De slimste vogelgids

Wie is die vogel? Vind hem in de Slimste Vogelgids!

In de Slimste Vogelgids van Jan Rodts vind je vogels uit de Benelux, gerangschikt volgens grootte. Via de specifieke kenmerken leer je elke vogel herkennen en sta je te popelen om naar buiten te gaan!

Er is altijd een vogel in de buurt

Ik heb een gigantische bewondering voor mensen die zomaar vogels herkennen. Nou ja, zomaar is dat nooit. Het zijn geoefende luisteraars en ik vermoed dat ze goede vogelgidsen hebben. Ik heb thuis best wel wat natuurgidsen en over de meeste vallen goede dingen te zeggen. De slimste Vogelgids brengt zo’n beetje het beste samen. Ik vertel u meteen waarom!

mus
Deze mus (foto niet uit het boek) ken ik vooral uit mijn kindertijd. De vogel is kwetsbaar geworden in Vlaanderen. Dankzij de Slimste Vogelgids krijg ik nu ook oog voor detail. Zie je dat beige wenkbrauwstreepje, blijkbaar zo eigen aan de mus?
Alleen daarom al vind ik het boek zo fijn! Details die ik vroeger niet zag.

Voordelen aan de Slimste Vogelgids

Voor een wandelaar als ik die tenslotte de meeste kilometers in de Benelux wandelt ben ik gelukkig met een beperking. Zoals in ‘broedvogels van België en Nederland’. Dat zijn uiteraard de vogels bij uitstek die je zal spotten. 192 vogels, ik geef toe dat het toch al een hele hap is, maar toch niet zoveel als in de gids van mijn vader zaliger die er ook nog eens de vogels van Noord-Afrika en het Midden-Oosten bijnam.

Bovendien zijn het foto’s en geen tekeningen. Ik vind tekeningen heel erg mooi, maar om een vogel te herkennen heb ik toch liever the real thing.

De vogels zijn gerangschikt op lichaamsgrootte, van snavel tot staart en niet op basis van spanwijdte. Lichaamsgrootte is iets wat je snel ziet. Als totale beginneling heb ik nog altijd het meeste succes met bomen op takken of ergens ‘zittend’. Op een of andere manier ben ik nog altijd te traag om ze in de lucht te spotten, of het moeten al behoorlijke (grote) roofvogels zijn. Natuurlijk kan je geen hele reeks van 195 vogels exact volgens grootte rangschikken. Daarom hield Jan Rodts het bij een onderverdeling die een beetje neerkomt op XS tot XL, alleen noemt hij het anders.
Elk hoofdstuk heeft een andere groene tint als bovenrand, zelf had ik had liever wat duidelijker gehad, ik heb er maar meteen van die handige kleefbare bladwijzers ingepakt. Het is tenslotte een werkboek!
Het nadeel van die volgorde is dat alle soorten vogels door elkaar staan. Dus niet alle meesjes bij elkaar, alle ganzen en eenden. Dat is best even wennen.

vink
Deze vink (foto niet uit het boek) valt onder het hoofdstuk ‘small’ ofwel deel 2 wat lichaamsgrootte betreft.

Kijken, kijken, kijken!

Oftwel oefening baart kunst. Maar ondanks de Slimste Vogelgids blijf ik het moeilijk vinden. Kijk je eerst naar de vogel en zoek je hem dan op in het boek, of doe je het omgekeerd? Ik merk dat ik het meeste succes heb door véél in het boek te kijken. Ik memoriseer zo visueel de vogel in mijn hoofd en onthou de bijzondere kenmerken.

Bijzondere kenmerken

De slimste vogelgids
De kaft vertelt meteen wat je kan verwachten.

Zo zitten er volgens mij tal van mezen rond ons huis, maar welke? Is het een koolmees of een pimpelmees? Beide zijn immers gelig en hebben een zwarte buikstreep. Hoe weet ik zeker dat het de ene is en niet de andere? Bij iedere vogelfoto staan de bijzondere fysieke kenmerken. Oef! Ik durf het nog altijd niet met 100% zekerheid beweren, maar ik geloof dat het pimpelmezen zijn. Ze staan best hun mannetje !

