Tagarchief: verenigde staten

Gelezen

Gelezen: Reizen zonder John – Op zoek naar Amerika – Geert Mak

Reizen zonder John

Wie is John ? In de jaren 60 vorige eeuw, reisde John Steinbeck, auteur van o.a. ‘Of Mice and Men’, door de Verenigde Staten en schreef over zijn ontmoetingen een boek ‘Travels with Charley’.  De titel van het boek van Mak is dan ook een knipoog naar dit boek.  Charley is evenwel een hond, mocht u het zich afvragen.

Op zoek naar Amerika

Hoe dan ook, Geert Mak besluit om in het spoor van Steinbeck de Verenigde Staten een halve eeuw later te zien hoeveel er nog over is van het land dat Steinbeck beschreef. Die rondrit is echter alleen maar een format en dat is maar goed ook, anders zou het boek enkel en alleen over een halve eeuw verschillen gaan die dan nog wellicht behoorlijk anekdotisch zouden zijn. ‘Hoe is het met boer x die Steinbeck interviewde’ en ‘staat dat hotel er nog ?’. Soms gebeurt dat wel – maar aangezien Steinbeck zelf nogal wat fantaseerde in zijn boek, volgde Mak dan wel de tocht van Steinbeck, maar hij deed dat met dezelfde spirit als waarmee hij ‘In Europa’ schreef, en het is hier dat het interessant wordt.

Geschiedenis van de Verenigde Staten

Mak laat je kennis maken met de geschiedenis en de cultuur van de V.S. Hij begint bij de eerste kolonisten en hoe hun relatie met het ontvluchte Europa en hun idealen de huidige identiteit van de VS. nog altijd beïnvloeden.  Het voelt aan alsof je op de banken zit in een aula waar een begeesterde prof vol passie de ziel van de V.S. blootlegt. Daar is Mak echt goed in. Hij schrijft geweldig onderhoudend en voor je het weet heb je 574 bladzijden achter de kiezen. Oké, dit is overdreven. Niet ‘voor je het weet’, want uiteindelijk was ik blij dat het boek uit was. Het mag dan wel heel vlot geschreven zijn en lezen als een roman, het heeft uiteraard geen plot.

Reizen doorheen de tijd

Vorige vakantie heb ik mij te goed gedaan met ‘In Europa’ . Ook dat was soms even doorbijten, maar het was alsof ik zelf door eeuwen Europese geschiedenis wandelde. Alsof ik reizen kon in tijd en ruimte. Dit jaar was het niet anders, maar mocht ik doorheen enkele Staten van de VS reizen en terug gaan tot het begin van de Verenigde Staten.

Ik zie al uit naar het volgende boek van Geert Mak dat hier op de tafel komt !

Praktisch

Geert Mak, Reizen zonder John, Op zoek naar Amerika, uitgegeven door Atlas Contact, te koop bij o.a. Bol.com voor € 19;99. Wellicht ook makkelijk in bibliotheek te vinden !  Het ebook kost bij Bol.com 9,99

Gelezen

Gelezen: Een verrassende stap – Robyn Carr

Wie zoekt naar een boek om bij weg te dromen en even verlost te zijn van alle stress en spanning van de dag, zit goed met dit boek van Robyn Carr !

Onderschat

Ik heb de kracht van Robyn Carr eerlijk gezegd onderschat. De manier waarop “Robin Carr” gedrukt is op de kaft  deed me denken aan de Konsalikboeken die onze buurvrouw had toen ik nog een kind was. Ik was echter – online – verkocht door de grote lijn van het boek. Het speelde zich af op een camping die op een kruispunt van verschillende trails lag. Dat was voor mij genoeg om het een kans te geven. Wandelen, kamperen én lezen in één ervaring.
Het (fysieke) boek stemde mij meteen wel vrolijk, want zie eens hoe mooi dat uitgegeven is !

Het was al een plezier om het boek in handen te hebben.

Wegdromen

Op de achterflap staat dat Robyn Carr bekend is van de wegdroomserie ‘Virgin River’. Ik kende Robynn Carr niet, maar ‘wegdromen’ is wel de allerbeste omschrijving voor wat dit boek te bieden heeft. Ik moest dikwijls denken aan de vele vriendinnen die houden van Grey’s Anatomy. Dat is geen verfilming van Shakespeare maar toch boeit het en doet het dromen. Er is herkenning maar ook een beetje spanning en onvoorspelbaarheid. Allemaal netjes gedoseerd zodat je toch maar blijft kijken. Verder heeft het boek weinig met de serie gemeen. Of het moest al zijn dat Maggie neurochirurge is. Daar eindigt de vergelijking wel.

Geen Tom Lanoye

Dat gevoel had ik bij het lezen van Robyn Carr, het hele genre is voor mij nieuw, maar wat een ontdekking ! Nee, het is geen Tom Lanoye. Nee, het is geen literatuur die binnen honderd jaar nog geciteerd zal worden. Maar Robyn Carr zorgde er wel voor dat ik tijdens mijn werkpauze al mijmerde over Sullivan’s Crossing en ik mij afvroeg hoe het met Sully en Maggie ging. ‘s Avonds ruilde ik met veel gemak de televisie voor Robyn Carr, ik werd helemaal ondergedompeld in het verhaal zonder dat ik mijn hersenen moest pijnigen. Samengevat: pure ontspanning. En laat ik daar soms heel erg veel nood aan hebben !

Het verhaal

De grote lijnen van het verhaal zijn zo klaar om verfilmd te worden. Een neurochirurge heeft het even gehad met haar praktijk en besluit er een paar weken tussenuit te trekken. Ze logeert hiervoor bij haar vader die een camping uitbaat. Deze setting alleen al biedt tal van verhaallijnen. Kampeerders van allerlei allooi, een verhuis van de stad naar het dorp, noodgevallen en twijfelen over hoe dat leven verder moet.
Natuurlijk verloopt haar verblijf alles behalve rimpelloos. Maar zwaar wordt het nooit. Spannend zo nu en dan, maar nooit zwaar.

Samengevat

Ik heb heel erg van dit boek genoten. Wie mij een beetje volgt wat boeken betreft zal merken dat dit een totaal ander genre is. Maar ik leerde hier dat een boek dat je gewoon compleet laat wegdromen en geweldige ontspanning biedt, echt wel wat waard is. Het is een feel good boek, en wie heeft kan dat bij tijden niet gebruiken ?

Praktisch

Robyn Carr, Een verrassende stap, Harper Collins, 384 blz. te koop bij o.a. Bol.com voor € 17,95.