Categoriearchief: literatuur : gelezen boeken

Reading foto literatuur L

Morning Miracles: als je een kickstart nodig hebt om de dag te beginnen

Eén van mijn doelstellingen voor dit jaar is bewuster leven. Ik zoek daarvoor verschillende manieren. Eentje daarvan is dagelijks iets lezen/doen wat mij uitdaagt of mijzelf in vraag stelt. Benieuwd geworden?

Morning Miracles

Gebeurt er eigenlijk wel iets in januari?

Ik was amper een half jaar aan het werk toen mijn veel oudere baas mij in januari vertelde dat januari en februari traditioneel de saaiste maanden zijn waarin niets gebeurt. Werkgewijs ben ik het niet met hem eens, want het is zo mogelijk nog drukker dan ervoor, maar dat is dan ook. Gewoon druk. Sleur.

De feesten zijn voorbij en het duurt nog een hele tijd voor die lente er is. De voornemens zijn hun glinstering van het nieuwe verloren. Kortom, het was vandaag al weer tijd voor een schop onder mijn kont en die werd mij voorzien door een tekst in Morning Miracles van Natalie Janssens de Bisthoven.

“Er is niets gewoons aan gelukkig zijn, lekker in je vel zitten of een zinvol, succesvol leven leiden. Het is niet het automatische gevolg van een tof boek lezen of eens flink te gaan sporten. (…) Een gelukkig leven begint bij opdagen voor jezelf.
Doe die work-out, kies de juiste voeding, drink je water en doe het vandaag. Daag op voor je kinderen en je geliefde, vandaag, ook al heb je een rotweek”.

Geluk is een bewuste beslissing, en die begint bij opdagen voor elk aspect van het leven, elke dag opnieuw.

Ik geef toe dat ik het bij het lezen een beetje prekerig vond en meteen al een geweldig schuldgevoel kreeg omdat ik vandaag nog niet gesport heb, terwijl ik niet eens denk dat de dame met de lange naam (Nathalie Janssens de Bisthoven) het zo bedoelt. Tenslotte had ik niet eens iets sportiefs gepland vandaag.

Maar dat ‘opdagen’, dat begrijp ik wel. Dat is een soort afspraak met jezelf om je niet te laten wegzakken in de zetel. Of evengoed in het leven. Want dat gebeurt ook. Jezelf niet te laten definiëren door allerlei toevalligheden die je overdag overkomen. Blijven rechtstaan ook al staat het nieuws bol van negativiteit, machtswellust en verdriet en zo eigenlijk voor je eigen morning miracles zorgen. Vanzelf komen ze niet!

Opdagen

Maar ik hoef niet zo streng te zijn, ik ben vandaag wél komen opdagen. Ik vertelde een flauwe mop aan mijn leerlingen toen ik zag dat de helft zowat in slaap viel (dag na de vakantie). Ik bereidde een boel lessen voor zodat ik het komend weekend niet hoef te stresseren (opkomen voor jezelf) en … tenslotte, op dit eigenste moment, val ik toch ten prooi aan het schuldgevoel dat ik toch maar die work-out zal doen. De aantrekkingskracht van de zetel is momenteel zo groot dat ik gewoonweg wéét dat ik er anders de rest van de avond niet meer uitkom. Een work-out van een half uur*, zo moeilijk kan dat toch niet zijn?

Mezelf wakker houden

Dat is één van mijn resoluties dit jaar. Letterlijk ook: niet op die zetel in slaap vallen als het nog bijlange geen slaaptijd is. Figuurlijk: wakker blijven voor wat er rond mij en in mij gebeurt. Zodat ik klaar sta.
Klaar om het geluk te zien en vast te pakken als het zich aandient.
Of zelf een beetje geluk te zijn voor een ander.
Geef toe, dat werkt altijd!

Ik raad het u van harte aan. Met of zonder schop onder de kont.

Morning Miracles, Kickstart je dag

Nathalie Janssens de Bisthoven, Morning Miracles, Kickstart je dag met een moment voor jezelf, is uitgegeven door Lannoo en telt 160 bladzijden. Te koop bij o.a. Bol.com voor € 14,99

Liever schrijven dan lezen? Lees dan dit artikel over schrijven naar bewustzijn.

*Bekentenis: het werden 20 minuten op de crosstrainer. Dat zijn nog altijd 20 minuten!

2019: alle gelezen boeken

2019 werd onverwacht mijn meest succesvolle leesjaar tot nu toe. Althans, voor zover ik het een beetje bijhoud. 42 boeken las ik, dat zijn er 10 meer dan ik in mijn readingchallenge had gehoopt. Hieronder een simpele lijst van alle boeken die ik in 2019 las. Enkele non-fictie en vakliteratuur werd niet opgenomen.


Misschien kan dit je inspiratie geven? Onderaan de omslagen van de boeken vind je een simpele lijst met meer info per boek.

