Tagarchief: Nederland

Dichtbijvakantie: Utrecht heeft het allemaal

Historisch stadje, cultuur, shoppen, natuur

Utrecht heeft het allemaal. Als Nederlandfan ben ik verrast dat ik pas zo laat deze stad heb ontdekt. Meestal passeerden we de stad via de snelweg, maar tot een echte kennismaking kwam het niet. Echt wel geheel ontrecht, want Utrecht staat nu met stip op mijn lijstje favoriete vakantiebestemmingen dichtbij. Mijn boeking van 3 nachten werden er uiteindelijk 6 en dat komt omdat echt geheel en al omdat Utrecht blijft verrassen. Een historisch stadje met véél water (en bootjes), gezellige winkeltjes en terrasjes, originele winkels én pakken natuur in de rand. Tel daarbij de interessante musea en je begrijpt dat ik niet genoeg had met 3 nachten.

Inspiratiegids: Time to Momo Utrecht

Het idee om naar Utrecht te gaan kwam er door de Time to Momegids van Utrecht. Ik was onmiddellijk verrast door enerzijds het moderne van de stad en anderzijds het historisch gedeelte. Ik merkte ook onmiddellijk dat er heel wat highlights waren, en laat ik dat nu niet verwacht hebben!

Ik ben een grote fan van die Time to Momogidsen omdat ze superactueel zijn (ze worden dikwijls compleet vernieuwd) en je komt meestal op totaal onverwachte plaatjes die je anders achteloos voorbijgaat. Hippe koffiebars en resto’s komen eveneens aan bod en nee, je hebt er geen vette bankrekening voor nodig.
Maar genoeg over de gids, een greep uit wat Utrecht te bieden heeft:

Moderne architectuur

Stationsbuurt Utrecht
stationsbuurt
De inktpot in Utrecht
De inktpot (gebouw) – met daarop ‘de ufo’
alias Sculpture Zover (1999) by Marc Ruygrok

Kanaaltjes, bruggen en massa’s fietsen

Wie aan Nederland denkt, denkt aan water en dat geldt ook voor Utrecht. In alle eerlijkheid: ik vond het gezelliger dan Amsterdam, dat voor mij niet iets te druk is, al kan het in hier ook best druk zijn!

Utrecht stadsbeeld
kanovaren in de stad
Kanovaren in de stad, maar ook waterfietsen is mogelijk!

Weidse natuur met talloze fiets- en wandelpaden net buiten het centrum

Ik logeerde op zo’n 2 km van het centrum van Utrecht en bevond me in volle natuur. Voor mij de ideale combinatie. Ik wisselde de stadswandelingen uit de gids van TimetoMomo Utrecht af met lange tochten buiten het centrum. In Nederland doen ze niet zo moeilijk over zwemmen in open water, dus na ik tussendoor een duikje tussendoor om af te koelen.
Toch een beetje schrik van de kwaliteit van het water, dan kan je nog altijd lekker in natuurwater zwemmen in Zwembad De Kikker, evengoed open water, maar wel omheind.

In de rand van de stad vergeet je alle drukte
In de rand van de stad vergeet je zo de drukte.

Museumtopper: spoortwegmuseum

Spoorwegmuseum Utrecht
Deze was mijn favoriet in het Spoortwegmuseum
Historische treinhal (niet meer in gebruik)

Nooit verwacht dat een spoorwegmuseum zo knap en interessant zou kunnen zijn. Ik kan me moeilijk voorstellen dat er een mooier spoorwegmuseum bestaat dan dat in Utrecht. Aanvankelijk dacht ik dat ik een maximaal 2 uren in het museum zou zijn, maar het werd meer dan een halve dag!

Eén van mijn mooiste minivakanties

Stond vroeger Dordrecht op nummer 1 van mijn favoriete minivakanties, nu moet het die plaats delen met Utrecht. Net als in Dordrecht (met als bonussen de waterboot naar Rotterdam en de Biesbosch) wordt Utrecht een favoriete stek waar ik zeker naar terugkeer.
Utrecht is dichtbij en heeft alles wat een mens wensen kan.

Ook zin gekregen ?

Snapshot diary

Snapshot diary week #15 Noord-Nederland

En toen hoorde ik het lief dit zeggen…

Het was de week voor de vakantie en ik had mijn plannen om met de caravan richting Utrecht te trekken al klaar. Het lief was toe aan rust wat meestal zoveel betekent als een intens verblijf in zijn mans cave. Tot ik hem hoorde zeggen ‘we gaan naar Utrecht, met de caravan’. Eu, wij, zoals in jij en ik ?

