Categoriearchief: Geen categorie

Algoritmes aan de macht

Gelezen: Algoritmes aan de macht – Hannah Fry

De computer niet meer uit ons leven weg te denken. Wij vertrouwen erop dat onze GPS en verkeersboetes komen autmatisch in onze brievenbus. Maar goed, dat zijn gewoon een aantal regels door mensen bepaald en door de computer netjes gevolgd. Maar wat als die computer zélf gaat denken? Wat als je als mens geen overzicht meer hebt over hoé die computer aan dat resultaat is gekomen? AI, artificiële intelligentie dus.
Sommige vrezen ervoor, anderen zien het als een tegemoetkoming aan de beperktheden van de mens. Wil je weten of we hoopvol of angstig moeten zijn, lees dan vooral het boek van Hannah Fry.

Hannah Fry weet waarover ze het heeft

Hanna Fry is een wiskundige. Ze doceert wiskunde aan de steden van het University College Londen. We lezen in het boek dit over haar: “Ze gebruikt wiskundige modellen om patronen in menselijk gedrag te bestuderen en werkte daarin samen met overheden, politiekorpsen, medisch analisten en supermarkten.’

Hannah Fry weet waarover ze het heeft, omdat ze de het best geplaatst is om algoritmes te schrijven én te begrijpen, al gaat zo’n algoritme op een bepaald moment wel een eigen leven leiden, net door die artificiële intelligentie.

Algoritmes zitten overal

Algoritmes, wat je eenvoudig een immense reeks van wiskundige regels die losgelaten worden op data zou kunnen noemen, zitten overal. Denk maar aan de volgorde van je Facebookberichten, Instagram, maar ook welke reclames je online te zien krijgt.

Het is echt niet toevallig dat ik nooit reclame te zien krijg over babyproducten, terwijl anderen dat wel krijgen, zelfs nog voor iemand anders van hun zwangerschap afweet. O ja? Hoe weet men dat? Niet door een beveiligingslek in het ziekenhuis, maar wel door door de digitale afdruk die mensen overal achterlaten: wat ze kopen in de winkel (online of geregistreerd via klantenkaart), hun zoekgeschiedenis op Google, etc.

Algoritmes: vriend of vijand ?

Algoritmes aan de macht

Het boek van Hanna Fry neemt ons mee naar 7 gebieden waarin algoritmes behoorlijk van betekenis kunnen zijn. Of dat altijd positief is, is een andere zaak. Ik licht er 3 uit.

Macht


Het eerste hoofdstuk van ‘Algoritmes aan de macht‘ gaat over macht. Ver hoef je niet na te denken over hoe je via algoritmes mag kan verwerven. Politici gebruiken in hun campagne steeds meer gerichte boodschappen. Als kiezer ben je een target en zeker de onbesliste kiezer is met gerichte boodschappen best wel te overtuigen.

Gezien het feit dat we veel van onze informatie tegenwoordig uit algoritmes als zoekmachines halen, is het misschien nog onheilspellender hoe zelfstandig de mensen dachten te zijn bij de vorming van hun mening: “Als mensen zich er niet van bewust zijn dat ze gemanipuleerd worden, denken ze doorgaans dat ze hun nieuwe denkwijze vrijwillig hebben overgenomen.”

Wie wil weten hoe Trump dit in zijn voordeel gebruikte én hoe groot (of klein) het voordeel was, moet het boek echt lezen.

Data

Kennis is macht, een adagio dat al voor het bestaan van het internet gold. Data is er nu met hopen en via algoritmes prima doorzoekbaar. Het zorgwekkende is misschien wel dat we allemaal achteloos omgaan met onze data. Net daarom wist de supermarktketen Target (what’s in a name !) nog voor anderen het wisten behalve de vrouw in kwestie, dat iemand zwanger was. De digitale vingerafdrukken zijn dat.

Recht

Dit was het hoofdstuk waar ik het meeste van onder de indruk was. Bij de strafmaat na een veroordeling wordt o.a. rekening gehouden met de kans op recidive. Hoe groter de kans, hoe zwaarder de straf. Maar hoe bepaal je zoiets? Door massa’s informatie over criminaliteit te bundelen (leeftijd, geografie, aard van de misdaad, etc…) en daar een behoorlijk algoritme op los te laten.
Dat algoritme doet het meer dan behoorlijk, maar wat met die éne persoon die ontrecht wordt veroordeeld tot een lange straf ? Hannah Fry neemt je mee in de wereld van false positives en true positives.

Moeten we bang zijn van artificiële intelligentie ?

