zo kocht ik “Tools of Titans” een klein jaar geleden. Het is een dik boek en het eerste deel (diëten) vond ik maar niets. Wellicht is dat de reden dat ik het zo lang heb laten liggen. Maar hé, ik heb het uitgelezen en ontzettend veel bijgeleerd! Gemengde gevoelens, ook hier.
  • Geen gemengde gevoelens wat het Bosboek betreft. Moet onder de kerstboom van iedereen !

Hello December!

Dat je leuke dingen moet plannen, hell yeah ! Want kijk, als je dat niet doet, komt er niets van in huis en al helemaal niet als je je niet 100 % voelt !

  • Dus plan ik toch wat wandelingen in
  • Is er een weekendje Zeeland geboekt, het wordt bijna een traditie, het weekend voor de examens beginnen !
  • Is er de aanloop naar het Einde Jaar – hier nog geen spoor, maar het lijkt mij  hoog tijd dat ik uitnodigingen verstuur ! (Of niemand komt nog wegens andere afspraken !)
  • In december valt de kerstvakantie ! Geen bijzonder nieuws, echt niet. Maar wel : VAKANTIE !
  • Ook deze maand wordt er weer flink nagedacht. Soort midlife denk ik. Maar het is goed om nu en dan eens je leven onder de loupe te nemen. Ik heb al te vaak het gevoel dat ik op een hogesnelheidstrein zit en amper het landschap zie, laat staan goed besef waar ik heen ga !
1000 vragen over mezelf

10 000 vragen #71 Van welk woord krijg je de kriebels?

Niets is minder waar

Echt last heb ik er niet van. Woorden die mij de kriebels geven. Toch zijn is er een uitdrukking die mij altijd een beetje kregelig maakt. Ik heb werkelijk geen idee vanwaar het komt. Misschien het in mijn hersenen een soort immer doorlopend kringetje is.

Niets is minder waar

Ik struikel altijd over die uitdrukking. Hoezo niets is minder waar ? Iets is toch waar of niet waar ? Hoe kan iets méér waar zijn en iets anders minder waar ? Dat klinkt als een beetje zwanger. Het lijkt bijna alsof er een soort gradatie in waarheid is.

Verwarrend

De uitdrukking wordt trouwens veelal gebruikt in een betoog. Betoog als in: men wil je overtuigen van iets. Dan gaat het toch een veelal over eigen waarheden. Wat ook al problematisch is. Zoals ieder zijn waarheid. Wat ik als uitdrukking best wel snap, omdat waarheid hier gewoon gebruikt wordt als vervanging van ‘overtuiging’. Al bij al verwarrend.

Ergernis

Gelukkig erger ik mij doorgaans niet aan woorden. Grammatica kan mij al meer op stang jagen. Zinnen van 5 regels lang bijvoorbeeld. Of het gebrek aan punctuatie. Auteurs die om één of andere stilistische reden menen dat hoofdletters noch punten nodig zijn. Ze willen ergens een punt maken. (Punch intended !), da’s duidelijk. Maar ze verliezen mij al halverwege de bladzijde. Omdat ik het punt nog niet gevonden heb. Of buiten adem ben.

Maar het valt al bij al mee. Ik lees graag en kan veel stijlen waarderen. Ik kan genieten van auteurs met een rijke woordenschat. Die dingen op 10 verschillende manieren kunnen benoemen of uitdrukkingen gebruiken die nét datgene zeggen waar je anders geen woorden voor hebt.

Ik hou van taal. Al kriebelt het soms.

Welk woord / welke uitdrukking geeft jou de kriebels ? 

“1000 vragen aan mezelf”  gaat terug op een boekje dat een tijd geleden bij Flow zat. Het is een klein boekje en er is geen plaats voorzien om te antwoorden, daarom dacht ik : waarom niet op de blog ? Voor het pure plezier van het schrijven ? Het verzamelen van herinneringen, wat volgens Gretchen Rubin, bijdraagt tot geluk ? Vandaar een nieuwe rubriek : 1000 vragen over mezelf.
Niets weerhoudt je om mee te doen !

 

Gelezen

5 vakantieboeken om bij weg te dromen: met deze boeken zit je goed

vakantieboeken

5 vakantieboeken om bij weg te dromen

Net als vorig jaar geef ik je opnieuw mijn top 5 van vakantieboeken om bij weg te dromen. Ik lees best soms ‘zware’ kost, maar deze boeken zijn gewoon echte vakantieboeken  ! Soms spannend, soms pure feel good, maar altijd boeken die je een glimlach bezorgen !