Identiteitskaart

Vervolgens staat bij ieder vogel een soort identiteitskaart en ik geef toe, die leidde al tot menig frustratie over mijn beperkte vogelkennis. Ha! Dacht ik daar een vogel te herkennen en blijk ik er helemaal naast te zitten! Gelukkig staat bij iedere identiteitskaart ‘niet te verwarren met …..’ zodat ik meestal toch nog bij de juiste vogel uitkom.
Noot: er staat evengoed dat de pimpelmees niét te verwarren is, haha, die Jan Rodts kent duidelijk geen superbeginnelingen zoals ik.

30 jaar ervaring samengebundeld

(Vlaamse) Gaai
Deze vogel (geen foto uit het boek) kende ik al. Ik blijf ‘Vlaamse Gaai’ zeggen, al is het tegenwoordig gewoon ‘Gaai’. Superleuk om te lezen in de Slimste Vogelgids is dat ‘Vlaamse’ waarschijnlijk van het Franse Flambant komt. Hij verwijst naar ‘vlammend’, maar de meeste Vlamingen zullen wellicht aan flambayant denken. Geef toe, zo ziet hij er toch helemaal uit?

Jan Rods is een professionele vogelbeschermer en is daar al meer dan 30 jaar mee bezig. Dat kan maar 2 dingen betekenen: dat hij in 30 jaar immens veel kennis heeft vergaard én dat ik niet hoef te zuchten als mijn vogelkennis zich beperkt tot zo’n vogel of 30 (met vergissingen en het geluk dat watervogels ook vogels zijn!).

Het boek mag dan lijvig zijn, het heeft wel een handzaam formaat. Het past in de rugzak en heeft een buigzame kaft. Ik weet nu al dat dat boek zal afzien hier, er zullen wel wat kreukjes komen maar bovenal hoop ik dat ik nu en dan een vogel als ‘gezien’ kan afvinken, want ook dat is voorzien. Ik schrijf er wel nog lekker de datum op.

Absoluut niet enkel voor de beginner

Dit boek is absoluut geen boek dat enkel een beginnende vogelspotter zal bekoren. Hield ik het hierboven bij de ‘basics’, dan vertelt Jan Rodts nog hele wat meer over iedere vogels, zoals

  • Naam van de vogel in het Latijn, Frans, Engels en Duits
  • Lengte, spanwijdte en lichaamsgewicht
  • Verschil in geslacht mét een foto van beide
  • Een algemene omschrijving
  • Habitatvoorkeur
  • Voedsel
  • Nest en nestplaatskeuze
  • Broedsel
  • Trek- of standvogel
  • Mogelijk te verwarren met: daarbij staat ook waarom het verwarrend is en op welke verschillen je precies moet letten.

In het boek zijn achteraan verschillende registers opgenomen, dus eerlijk: wat meer kan je nog willen weten?

Praktisch

Jan Rodts, De slimste vogelgids, alle 192 broedvogels van België en Nederland telt 448 bladzijden en is een uitgave van Houtekiet. Te koop bij o.a. Bol.com voor 29,99 euro.

Wandeling in de omgeving van Alden Biesen – 8 km – bepijld

Alden Biesen is meer dan de moeite voor een (gratis) bezoek. De Engelse tuinen, het landschap, je ademt er geschiedenis. Maar minstens zo mooi is het omliggend landschap. Ik koos voor een bepijlde wandeling van 8 km met als startpunt de Commanderij.

Trekpleister

Alden Biesen is een toeristische trekpleister. In de zomer zijn er tal van terrassen en wordt er heel wat georganiseerd op deze landcommanderij. Lees maar wat op de website van VisitLimburg staat: “Ooit de hoofdzetel van de Duitse Ridderorde, tegenwoordig een schitterende erfgoedsite in handen van de Vlaamse overheid. Historisch monument, toeristische trekpleister, decor voor evenementen en tentoonstellingen, centrum voor Europese werking en congrescentrum…Alden Biesen is het allemaal! Het domein zelf, de kerk, de Engelse en Franse tuinen en het toeristisch onthaalcentrum zijn gratis te bezoeken.