AuteurTitelOnderwerpInfoBesproken
Atwood, MargaretDe testamentenRomanReview
Brown, JoeySchrijven naar bewustzijnpsychologiereview
Cain SusanStilOver introvert zijn in een wereld waar extravert zijn dominant isreview
Chabot, PascalFilosofie van de burn-outpsychologie, burn-out
Claudel, PhilippeLa petite fille de Monsieur Linh Romanreview
Coyle, DanielThe culture codepsychologie, management
Crouch, BlakeResetroman, fantasyreview
Dubois, PhilippeDe 22 levenslessen die vogels ons lerennon-fictie
review
Duhigg, CharlesThe power of habitpsychologie, managementreview
Fellowes, JessicaDe MitfordmoordenRoman, detectivereview
Follett, KenVal der titanenhistorisch roman
Franse, Rachel100 dagen kankergetuigenis, kankerreview
Fried, JasonIt doesn’t have to be crazy at workHR-managementreview
Fry, HannahAlgoritmes aan de machtwiskunde, sociologie, ICT, privacyreview
Glei, J. Manage your day-to-dayself-management, time-management
Godin, SethThe Dip, a little book that teaches you when to qumanagement
Gottlieb, LoriMisschien moet je eens met iemand praten?psychologiereview
Haijtema, MoniqueNooit meer een zelfhulpboekpsychologie
Jonasson, JonasHitman Andersroman
Jones, TarayaEen ongewoon huwelijkroman, VS, relatie, sociologie, rassendiscriminatiereview
King, PatrickThe science of getting startedself-management, time-management
Kuijer, GuusDe bijbel voor ongelovigenroman, religie
Laureys, StevenHet no-nonsense meditatieboekmindfulness
Lybaert, WimDe Columbusreisverslagen en mijmeringenreview
Maex, EdelIedereen weetMindfulness
McIntoch, DianeStress, de psychologie van het omgaan met drukpsychologiereview
Nelis, IngridGekleurde tranenpyschologie, levensverhaalreview
Newport, CalDigitaal minimalismeMinimalismereview
Newport, CalDiep werkmanagementreview
Parker, DavidThe more you do the better you feelself-management, time-management
Patchett, AnnThe Dutch House - ook in Nederlandse vertalingRomanreview
Pease, Alan & BarbaraHet antwoordnon-fictie, lifestylereview
Pfeijffer, Leonard lljaGrand Hotel EuropaRoman - massatoerisme, migratiereview
Proust, MarcelOp zoek naar de verloren tijd - De kant van SwannRomanreview
Rubin, GretchenOuter Order, Inner Calmopruimen, prioriteiten
Shepard, SarahThe PerfectionistsYoung Adult, romanreview
Sigurðardóttir, SteinunnHeidaroman (speelt zich af in IJsland)
Stone, Victoria HelenFalse Steproman
Sunim, HaeimHouden van dingen die niet perfect zijnMindfulnessreview
Toeps, BiancaMaar je ziet er helemaal niet autistisch uitgetuigenisreview
van Dis, AdriaanDe wandelaarromanreview
Van Landeghem, MargotDurven kijken naar tranenpsychologie, traumareview
Van Spilbeeck, BoBo, eindelijk vrouwpychologie, transgenderreview
Wieringa, TommyDe heilige Ritaroman
Zucherberg, RandiPick Threemanagementreview

Grand Hotel Europa

Grand Hotel – Ilja Leonard Pfeijffer

Een groot schrijver, ja. Maar toch kon het boek Grand Hotel Europa mij niet bekoren. Ik vond het neerbuigend en hoogdravend. Het thema massatoerisme zet aan het denken, maar dan lees ik liever een boek van een socioloog of een filosoof.
Toch staat Grand Hotel Europa overal in de TOP 5 van meest gekochte boeken. Ik vraag me af wat de aantrekkingskracht van het boek is en hoor het dan ook graag.

Kaderverhaal

De auteur logeert lange tijd in Grand Hotel Europa in de hoop het één en ander te verwerken. Er zijn flash-backs, ontmoetingen in het hotel, beschrijvingen van trips naar grote steden. Dat had ik hiervoor ook al geschreven. Maar dat is slechts het kaderverhaal, het geraamte dat hij gebruikt om enkele grote thema’s aan te raken.

Ik moest orde scheppen in de herinneringen die mij als een zwerm woedende bijen hadden opgejaagd en verhinderden dat ik helder kon denken.

Massatoerisme en migratie

Dat zijn de hoofdthema’s van Grand Hotel Europa. De titel op zich spreekt al boekdelen. Europa als een continent dat één groot museum wordt waar mensen naar het verleden kijken. Volgens Ilja Leonard Pfeijffer ligt de toekomst niet in Europa. Europa is voorbijgestreefd, ingeslapen.

De identiteit van Europa lijkt in het verleden te liggen. Of: het verleden is de identiteit van Europa.

Filosoferen

Er wordt veel gefilosofeerd in Grand Hotel Europa en soms wist ik niet meer wat ika an het lezen was. Een roman? Een boek filosofie?