“Algoritmes aan de macht” is een boek dat aandacht verdient, zowel intellectueel (je moet er toch wel wat je gedachten bij hebben) als maatschappelijk. Algoritmes zijn er en ze zullen ook blijven. Ze zijn krachtig en kunnen op heel wat gebieden méér dan behulpzaam zijn. Ze redden (door o.a. toepassing in de geneeskunde) letterlijk talloze levens. Als het bv. gaat om patronen te ontdekken zijn ze gigantisch veel beter dan het menselijk brein, hun rekenkracht gaat ieder mens te boven. Een apocalyptische boodschap zal je in dit boek echter niet vinden.

Voorlopig is de bezorgdheid over een kwaadwillig ki (kunstmatige intelligentie) net zoiets als bezorgdheid over overbevolking op Mars. Misschien komen we op een dag op het punt dat computerintelligentie menselijke intelligentie overtreft, maar zover zijn we nog lang niet.
Eerlijk gezegd is er nog een lange weg te gaan voordat we de intelligentie van een egel kunnen creëren. Tot nu toe is nog niemand er in geslaagd om zelfs maar de intelligentie van een worm na te streven.

Waarom zou je ‘algoritmes aan de macht’ lezen ?

FryHannah Fry vrij weet in mensentaal uit te leggen wat een algoritme is en hoe het werkt. Je hoeft geen wiskundige te zijn om het te snappen. Bovendien legt ze uit waar het wiskundig gezien al fout kan lopen. Het boek begint dan ook met een behoorlijk basis over wat een algoritme is. Ze doet dat op prima wijze.

Hannah Fry is een deskundige. Wanneer ze het heeft over algoritmes in de geneeskunde, misdaad of waarom zelfrijdende auto’s nog niet voor morgen zijn, wéét ze waarover ze spreekt. Haar argumenten pro of contra zijn gefundeerd in een diepe kennis, niét in vage vooroordelen of op filosofisch/ethische aannames, al betekent dat niet dat geen ethische kanttekeningen durft plaatsen, ze vertrekt er alleen niet uit.

Je wordt je meer bewust van alles. Ik weet dat de promotiefolder die ik van Carrefour krijg, gepersonaliseerd is op basis van de inkopen die ik laat registreren via de klantenkaart. Is dat oké voor mij? Misschien wel, misschien ook niet. Besef ik wat ik – ik deed het niet – uit handen geef als ik een firma mijn DNA laat onderzoeken? Dat het businessplan van die firma is het net die gegevens te verkopen? Hetzij in bulk, hetzij om mij te targetten en mij een lening te ontzeggen?

Praktisch

Hannah Fry, Algoritmes aan de macht, Hoe blijf je menselijk in een geautmatiseerde wereld ? Uitgeverij De Geus, 272 bladzijden. Te koop bij o.a. Bol.com voor € 21,99 (paperback) en €12,99 (ebook).

Snapshot diary

Summer Snapshot Diary week #1/9 Ik heb me weer laten vangen

Eerste week van de vakantie en al in overdrive

Een mens zou denken dat hij in de vakantie was gas terug neemt en wat minder hooi op z’n vork neemt… Wel, ik dacht het niet! Ik word, zeker bij het begin van de vakantie, gewoonweg nog zenuwachtiger! Tijdens het werkjaar zijn er tal van projecten en ideeën die ik mentaal ‘naar de vakantie’ schuif, zoveel dat ik bij het begin al compleet overrompeld ben. Zaterdag, na 6 dagen verlof dus, zei ik tegen het lief dat ik het ‘ronduit niet zou halen’. ‘Wat dan? ‘, zei hij. ‘Alles wat ik nog moet doen !’.

De lat ligt te hoog

Ik las het al eens bij Kelly, de verhalen die een mens zichzelf wijsmaakt. Soms schrijf ik ze op tijdens de morning pages en besef dan hoe gek ze eigenlijk zijn.

  • Het excuus ‘geen tijd’ geldt niet in de vakantie
    Ik besef heel goed dat ik met 9 weken verlof ontzettend veel vakantietijd heb. In mijn hoofd is dat ondertussen bijna uitgegroeid tot schuldgevoel: ik kan immers tegen mezelf niet zeggen dat ik er begrip voor heb dat mijn huis niet 100% perfect is schoongemaakt, dat de zolder teveel rommel herbergt, dat ik niet genoeg gesport hebt, soit … Eigenlijk komt het er op neer dat ik in mijn hoofd een soort perfect plaatje heb van de vakantie. Alsof het vrijkomen van tijd meteen betekent dat ik werkelijk alles kan doen wat ik zou moeten doen.
    Deze week heb ik keihard gewerkt. Stukken harder dan tijdens het werkjaar. Tot ik uiteraard als een hoopje ellende in elkaar zakte met één en al ontgoocheling en oververmoeidheid : ‘ik haal het niet’.
  • Tijdens de vakantie moet je leuke dingen doen en je ontspannen
    Natuurlijk ben ik pro leuke dingen en ontspanning. Maar soms draait het hier toch nog altijd in de soep. Of loop ik toch zenuwachtig heen en weer (cfr. supra), waar ik mij dan wéér schuldig om voel.
    Bovendien is mijn lijst van ‘leuke dingen’ ook al oneindig, dat zomerverlof, hoe lang het ook is, is dat niet.