Je komt er ogen tekort en het domein is gratis toegankelijk. Er zijn zelfs picnicktafels voorzien!

vlonderpaden, domein Alden Biesen

Tal van wandelpaden

Er lopen tal van wandelpaden langs Alden Biesen, allemaal netjes bepijld en over verschillende afstanden. Je vindt ze hier.

Ik koos voor de oranje wandeling van 8 km, het oranje kruisje.

Wandeling Alden Biesen, bepijling

Op z’n minst zo onder de indruk van het landschap

Alden Biesen was de moeite, maar ik was best wel onder de indruk van de wandeling in dit glooiende landschap. Vlonderpaden, bankjes onderweg, kleine riviertjes, heuvels, dat landschap kan zonder moeite de concurrentie aan met de landcommanderij!

Landschap rond Alden Biesen
De aanvankelijke toegangspoort tot Alden Biesen.
Wandeling omgeving Alden Biesen

Praktisch

  • Afstand: 8 km
  • Bepijld: oranje rechtopstaand kruis
  • aard van de wegen: voornamelijk onverhard, soms smalle wegen, niet geschikt voor kinderwagens. Stevige schoenen aangeraden.
  • Moeilijkheidsgraad: kleine klimmetjes
  • Parkeren: kan je (gratis) op de ruimte parking voor de commanderij.
    Kasteelstraat 6, Bilzen
  • Horeca: voldoende rond het domein van Alden Biesen. Ik wandelde op een winterse weekdag, horeca was open.
  • Bankjes en picnickplaatsen rond het domein
  • GPX , een kaart en meer uitleg vind je hier

Meer wandelingen vind je hier

Kakkerlakjes:geef eens een miniboek cadeau!

Wat een zalig concept!

Kakkerlakjes – nou niet de meest aantrekkelijke naam, maar het blijft wel in je oor hangen ! – zijn miniboekjes in het formaat van een postkaart. Ze zijn gigantisch mooi uitgegeven en inhoudelijk top. Gedichten van Rutger Kopland of Herman De Coninck, een boekje vol soeprecepten (want soep helpt altijd!) of voor de fan van bubbeldrankjes een heel receptenboekje. Ook aan kinderen is gedacht!

Waar je iemand ook wil voor bedanken of in de bloemetjes zetten, er is wel een boekje dat precies past. Je kan ze opsturen, op z’n bureau leggen of, zoals ik doe: er zelf mateloos van genieten. Zoals de boekjes vol poëzie bijvoorbeeld.

kakkerlakjes

Dat ik er een beetje gretig van word

Aanvankelijk was ik van plan om mijn Kakkerlakjes weg te geven, maar ik merk dat ik ze koester als kleine juweeltjes. Het is balanceren tussen verzameldrang en minimalisme bij mij, want ja, ze zijn toch héél mooi! Of ik koop ze gewoon dubbel, eentje om te houden en eentje om weg te geven. Is mijn geweten meteen ook gesust!

kakkerlakjes
Mijn favoriet is ‘Hoe het licht wandelt’. Wellicht geen verrassing!

Waar zijn de kakkerlakjes te koop?

Zo’n kakkerlakje kost €6,99, wat nauwelijks meer is dan een mooie postkaart, enveloppe inclusief. Je frankeert ze als gewone post.

kakkerlakjes molen

Via Bol.com kan je ze in doosjes kopen, dan koop je bv. 6 boekjes vol poëzie en heb je een voorraadje cadeau’s, maar ik verkies toch individuele boekjes. Het kiezen alleen al is een waar plezier.
Gelukkig ziet De Standaard Boekhandel het helemaal zitten om de boekjes apart te verkopen! Hip hip hoera!
Ik voorzie dat ze in steeds meer boekhandels te koop zullen zijn, maar van deze winkels weet ik het alvast zeker:

Straks bij de tijdschriften?

Een fijn concept vind ik het, die kakkerlakjes en ik zou al willen dat ze ook gewoon als tijdschrift te koop waren. Iedere maand eentje, bijvoorbeeld. Dat zou pure verwennerij zijn. Meteen een hint aan de uitgeverij!

