Tagarchief: Limburg

Nationaal Park Hoge Kempen

Wandelen in Nationaal Park Hoge Kempen – Mechelse Heide

Nationaal Park Hoge Kempen: nog te weinig ontdekt

Het is best gek dat ik als wandelaar zo weinig bekend ben met onze nationale parken. Meer nog, bij het woord ‘nationaal park’, denk ik altijd aan Amerika, terwijl er in België evengoed prachtige parken zijn. Anderzijds, die onbekendheid is niet zo vreemd: het Nationaal Park Hoge Kempen is jonger dan ik zelf ben. Zodoende: tijd om kennis te maken !

Poorten die toegang geven tot het park

Je komt dit park binnen via een ‘poort’, wat gewoonweg een toegangsweg is. Het park is zo groot dat er verschillende toegangspoorten zijn die kilometers van van elkaar liggen. Bij zo’n poort is parking voorzien, dat maakt het extra handig. Onze wandeling in het Park Hoge Kempen startte aan de Poort Mechelse Heide. Je hoeft geen entreegeld te betalen om het park te betreden.

Toegangspoort Nationaal Park Hoge Kempen

Er zijn vele, goed bewegwijzerde wandelingen. Je kan ervoor kiezen om het vlak te houden, ofwel voor de iets pittigere versies, in volle zon of met schaduwplekken/bos.

Je hebt geen plan nodig, geen GPX, gewoon de bordjes volgen, makkelijker kan niet.

Maanlandschap

Wij kozen voor de paarse route van 8,5 km die langs de zandgroeve loopt. Bij tijden had het iets van een maanlandschap. Desolaat en weinig begroeiing, maar wel verre uitzichten.

Nationaal Park Hoge Kempen  - via poort Mechelse Heide

Er waren evengoed stukken door het bos, wandelen langs vlonderpaden en meren.

Nationaal Park Hoge Kempen  - via poort Mechelse Heide
Nationaal Park Hoge Kempen  - via poort Mechelse Heide
Nationaal Park Hoge Kempen  - via poort Mechelse Heide

Nationaal Park Hoge Kempen: groot !

Hoe groot het park ook is, je hoeft geen schrik te hebben dat je zal verdwalen. Mocht je toch ergens ‘off road’ gaan, neem dan gewoon een fotootje van het plan bij de ingang en je zal heel snel merken dat je sowieso op een of andere route terechtkomt. Dit is zeker genoeg om je te oriënteren.

Plan Nationaal Park Hoge Kempen

Wat na je bezoek? Station van As

Wij combineerden de wandeling met een bezoek aan het Station van As. Ook al zo’n bijzondere plek en op een boogscheut van poort Mechelse Heide. Het station is niet meer in gebruik. Het perron wordt gebruikt als terras. Je kan er vrij rondwandelen tussen oude treinstellen.

Station van As
Station van As

Nationaal Park Hoge Kempen: praktisch

Je hebt zo goed als geen voorbereiding nodig, geen kaart, geen GPX of GPS.

  • afstand(en): verschillende bewegwijzerde wandelingen van 1,5 km tot 8,5 km
  • moeilijkheidsgraad: van vlak tot licht heuvelend (naar keuze)
  • horeca: tijdens de wandeling geen, er is enkele natuur.
  • Parking: gratis parking bij de ‘Poort’, zie adres
  • Adres: Joseph Smeetslaan 280, 3630 Maasmechelen
  • Combi: Station van As (gratis), Stationsstraat 124 As

Wandeling in de omgeving van Alden Biesen – 8 km – bepijld

Alden Biesen is meer dan de moeite voor een (gratis) bezoek. De Engelse tuinen, het landschap, je ademt er geschiedenis. Maar minstens zo mooi is het omliggend landschap. Ik koos voor een bepijlde wandeling van 8 km met als startpunt de Commanderij.

Trekpleister

Alden Biesen is een toeristische trekpleister. In de zomer zijn er tal van terrassen en wordt er heel wat georganiseerd op deze landcommanderij. Lees maar wat op de website van VisitLimburg staat: “Ooit de hoofdzetel van de Duitse Ridderorde, tegenwoordig een schitterende erfgoedsite in handen van de Vlaamse overheid. Historisch monument, toeristische trekpleister, decor voor evenementen en tentoonstellingen, centrum voor Europese werking en congrescentrum…Alden Biesen is het allemaal! Het domein zelf, de kerk, de Engelse en Franse tuinen en het toeristisch onthaalcentrum zijn gratis te bezoeken.

Je komt er ogen tekort en het domein is gratis toegankelijk. Er zijn zelfs picnicktafels voorzien!

vlonderpaden, domein Alden Biesen

Tal van wandelpaden

Er lopen tal van wandelpaden langs Alden Biesen, allemaal netjes bepijld en over verschillende afstanden. Je vindt ze hier.

Ik koos voor de oranje wandeling van 8 km, het oranje kruisje.

Wandeling Alden Biesen, bepijling

Op z’n minst zo onder de indruk van het landschap

Alden Biesen was de moeite, maar ik was best wel onder de indruk van de wandeling in dit glooiende landschap. Vlonderpaden, bankjes onderweg, kleine riviertjes, heuvels, dat landschap kan zonder moeite de concurrentie aan met de landcommanderij!