Ik geloof dat dat de twee grootste verhalen zijn waar ik tegenaan loop. Twee verhalen dat die je simpelweg kan samenvatten door ‘teveel willen’.

Week in beelden

Al bij al was het, los van mijn al te hoge verwachtingen, best wel een spannende week. De schoonpapa ligt in Gasthuisberg en door zijn leeftijd (bijna 90) worden alle vooruitzichten in voorwaardelijke zin verteld. Voor zowel het lief als ik was het een niet zo blij regelmatig terugzien van Gasthuisberg. Vorige zomer, net dezelfde tijd, begon immers de chemotherapie van Hugo. Wij hoopten op een zomer zonder Gasthuisberg, het regelmatig teruggaan naar Gasthuisberg herinnert ons aan de zware tijd net een jaar geleden.
Anderzijds beseffen wij hoe dankbaar we zijn. Het had allemaal anders kunnen lopen.

Ik genoot ontzettend van het goede weer. De zon blijft een gigantisch effect hebben op mijn gemoed. Het buiten ontbijten maakt me echt gelukkig. Evengoed het ‘kubben’ met de familie, oma inclusief !

Tijd is prioriteit

Natuurlijk is er méér tijd tijdens de vakantie. Tijd om ‘s avonds met het lief door het dorp te wandelen. Tijd om lang te tafelen. Toen ik een jaar of 24 was en heel ernstig tegen iemand zie dat ik geen tijd had voor iets, antwoordde die simpelweg met ‘Tijd is prioriteit’. Ik was er van onder de indruk en die zin is in mijn leven steeds weer teruggekomen. Het is niet bijster origineel en algemeen goed, maar uiteindelijk komt het daar wel op neer.

Als ik zo gejaagd ben en continu het gevoel heb tijd te kort te hebben, zou het dan niet kunnen dat ik te weinig werk maak van prioriteiten? (Of er teveel heb, maar dat is toch wel hetzelfde als er géén hebben? ).

Deze tweede week verlof begin ik vast met deze gedachte: er is tijd genoeg. Kies je prioriteiten !

Fijne zomerdagen toegewenst !

Kamperen voor rustzoekers

kamperen voor rustzoekers

Geef mij rust en natuur
en ik ben het gelukkigste kind op de wereld.
De vrijheid te wonen waar ik wil
te vertrekken als ik wil
en tal van nieuwe ontmoetingen
maken mijn hart licht en vrij.

Eigen aards paradijs

Toen ik de foto hierboven nam, waande ik mij in het aards paradijs. Er volgen ooievaars over het veld. In de bomen speelden meeuwen een spel van kat en muis. Tijdens het ontbijt zag ik waterhennen passeren met hun kroost.

Tegen een uur of drie zag ik hoe jongeren op de brug (in mijn gezichtsveld) gebruikten als duikplank. Ik genoot van de zorgeloosheid van de Nederlandse jongeren die zich amuseerden in het natuurlijke water, iets wat in Vlaanderen ronduit wordt afgeraden.

Ontbijtje en croissant erbij

Maar meestal was het gewoon stil op de camping waar misschien hooguit 40 plaatsen waren. ‘s Avonds hoorde je wel eens het gespetter van een BBQ en ‘s morgens ‘s sisten mijn eitjes in de pan. A Kings breakfast, want waarom zou je met minder doen omdat je buiten leeft ?

kamperen voor rustzoekers

Waar vind je rustige campings waar natuur en stilte regeren ?

Gelukkig zijn rustige campings in de natuur niet zo moeilijk te vinden als je maar weet hoe je moet zoeken. Dergelijke campings zijn bovendien meestal stukken goedkoper dan de massacampings met zwembaden en animatie. Maar je moet wél van de rust houden en oms ook om kunnen met een flink stuk soberheid, al is dat geen regel.