Ik kon mijn geluk niet op, want niets liever dan een vakantie met het lief, maar ik ken ook wel de beperktheden van een caravan, hoe leuk die ook is. En dat is dat caravans geweldig zijn als je hoofdzakelijk buiten kan leven en de temperaturen van behoorlijke aard zijn. Met z’n tweetjes in zo’n caravan overdag – omdat het te koud is of regent, of zelfs in de voortent – is best wel een uitdaging.

Dus verliet ik het plan van de caravan (en Utrecht !) en boekte een huisje met zicht op zee (nou ja, het Markermeer) in Noord-Nederland. Ik had me laten leiden door een foto op Instagram, eentje van het Zuiderzeemuseum. Een ruim huisje met drie slaapkamers, mét centrale verwarming, warm water !

Onvoorbereid

We vertokken totaal onvoorbereid, maar anderzijds met een pak ervaring. Wij slagen er ondertussen al in om in een dik uur vertrekkensklaar te zijn en werkelijk niets te vergeten. Of het een mooie plaats was, of er iets te ontdekken viel, daar had ik het raden naar, maar ik had vertrouwen in het huisje en bovenal in het gezelschap van het lief (en veel boeken).

Toen kregen we een stuk uit de museumcollectie

Zuiderzeemuseum

We bezochten het Zuiderzeemuseum waar ons totaal onverwacht werd gevraagd of we een stuk uit de collectie wilden. Er werd een kunstwerk afgebroken (what’s in a word) en als bezoeker kon je een stuk meenemen naar huis. We waren overdonderd door de informatie maar deden toch maar mee en zijn zo elk geregistreerde bezitters van een stuk van een kunstwerk. Een stuk uit die hele berg (boven links) keramiek dus. Dat gebeurde in het kader van de museumweek.

Dat we compleet onvoorbereid waren, bleek later: wij waren matig enthousiast over het museum tot bleek dat er ook een buitenmuseum was. Een openluchtmuseum over het leven langs de Zuiderzee. De klok liep al tegen 16 uur aan en het museum sloot om 17 uur. Echt jammer, want dat buitenmuseum was meer dan de moeite waard. Wij hadden bovendien de koude nooroostenwind getrotseerd met onze fiets, terwijl we gratis de veerboot naar het zuiderzeemuseum hadden kunnen nemen. Tja, laat ons zeggen dat voorbereiding zijn voordelen heeft !

Feest, feest, feest !

Twee weekends, twee trouwfeesten. Wie zegt er dat er geen liefde meer is ?
Onze families doen volop mee ! Leve de liefde !

Tip! De (gratis) Time to Momo – Dichtbij

Ik ben fan van Time to momo

Dit is zo de tijd dat de ‘grote reis’ er nog niet is, maar dat het toch al behoorlijk kriebelt om te gaan en het aftellen begint. Veel mensen bereiden de zomerreis al voor door reisgidsen te kopen. Die van Timetomomo bijvoorbeeld, want die zijn nogal uniek in hun soort. Er zijn twee redenen waarom ik heel erg van de time to momo gidsen hou:

1. Geen klassieke gids

In veel gidsen staat hetzelfde en ik snap wel dat als je nog nooit naar Parijs geweest bent dat de Eifeltoren misschien wel hoog op je lijstje staat. Maar eerlijk, daar heb je geen gids voor nodig om die te vinden, net zomin als voor de Big Ben in Londen of het Statue of Liberty in New York. Een paar klikken en je weet hoe er te geraken. En mocht je het al niet weten, ze slaan er te plaatsen mee rond je oren: tripjes, toeristenbussen etc.

Maar waar vind je de leuke winkeltjes en cafeetjes ? Hippe restaurantjes ? De not so obvious ? Daarvoor moet je die Time to Momo gids hebben. Het viel mij deze week nog op toen ik in Antwerpen was, meestal verken ik de buurt die tussen het Centraal Station en de Schelde ligt. In de Time to Momo gids ‘Dichtbij’ (nu gratis te verkrijgen, lees verder !), sturen ze me een compleet andere richting op. Die van Zurenborg, het Noord en Borgerhout. Niet iets wat als eerste in je hoofd komt als je op Antwerpen denkt.

2. Wandelingen

Niemand heeft zeeën van tijd. Ook niet op vakantie. Dus wil je het liefst de leuke plaatsjes op een fijne manier combineren en er ook geen eeuwigheid naar zoeken. In de Time to Momogids staan fijne niet al te lange wandelingen die al die adresjes aandoen. Geen zoeken, maar meteen het beste van het beste !

Nu (tijdelijk) gratis de ‘Time to momo dichtbij’

Ze spelen daar graag Sinterklaas, die van Time to Momo, want ook vorig jaar kreeg je een gids gratis, die van de Belgische Kust.