Beauvechain wandeling

Wandeltip: Op zoek naar de pagodes in Beauvechain – 12 km – GPX

Wandeling Beauvechain

Op zoek naar de gekste plek van Beauvechain (Bevekom).

Kijk, ik had een plan. Ik zou gaan wandelen over de taalgrens (altijd een verrassing!) en zou bovendien één van gekste plekken aandoen zoals beschreven in het boek De gekste plek van België. Voor alle zekerheid controleerde ik nog eens alle gegevens. Je weet maar nooit dat er fouten in het boek geslopen waren. De gekste plek“>Maar nee, hoor, een klik naar toerisme Wallonië, bevestigde wat in het boek stond, kijk maar:

Beauvechain pagodes

Zie je dat adres zo netjes aan de linkerkant? Voila, een doorwinterde wandelaar kan dus ook op ‘den dool’ zijn, want zelfs met de beste bedoelingen van de lokale bevolking (en mijn beste Fransn) vond ik de pagodes niet. Ondanks een wandelGPS. Maar vooral: door gebrek aan mijn smartphone die ik thuis had laten liggen. Ik bleek er achteraf geen 150 meter vandaan zijn geweest. Ik leg jullie meteen uit waar het fout liep, zodat wie deze wandeling wil maken, toch de pagodes kan zien. Ik heb de GPX-route overigens aangepast, zodat jullie méér gaan zien dan ik.

Tip aan boekenmakers en websitebouwers: schrijf meteen een huisnummer bij de straat, dan had ik het niet gemist!

Beauvechain, ‘t is Wallonië!

Eénmaal in Wallonië en je waant je in een ander land. Of het nu op het platteland is of in een grootstad, onze Waalse buren zijn toch net iets anders. Ik parkeerde mijn auto aan de kerk en ging op stap voor 9 km ‘landelijk wandelen’. Inclusief holle wegen en prachtige vergezichten. Want ja hoor, Beauvechain (oftewel Bevekom) heeft de natuurliefhebber wel wat te bieden. Neem vooral je verrekijker mee, want menig roofvogel is er aan het werk.

Beauvechain

Een vlieghaven in Beauvechain!

Vlieghaven Beauvechain

Deze wandelroute passeert een landingsbaan van de kleine vlieghaven van Beauvechain. Ik heb de hele wandeling lang geen vliegtuig gezien. Ik las echter dat er ook recreatief gebruik mag gemaakt worden van deze luchthaven. Wellicht is het allemaal veel boeiender tijdens het weekend en in de zomer. Daartoe werd overigens een prima spotplaats voorzien. Lijkt mij best fijn, zo tijdens de wandeling om even op een bankje allerlei vliegtuigen te spotten die zo over je hoofd vliegen!

Trek stevige schoenen aan

Deze wandeling loopt voornamelijk over kasseiwegen en onverharde grond. Je kan best wel stevige schoenen gebruiken. Dat maakt de wandeling voor kinderwagens meteen een stuk minder geschikt.

Beauvechain wandeling

Picknickplaats op de helft van de weg

Wanneer je het tweede dorp inloopt (met centraal de kerk), dan vind je links van de kerk een speeltuintje dat vrij toegankelijk is. Er staan van tal van banken, waardoor je er prima kan rusten of je picknick boven halen. Ik genoot er alvast van de (warme) soep die ik bij had!

Warme soep op de bank

Praktisch

  • Afstand ; 12 km
  • Situering: Beauvechain ligt net onder Leuven
  • Voornamelijk onverharde wegen en kasseien – stevige schoen zijn aanbevolgen
  • Moeilijkheidsgraad: heel licht heuvelend, zoiets als ‘niet biljardvlak’
  • Parkeren kan je aan de kerk van Beauvechain : Place Communale 3, Beauvechain
  • Horeca: in de buurt van de kerk is een dorpscafee, prima om de sfeer op te snuiven. Er is een kleine Spar in de buurt van de kerk, mocht je noodrantsoen nodig hebben.
  • Bankjes en rustpunten: weinig tot niet, behalve langs de kerken
  • GPX vind je hier (Gebruik de gratis app van RouteYou op je smartphone en maak zo gratis gebruik van een navigatieGPS! – Je kan deze wandelroute zo op je telefoon inladen !)