1 Wild van Cheryl Strayed

Trek mee met Cheryl over bergpassen en dalen, door weer en wind. Hilarische avonturen, humor en spanning. Voor wie met de tent wil trekken in de wilde natuur maar het niet kan: met Chery ben je zo uit je dagdagelijkse doen. Je kijkt meteen heel anders naar de wereld.
Hier mijn uitvoerige review. Het boek is trouwens verfilmd, mocht je toch liever voor de film gaan ! Een echt vakantieboek !

Voor wie houdt van avontuurlijk reizen, natuur, trails, echt-gebeurd-verhalen, human intrest, verleggen van grenzen, humor.

Te koop bij Bol.com voor € 10,00

2. Terry Hayes – Ik ben Pelgrim

Terry Hayes - Ik ben pelgrim

Een totaal ander boek, zeg niet dat hier geen variatie is ! Superspannend en van dit boek ken ik ook heel wat mannen die het boek niet konden wegleggen. Denk aan terrorisme, complot, detectivewerk van het betere soort, whodunit !
Ik schreef er hier al uitvoerig over !  Ik gaf het boek toen 5 sterren en dat gebeurt uiterst zelden.
Voor wie van spanning en avontuur houdt, internationale scène, thriller.

Te koop bij Bol.com voor € 12,50

3.  Bauerschmidt en Liddle –  Driving miss Norma

Driving miss NormaDriving Miss Norma las ik onlangs nog. Het is o zo’n vakantielectuur met een beetje meer. Vakantieboek want: hier wordt een reis gemaakt met een camper in de VS.  Met dit boek kan je gewoon vanuit je luie stoel de beste plekken in de VS bezoeken. Maar het is natuurlijk ook het verhaal van de 90-jarige Norma die nee zegt tegen chemotherapie en ja tegen een jaar vol avontuur in een camper. Waar gebeurd !
Voor wie houdt van: feel good mét realisme, reizen, de VS, humor, levensverhaal en hier en een uitdaging voor het leven.

Te koop bij Bol.com voor € 17,99

4. J. Archer – de Cliftonserie

Jeffrey Archer

Dit is een ‘gevaarlijke’ boekenserie, want als je deze meeneemt op vakantie zit de mogelijkheid er in dat de rest van de vakantie je niet interesseert zolang je maar kan verder lezen in dit boek/deze boeken.
Zie je op tegen de reeks dan is dat geen probleem, ieder boek heeft een groot verhaal en je kan na ieder boek stoppen. Maar dat zal je niet willen !

De Cliftonserie beslaat de hele 20ste eeuw en volgt het verhaal van Harry Clifton, een jongen die liever rondzwerft op de dokken dan wel naar school gaat.  Hij verliest zijn vader onder duistere omstandigheden, maar dat maakt zijn moeder des te meer overtuigd om alles voor Harry te doen. Wat volgt is een familiesage met intriges, ontrouw, verraad, maar ook vriendschappen en liefde die een eeuw mee gaan. Na het eerste boek ben je zeker verkocht !  Ik heb er drie keer over geschreven : over het eerste boek,   het tweede boek en over de serie in zijn geheel. 

Voor wie houdt van een meeslepend verhaal van een familie doorheen de 20ste eeuw, graag een beetje geschiedenis meepikt, intriges en verraad maar ook een stuk romantiek.

Te koop bij Bol.com voor € 19,99 per deel

5. Lars Mytting – Vlamberken

Vlamberken

Dit boek heeft een vakantievoordeel: het speelt zich af in Noorwegen en de Shetland eilanden. Het boek beschrijft de streek prachtig ! Dit alleen al maakt het een prima vakantieboek. Maar dat is natuurlijk niet het enige.

De Vlamberken is het verhaal van Edvard Hirifjell die opgevoed wordt door zijn grootvader en die van zijn ouders enkel weet dat ze zijn omgekomen in Frankrijk. Wanneer zijn grootvader sterft lijkt hij alleen op de wereld zijn, zonder familie. Hij houdt de boerderij van zijn grootvader gaande en is aanvankelijk van plan om als Noorse boer verder te leven. Bij het opruimen van de boerderij komen de herinneringen naar boven maar ook de vraag naar identiteit. Wie waren zijn ouders eigenlijk ? Hoe zijn ze omgekomen ? Wie was die Franse dame hier ooit op bezoek was en die hij hoorde spreken over de  ‘erfenis van de jongen ? ‘.

Als je antwoorden op dit alles wil : haal het boek !
Hier lees je er meer over.

Te koop bij Bol.com voor € 15

En voor wie dit alles nog niet genoeg is

Dan is er nog altijd het lijstje van 2016 vakantieboeken Toen ik het lijstje opnieuw las verscheen er zomaar een glimlach op mijn gezicht. Woesten, Hendrik Groen, Wij leugenaars… wat een boeken !

Alvast veel leesplezier ! Heb je zelf suggesties, dan hoor ik het heel graag !