Landschap rond Alden Biesen
De aanvankelijke toegangspoort tot Alden Biesen.
Wandeling omgeving Alden Biesen

Praktisch

  • Afstand: 8 km
  • Bepijld: oranje rechtopstaand kruis
  • aard van de wegen: voornamelijk onverhard, soms smalle wegen, niet geschikt voor kinderwagens. Stevige schoenen aangeraden.
  • Moeilijkheidsgraad: kleine klimmetjes
  • Parkeren: kan je (gratis) op de ruimte parking voor de commanderij.
    Kasteelstraat 6, Bilzen
  • Horeca: voldoende rond het domein van Alden Biesen. Ik wandelde op een winterse weekdag, horeca was open.
  • Bankjes en picnickplaatsen rond het domein
  • GPX , een kaart en meer uitleg vind je hier

Meer wandelingen vind je hier

De Maten

Wandeling natuurdomein De Maten Genk – 6,2 km bewegwijzerd

Deze bewegwijzerde wandeling (6,2 km) door natuurdomein De Maten (Natuurpunt) leid je langs heide, waterpartijen en bosrijk gebied. Met kaart.

Doorheen heide, langs water en door de bossen

Er zijn verschillende wandelingen te volgen via markering in dit gebied. Ik koos voor de oranje wandeling, uitgezet door Natuurpunt. De wandeling is goed aangegeven, wil je toch een kaartje, dan kan je dat hier downloaden. De grote troef is natuurlijk dat je in een prachtig natuurdomein wandelt.

Natuurgebied De Maten Genk
graven van kloosterlingen

Ik startte de wandeling langs de Kneippstraat en passeerde het kerkhof van de kloosteringen uit de nabije school. Best wel een mooie plaats, zo tussen de bomen. De wandeling passeert er, maar loopt er niet door.

Natuurgebied De Maten Genk

Weidse zichten, tal van watervogels. De wandelpaden zijn zeer duidelijk aangelegt en soms ook verhard. Het kan dat je een pad deelt met een fietsroute. Gemotoriseerde voertuigen zijn hier niet welkom.

Natuurgebied De Maten Genk
vogelkijkhut
Natuurgebied De Maten Genk
De pijltjes wijzen je de weg

Van weidse vergezichten tot de weg naar het bos. Ook in het bos lopen kleine waters, waardoor je hier en daar een klein watervalletje ontdekt.

Natuurgebied De Maten Genk

Kaart

kaartje zoals je kan downloaden bij Natuurpunt.

Praktisch

  • Afstand: 6,2 km – te combineren met andere routes op de kaart. Je kan evengoed voor een kortere afstand kiezen
  • Bewegwijzerd: ja (duidelijk!)- ik volgde het oranje pad
  • Kaart: te downloaden bij natuurpunt
  • Volledig verkeersvrij: soms verharde fietspaden, maar voormalijk onverhard
  • Niet geschikt voor kinderwagens
  • Geen bankjes of tafels gezien
  • Geen horeca-gelegenheid op de wandeling zelf, ook niet echt in de buurt van de wandeling. Breng eigen drank en proviant mee indien je dit wenst.
  • Beschut/onbeschut: De delen op de heide zijn zeer onbeschut (zon, regen, wind), het bos geeft dan weer schaduw en beschutting.
  • Parking: Ik parkeerde in de Kneippstraat, ik had geen problemen om een parkeerplaats te vinden. In de Kneippstraat is ook een sportzaal met parking waar je gratis kan parkeren.

Algemeen en alternatieven

Dit is een op en top natuurwandeling met enkel de geluiden van vogels en de wind in de bomen. Je merkt amper iets van menselijke activiteiten.
Alternatieven in de buurt:

Je gading niet gevonden? Klik op de interactieve kaart voor meer wandelingen in de Benelux.

Wandeltip

Wandeltip: Oud-Rekem/Lanaken 12 km – GPX (of via kaart)

Onmiddellijk in vakantiestemming !

Ik geniet van elke wandeling, maar sommige schieten er toch bovenuit. Zoals deze in Lanaken. De wandeling gaat voornamelijk langs water en jachtpaden waardoor je zo goed als geen auto’s ziet. Verder is er de verborgen parel Oud-Rekem waardoor je het gevoel hebt dat je in een of ander Frans/Engels dorpje bent terechtgekomen waar de tijd heeft stilgestaan. Of steek de Maas over en je bent écht in het buitenland.
Deze wandeling combineert alles: langs het water, door het bos, vergezichten over de heuvels en een stukje cultuur.

Langs het water – Maas Lanaken

Watervogels overal

Soms was het gekwetter van de watervogels bijna oorverdovend. Maar tegenlijk was het ook heerlijk. Helemaal ondergedompeld in 100% natuur !
Dit water is overigens de grens tussen België en Nederland. Ik bleef netjes in eigen land.

Volop bos !

Weidse landschappen

En dan dé verrassing: Oud-Rekem

Kortom, een zalige wandeling mét variatie.

Praktisch

  • Afstand : 12 km
  • Parkeren deed ik op de ruime parking langs de oever. Links is plaats zat voor auto’s, rechts is er een camperparkeerplaats. Adres: Kanaaloever Oud-Rekem. of je neemt de coördinaten van de de camperparkeerplaats.
  • De wandeling gaat voornamelijk over jachtpaden (verhard) waar evenwel geen auto’s mogen komen.
  • De wandeling is vlak
  • Er zijn diverse banken langs het water waar je kan rusten of eten
  • Er is weinig tot geen horecagelegenheid, tenzij bij het begin/einde (Oud-Rekem)

Kaart Oud-Rekem / Lanaken

GPX en beschrijving wandeling

Deze wandeling kan je hier vinden (gpx).