Summerreading: The Perfectionists (NL) – Sarah Shepard

Nooit gedacht dat ik iets van Pretty Little Liars zou lezen, Young Adult en hoeveel diepgang heeft het? Maar o ik heb stiekem zo genoten! In drie dagen had ik het boek uit en wil nu al een volgend lezen. Sharah Shepard houdt het boeiend en met opnieuw de meiden van Pretty Little Liars verveel je je geen moment. The Perfectionists is een spin-of van Pretty Little Liars – dus wie dacht de verhalen al op Netflix te hebben gezien: nee hoor ! Helemaal nieuw is dit!

The Perfectionists

Stiekem blij mee

Dit boek werd mij toevallig in de schoot geworpen en omdat ik de hele zomerperiode open staan voor allerlei literatuur en het niet altijd zwaar en gewichtig hoeft te zijn, dacht ik: ik geef het een kans. Haha, daar zat ik dan, avond na avond, totaal geen interesse meer voor zelfs Britse en Scandinavische detectives, maar wel met dit boek in de hand.
De titel doet vermoeden dat het in het Engels is, maar dat is niet zo, ik las netjes de Nederlandse vertaling.
Mijn (vermeende?) literaire ziel zal het misschien geen hoogstaande literatuur vinden, ik heb er wel van genoten en hou er een geweldig goodfeel aan over.

The Perfectionists: band met Pretty Little Liars

Ik kende Pretty Little Liars. De dochter had hier ooit afleverlingen gezien en ooit vond ik het een welkome serie om bij te fitnessen. Vijf meiden op een Amerikaanse highschool, immens ambiteus en continu in gevecht om hun populariteit te behouden. Dat er hier en daar ook eens een dode valt, dat lijkt de meest normale zaak te zijn.

The Perfectionists is een spin-off van Pretty Little Liars, maar de band is duidelijk. De vijf dames behouden de hoofdrol en alles blijft draaien rond het zich standhouden in een rijk milieu waar weinig is zoals het lijkt te zijn.

De druk om erbij te horen is immens.

Perfectie gaat nu eenmaal gepaard met druk. De scholieren hier behoren tot de beste van het land, dus moeten ze af en toe een beetje stoom afblazen. Wat vijf meiden echter niet weten is dat stoom dezelfde brandwonden kan veroorzakelijk als open vuur. En iemand staat op het punt in vlammen op te gaan.

Uit de proloog

Verdacht van moord

Tijdens een les filmgeschiedenis fantaseren een aantal leerlingen hoe ze de pestkop van de klas om het leven zouden brengen. Het is pure fantasie, maar het zou best wel het verdiende loon zijn van Nolan Hotchkiss die er een sport van maakt om studenten te misleiden en vervolgens af te persen. Hij is rijk, haalt hoge scores, dus wie kan hem wat maken ?

Op een feest van Nolan besluiten de vriendinnen wraak te nemen op Nolan. Niet met een moord, maar met een prank: ze verdoven hem en schrijven woorden als bedrieger etc. op zijn voorhoofd. De sociale media doet de rest.

Tot ze de volgende dag horen dat Nolan vermoord is. En wel precies op de manier waarop ze het in de klas gefantaseerd hadden…

Hoe moet het verder ?

Het lijkt een immens karwei, hoe moeten ze in godsnaam bewijzen dat ze er niets mee te maken hadden? Waren ze immers niet op het feest? Staan hun vingerafdrukken niet overal ? Heeft iemand in de klas hun fantasieën over de moord gehoord en vervolgens gruwelijk misbruikt? Wie dan? En hoe ?

De druk om erbij te horen

Toch is The Perfectionists geen klassieke whodunit, het thema van jong zijn op een middelbare school en de strijd om erbij te horen loeit hard. Julie mag dan wel het populairste meisje van de klas zijn, ze draagt een pijnlijk geheim dat ze angstvallig verbergt. Parker, ooit één van de mooiste leerlingen op school, is aangevallen door haar vader en draagt daar letterlijk de littekens van in haar gezicht. Soms blijken vrienden helemaal geen vrienden maar doen ze maar alsof om later het vertrouwen compleet te schenden en hogerop een andere ‘sociale’ ladder te komen.

Dat ik blij ben dat ik geen scholier meer ben, al is het in dit boek behoorlijk over the top, maar dat mag ook. Het is geen realisme, dit boek.

Anderzijds is dit een prima boek om mét je dochter te lezen, kan je meteen samen op zoek naar het plot én je hebt bakken gespreksstof. (Zoals: hoeveel hiervan is mogelijk?)

Netflix ?

Toch liever gewoon via Netflix kijken? Ik geef toe dat ik even gepiept heb. Ik wou zien wat er ze ervan gemaakt hebben, maar de serie moet nog uitkomen. Geduld, geduld, of liever: lees het boek!

Praktisch

Sara Shepard, The Perfectionists (reeks Pretty Little Liars), uitgegeven door Moon, 256 bladzijden, juni 2019. Te koop bij o.a. Bol.com voor € 16,99. (Paperback)
De titel mag dan wel in het Engels zijn, het boek is in het Nederlands (vertaald).

Wandeltip

Deurne/Diest vlonderpaden wandeling – 9 km – bepijlde wandeling

Deurne/Diest vlonderpaden

Ik heb iets met vlonderpaden. Misschien omdat ze zich per definitie in volle natuur te vinden zijn. Zo’n knuppelpad onder de voeten ruikt altijd naar avontuur en andere flora en fauna. Loop je over een vlonderpad, dan weet je dat je in drassig gebied wandelt, en dat is best anders dan heide of bos. Zin gekregen ? De foto’s geven je alvast een goede indruk !