Hier kan je alvast je zoektocht beginnen :

  • De campings van natuurkampeerterreinen.
    Vorige jaren topfavoriet! Hier vind je dikwijls ook jonge gezinnen die natuur hoger achten dan luxe en comfort. Veel natuurkampeerterreinen hebben suggesties voor ontdekkingen in de natuur (op maat van kinderen).
    Door de gemeenschappelijke vuurplaatsen die er soms zijn, nodigen ze uit tot contact met elkaar. Verwacht geen animatieteam, horecagelegenheid van de camping etc. Soms is er zelfs geen receptie en moet je aanmelden via een computerscherm.
  • SVR-campings. SVR staat voor Stichting Vrije Recreatie. Je vindt hier meestal een ouder publiek. Als slogan hebben ze ‘kamperen bij de boer’, dat wil dus wat zeggen !
  • Mini-campings: dat je meer kans hebt op rust op een mini-camping dan wel op een massacamping, lijkt mij evident.
  • Zoek in gidsen als ‘Rustiek kamperen‘, er bestaan gidsen van verschillende landen.
kamperen voor rustzoekers

Veelal geldt: hoe meer faciliteiten en luxe, hoe groter (en drukker) de camping. Faciliteiten en grote campings hebben hun voordelen: ze bieden dikwijls animatie aan voor kinderen, er is horeca en een winkel op het terrein, er zijn tal van zwembaden. Het kampeergevoel op een camping met 40 plaatsen is echt wel iets anders dan een camping met een paar honderd plaatsen. Het is maar waar je voorkeur naar toe gaat.

Columbussen ?

Sedert Wim Lybaert met een gast zomaar door het lot laat bepalen waar de reis heen gaat, zijn veel mensen gewonnen voor dit idee. Een dergelijke prachtbus is dan misschien niet weggelegd voor iedereen, met een tent en caravan kan je evengoed columbussen.

Nederlanders gebruiken daarvoor de uitdrukking ‘op de bonnefooi’, wat ik sowieso al een prachtwoord vind! Ze rijden met hun auto en caravan/tent en zien wel waar ze uitkomen. Ze reserveren geen camping, maar eenmaal ‘s avonds (of wanneer ze zin hebben) zoeken ze de omgeving af naar een camping.
Als regelrechte controlefreak moet ik toegeven dat ik dat nog nooit gedaan heb (maar her kriebelt wel). Ik heb echter al tal van kampeerders ontmoet die het jaar na jaar op die manier doen. Een Frieslands koppel met grote tent dat ik onlangs ontmoette had overigens een noodoplossing: was er echt geen plaats, dan gebruikten ze hun werptentje, zoveel plaats is er de eerste nacht altijd.

Ook zin gekregen maar nog nooit gekampeerd ?

Vraag je af wat je tegenhoudt. Kamperen is absoluut niet duur. Je kan ver en dichtbij kamperen. Leen een tent van een vriend of huur een caravan op een camping. Dan hoef je je er niet eens mee te rijden.

Twijfel je nog, dan kan je hier de voor- en nadelen van kamperen lezen.
Ik ben alvast (overduidelijk) verkocht !

Ben je zelf een rustzoeker als het over kamperen gaat en heb je tips ? Dan hoor ik het graag!

Wandeltip

Wandeltip: Oud-Rekem/Lanaken 12 km – GPX (of via kaart)

Onmiddellijk in vakantiestemming !

Ik geniet van elke wandeling, maar sommige schieten er toch bovenuit. Zoals deze in Lanaken. De wandeling gaat voornamelijk langs water en jachtpaden waardoor je zo goed als geen auto’s ziet. Verder is er de verborgen parel Oud-Rekem waardoor je het gevoel hebt dat je in een of ander Frans/Engels dorpje bent terechtgekomen waar de tijd heeft stilgestaan. Of steek de Maas over en je bent écht in het buitenland.
Deze wandeling combineert alles: langs het water, door het bos, vergezichten over de heuvels en een stukje cultuur.

Langs het water – Maas Lanaken

Watervogels overal

Soms was het gekwetter van de watervogels bijna oorverdovend. Maar tegenlijk was het ook heerlijk. Helemaal ondergedompeld in 100% natuur !
Dit water is overigens de grens tussen België en Nederland. Ik bleef netjes in eigen land.

Volop bos !

Weidse landschappen

En dan dé verrassing: Oud-Rekem

Kortom, een zalige wandeling mét variatie.

Praktisch

  • Afstand : 12 km
  • Parkeren deed ik op de ruime parking langs de oever. Links is plaats zat voor auto’s, rechts is er een camperparkeerplaats. Adres: Kanaaloever Oud-Rekem. of je neemt de coördinaten van de de camperparkeerplaats.
  • De wandeling gaat voornamelijk over jachtpaden (verhard) waar evenwel geen auto’s mogen komen.
  • De wandeling is vlak
  • Er zijn diverse banken langs het water waar je kan rusten of eten
  • Er is weinig tot geen horecagelegenheid, tenzij bij het begin/einde (Oud-Rekem)

Kaart Oud-Rekem / Lanaken

GPX en beschrijving wandeling

Deze wandeling kan je hier vinden (gpx).