U bent ongetwijfeld bekend met de wijze waarop de gezaghebbende veelweter George Steiner de idee van Europa heeft getracht te omschrijven. Hij definieert de eigenheid van het continent aan de hand van vijf onderscheidende kenmerken. Het eerste is, interessant genoeg, de alomtegenwoordigheid van cafés, die hij, beschaafd als hij is, niet zozeer beschouwt als drenkplaatsen van de hopelozen waar zure vergetelheid wordt geschonken in een bodemloos glas, als wel als ontmoetingsplaatsen waar de intelligentsia samenzweert, schrijft en debatteert, en waar de bepalende filosofieën zijn ontstaan, alsmede de toonaangevende artistieke stromingen en de ideologische en esthetische revoluties.’ ‘Het doet mij deugd,’ zei ik, ‘dat ik het frequente cafébezoek uit mijn verleden op gezag van niemand minder dan Steiner kan verdedigen als een uiting van een militant pro-Europese houding.’ ‘U merkt dat Europa voor Steiner pas in de negentiende eeuw begint. De presocratische, platoonse en aristotelische filosofieën, de stoa en het epicurisme, het neoplatonisme, de erfenis van de kerkvaders, de mystiek en hoofse ethiek, de renaissance, de verlichting en de romantiek zijn allemaal niet in het café ontstaan, evenmin als het classicisme, het hellenisme, de romaanse stijl, de gotiek, de barok en het neoclassicisme. Steiners ijkpunt is het burgerlijke Europa, waarvan hij zelf een exponent is. Hij ziet de boulevards van Parijs en Wenen voor zich als hij aan Europa denkt, niet de agora van Athene of de machtige vorstenhoven.

Daar moet je natuurlijk van houden, alleen vond ik het voor een roman allemaal nogal hoogdravend. Ik begrijp het wel, hij wil in romanvorm schrijven over Europa. Als classicus laveert hij tussen de oude filosofen zoals wij doorheen de alledaagse files. Maar toch. Liever niet.

Hoogdravend en donker

Ik denk dat dit wel verklaart waarom ik het boek echt niet goed vond. Soms vond ik het nogal uit de hoogte en inconsequent, bijzonder donker ook – je wordt er echt niet vrolijk van. Allerlei problemen worden aangekaard en na zo’n dikke 500 bladzijden Grand Hotel Europa kon ik niet anders dan zuchten.

En ja, soms vond ik het erover en neerbuigend. Want die mensen (in onderstaand citaat), dat zijn natuurlijk de niet-intellectuelen. Dat zijn de mensen zoals u en ik. Die er volgens hem toch weinig van begrijpen.

Mensen die zich erop laten voorstaan dat ze graag veel en ver reizen, zijn hedonistische escapisten. Ze zijn op de vlucht voor zichzelf, hoewel ze altijd zullen zeggen dat reizen hen met henzelf confronteert.

Waarom scoort dit boek zo hoog?

Grand Hotel Europa

Toen ik deze weken kerstcadeau’s kocht, zag ik dat Grand Hotel Europa overal in de Top 5 stond. Geen twijfel dat dit een geweldig schrijver is. Maar ik heb toch ook de indruk dat het een beetje een ‘moeten’ is om dit boek goed te vinden, anders begrijp je het niet, en behoor je niet tot de elite.

Dus mocht je oprecht vinden dat dit boek zo hoog in de boekencharts staat, laat het me aub weten.

Alternatief: het ware leven is elders

Het ware leven is elders

Geef mij dan maar het boek van Ruud Welden: Het ware leven is anders, Filosofie van het reizen.
De ideeën uit Grand Hotel Europa zijn deels de ideeën die ook hier verwoord staan. Wil je dus lezen over massatoerisme, dan zit je hier ook wel goed.

Ilja Leonard Pfeijffer, Grand Hotel Europa (2018) telt 552 bladzijden en is uitgegeven door de Arbeiderspers. Het is te koop bij o.a. Bol.com voor € 26,99 (paperback).

citaat

Those who mind don’t matter and those who matter don’t mind.

December is traditioneel het hoogtepunt van sociale verplichtingen en laat ik het daar als rasechte introvert best moeilijk mee hebben. Dus overliep ik de lijst met data en uitnodigingen en wou best wel véél ja zeggen (ik kan het gezelschap van mensen echt wel waarderen) maar ik werd er zowaar paniekerig van.

Ik heb gelukkig geen last van iets te missen en vind mezelf helemaal niet zielig alleen of met twee thuis. Anderzijds heb ik het best moeilijk om nee te zeggen.

Tot het lief zei: we zijn toch te oud om ons iets aan te trekken van wat anderen denken? Nu hoop ik dat dat niet al te bot klinkt, maar ik wist precies waarover het ging. We vroegen ons zelfs af in hoeverre we niet uitgenodigd waren uit ‘sociale verplichting’ van de andere kant.

Het deed me denken aan onderstaand citaat dat ik veel te weinig voor ogen houd:

Be who you are and say what you mean. Because those who mind don't matter and those who matter don't mind.

en dat ik daar toch allemaal nog veel te aarzelend in ben. Want het klopt helemaal: those who mind don’t matter and those who matter don’t mind.
Dat er discussie is over wie de auteur van het citaat is, maakt me niets uit.

Het zou mijn Leitmotiv kunnen zijn. Voor 2020 misschien?