Wie vlonderpad zegt, zegt meteen ook drassig gebied. Ik had geen bijzondere schoenen nodig, maar ik kan mij voorstellen dat het na enkele regenbuien nat kan zijn. Je loopt dan wel grotendeels over vlonderpaden, er zijn ook stukken zonder vlonderpad. Stevig (waterdicht) schoeisel is in dat geval geen overbodige luxe.

De padjes zijn soms behoorlijk dicht begroeid, in de zomer zou ik dan ook aanraden om een lange broek te dragen of je nadien goed te controleren op teken. Ik geef toe dat ik bij tijden een beetje paniekerig ben daarover, aan jou om in alle wijsheid te beslissen wat je wil. Ik heb overigens nog nooit een teek van dichtbij gezien!

Deurne/Diest vlonderpaden wandeling

Volg de rode driekhoek

Deurne/Diest vlonderpaden wandeling
Rode driekhoek: wandeling van 9 km

Kaart

Deurne/Diest vlonderpadenwandeling
Deze kaart kan je ook als PDF downloaden (grotere versie)

Praktisch

Wandeltip

Wandeltip: Oud-Rekem/Lanaken 12 km – GPX (of via kaart)

Onmiddellijk in vakantiestemming !

Ik geniet van elke wandeling, maar sommige schieten er toch bovenuit. Zoals deze in Lanaken. De wandeling gaat voornamelijk langs water en jachtpaden waardoor je zo goed als geen auto’s ziet. Verder is er de verborgen parel Oud-Rekem waardoor je het gevoel hebt dat je in een of ander Frans/Engels dorpje bent terechtgekomen waar de tijd heeft stilgestaan. Of steek de Maas over en je bent écht in het buitenland.
Deze wandeling combineert alles: langs het water, door het bos, vergezichten over de heuvels en een stukje cultuur.

Langs het water – Maas Lanaken

Watervogels overal

Soms was het gekwetter van de watervogels bijna oorverdovend. Maar tegenlijk was het ook heerlijk. Helemaal ondergedompeld in 100% natuur !
Dit water is overigens de grens tussen België en Nederland. Ik bleef netjes in eigen land.

Volop bos !

Weidse landschappen

En dan dé verrassing: Oud-Rekem

Kortom, een zalige wandeling mét variatie.

Praktisch

  • Afstand : 12 km
  • Parkeren deed ik op de ruime parking langs de oever. Links is plaats zat voor auto’s, rechts is er een camperparkeerplaats. Adres: Kanaaloever Oud-Rekem. of je neemt de coördinaten van de de camperparkeerplaats.
  • De wandeling gaat voornamelijk over jachtpaden (verhard) waar evenwel geen auto’s mogen komen.
  • De wandeling is vlak
  • Er zijn diverse banken langs het water waar je kan rusten of eten
  • Er is weinig tot geen horecagelegenheid, tenzij bij het begin/einde (Oud-Rekem)

Kaart Oud-Rekem / Lanaken

GPX en beschrijving wandeling

Deze wandeling kan je hier vinden (gpx).

Mitford moorden

Summerreading: De Mitfordmoorden – Jessica Fellowes

Downton Abbey meets de vrouwelijke Hercules Poirot

Mitfordmoorden

Dit boek verdient de naam ‘pageturner’, want toen het einde naderde ging ik spontaan trager lezen omdat ik niet wou dat het eindigde.

Het verhaal speelt zich af in England, net na de Eerste Wereldoorlog. Een vrouw, voormalig verpleegster tijdens de oorlog in Ieper, wordt vermoord teruggevonden in een trein. Niemand heeft iets gezien en de motieven zijn al even mysterieus.

Louisa woont samen met haar moeder in de achterbuurten van Londen. Na de dood van haar vader regeert de geweldadige oom over haar. Louisa leerde op jonge leeftijd de kunst van het zakkenrollen, maar nu ze een jonge vrouw is, ziet haar oom Stephen nieuwe mogelijkheden om geld aan haar te verdienen.

Dat gaat haar echter te ver en dankzij een toevallige ontmoeting kan ze aan de slag als kindermeid in een herenhuis. Haar leven neemt een positieve wendling. Ze leert een jonge politie-officier kennen en gaat samen met hem en de jongste dochter op speurtocht naar de moordenaar van de verpleegster.

Spanning en romantiek

Jessica Fellowes weet in De Mitfordmoorden beide zaken prima te combineren. Soms ging ik helemaal op in de verhalen van het huishouden van de Mitfords, dan weer wou ik vooral weten hoe hoe het zat met de moordenaar van Miss Nightingale .

In de Mitfordmoorden hebben vrouwen de hoofdrol

Vrouwen hebben in De Mitfordmoorden sterke rollen. Ze nemen hun lot in eigen handen, ook al leven ze in een maatschappij waarin vrouwen een ondergeschikte rol hebben. Ze zijn intelligent en laten zich niet van de wijs brengen.

Praktisch

Jessica Fellowes, de Mitfordmoorden, Volt uitgeverij, 2019, te koop bij o.a. Bol.com voor €17,50. (paperback), het ebook kost €11,99

Nog meer zin in Summerreading ?