Het principe is net hetzelfde als vorig jaar. Je koopt een Time to momo gids (bv. om je zomervakantie voor te bereiden) en je ontvangt tijdelijk gratis de Dichtbijgids. Omdat het een Dichtbijgids is, kan je meteen je verlangen naar vakantie wat stillen. Met een verlengd paas- en pinksterweekend is er misschien wel ruimte voor een paar daagjes Antwerpen, Maastricht, Rotterdam of Amsterdam. Ik ben van plan om ze dit jaar nog allemaal te doen !

Het aanbod van de Timetomomo gidsen is bijzonder uitgebreid, dus je vindt er vast ook de gids van je vakantiebestemming. Of je geeft er eentje cadeau en je houdt de Dichtbijgids lekker voor jezelf !

De actie duurt tot 31 mei 2019 en op is op. Veel succes !

Snapshot diary

Snapshot diary week #01/2019 Gelderland

De langverwachte vakantie

Wij hebben lang, heel lang zelfs, uitgezien naar deze vakantie. Het zou immers de eerste keer worden dat er nà de vakantie géén chemo, géén Gasthuisberg op de planning stond. De laatste chemo was ondertussen meer dan 3 weken geleden, dus dat moesten we toch voelen ? De voorbije 7 maanden werd onze agenda voornamelijk door andere bepaald, waren er zoveel uitdagingen dat we weinig tijd hadden om vrij en zorgeloos van elkaar te genieten. Samengevat: een vakantie met hoge verwachtingen

Huisje in geliefd Nederland

We boekten – voor het derde jaar op rij – een huisje in Nederland. We kozen expliciet voor het huis en minder voor de omgeving. Het werd hartje Gelderland, met de steden Almere en Amersfoort op minder dan een half uurtje rijden. Het huisje was opnieuw langs water gelegen, ditmaal niet aan de zee. Naderhand miste ik die toch. Dus volgend jaar wordt het vast weer Noord-Nederland !

Toch nog niet helemaal gezond

We verbleven hoofdzakelijk in het huis. Groot genoeg en gezellig genoeg. Ik versierde het wat voor de Jaarwisseling die we binnenshuis zouden vieren. Op heel wat plaatsen in Nederland worden op eindjaar oliebollen gegeten, dus deden we lekker mee met de traditie. Mag best geïmporteerd worden naar België, zo’n traditie !

Ondanks het goede nieuws, is Hugo nog niet helemaal hersteld van een half jaar chemo. Dat was natuurlijk te verwachten. Maar we merken dat we ons leven nog altijd moeten aanpassen. Geen al te grote inspanningen, niet al te lang van huis. Gelukkig hadden we er onze eigen gezellige thuis met gezelschapsspelen en Netflix via Chromecast. Lekker in de zetel onder een dekentje vertoeven in het zonnige Zweden mét zee !

Staat daar plots een gloednieuwe stad

Het is dus geen echt actieve of spectaculaire vakantie geworden. We waren onder de indruk over Almere. Een moderne stad, ruime parking op de rand, alsof die stad in één keer was gebouwd. Dankzij commentaar op een foto die ik postte op Instagram leerde ik dat dit inderdaad het geval was. In 1975 is men begonnen met de bouw van de stad. Geen organisch gegroeide stad, maar een stad op de tekentafel gemaakt. Het verklaarde meteen veel. Praktisch ? Zeker ! Mooi? Ook al. Maar je mist toch een beetje ziel van eeuwen geschiedenis. Zelfs in ons dorp in het Hageland zijn woningen die al meer dan 100 jaar oud zijn, sluimert de Demer, zijn er kerkwegen die al meer dan één eeuwwisseling hebben meegemaakt. Maar toch, best indrukwekkend !

Weidse natuur rondom

Veel steden, maar gelukkig ook veel natuur. Op Nieuwjaarsdag wandelden we in Putte al waar de bostoren spijtig genoeg wegens vuurwerkvandalisme gesloten was. We deden Palendijk aan waar de wind schroeide in onze gezichten. Onze auto werd net niet door we wind meegenomen !

Architectuur die troost

We waren op zaterdag terug en werden uitgenodigd op maar liefst twee begrafenissen. Omwille van de afstand tussen beide waren we verplicht te kiezen, maar in ons hart leek het alsof we bij beide families en overledenen aanwezig waren. Het verdriet was zo voelbaar, de afscheidsceremonie verwarmend. Het was voor mij de eerste keer dat ik aanwezig was in het crematorium van Aarschot. Zelden heb ik zo’n architectuur gezien die zo samenvalt met doel en gevoel. Dat architectuur troostend kan zijn. Ja dus.

Het leert me opnieuw dat het leven broos is en dat we nooit iemand te graag kunnen zien. Niets is voor altijd.