Tagarchief: fictie

kleine brandjes overal - boek

Gelezen: kleine brandjes overal – Celeste Ng

Kleine brandjes overal gaat over 2 families in een strakke rijke buurt in de VS. De Richardson lijken in alles een normaal gezin dat volledig voldoet aan het perfecte plaatje. Alleenstaande moeder/kunstenaar Mia met haar dochter Pearl wordt in het gezin van de Richardsons warm ontvangen. Beide gezinnen blijken echter een rampzalige invloed te hebben op elkaar.

Een perfect gezin in een perfecte buurt

… alsof dat kan natuurlijk. Toch scheelt het niet veel. De familie Richardson woont in een buurt waar alles prima geregeld is. Nette huizen, prima scholen en een pak do’s & don’ts, de sociale controle is er niet min. Grasperken lijken altijd versgemaaid en er bestaan zelfs voorschriften waar je je vuilniscontainer mag zetten (altijd uit het zicht). Twee-onder- één-kapwoningen worden ‘gecamoufleerd’, zodat het lijkt alsof het één grote woning is, de buurt wil immers geen armoede uitstralen.

De Richardsons

De Richardsons zijn een familie die zo uit een Amerikaanse serie kon komen. Vader verdient goed, moeder is journaliste voor de plaatselijke krant. Lexie, Trip, Moody en Izzy zijn hun 4 kinderen die naar de middelbare school gaan. Na school verzamelen ze zich op de bank met vrienden om TV-shows te zien. Hun huis is een open huis: iedereen is welkom.

Nieuwe huurders

De Richardsons verhuren in de buurt nog een huis waar twee gezinnen kunnen wonen. Het geld hebben ze niet nodig, het huis kwam via erfenis in hun bezit en met de huuropbrengsten kunnen ze extra spaarpotjes aanleggen. Mevrouw Robinson ziet de nieuwe huurders best zitten: Mia, een fotokunstenares komt er samen met haar dochter Pearl wonen.
Het duurt niet lang voor Pearl vriendschap sluit met de jongelui van de Richardsons: ze hangt meer rond in dàt huis dan wel bij Mia, haar moeder. Omgekeerd vindt Izzy, de jongste van de Richardson en ook wel het zwarte schaap van het gezin, aansluiting bij Mia. Het lijkt wel of beide dochters van gezin wisselen.
Omdat Mia met haar beperkte inkomsten genoodzaakt wordt om bij te verdienen als poetshulp of dienster, duurt het niet lang of ze gaat werken bij de Richardsons.

Kleine brandjes overal

Al snel blijkt dat zelfs in het meest perfecte gezin kleine brandjes smeulen. De relatie tussen Izzy en haar moeder is allesbehalve warm. In de ogen van haar moeder, zus en broer is zij een dwarsligger, iemand die de regels niet wil volgen en altijd moeilijk doet. Door haar kritische blik brengt zij het ‘ideale beeld’ continu aan het wankelen.

Aanvankelijk lijken beide gezinnen een nogal rustig voortkabbelend leven te leiden, maar het duurt niet lang voor de tegenstellingen zich beginnen op te stapelen. Beide gezinnen hebben hun geheimen die als kleine brandjes overal onbeheersbaarder worden.

Brand

Het boek begint met een brand. De kinderen van de Richardsons, uitgezonderd Izzy, kijken toe hoe de brandweerlieden in de weer zijn om de brand te doven. Al snel blijkt dat het om geen ongeval gaat, in de verschillende kamers waren kleine brandjes aangestoken. Nergens is een spoor van Izzy te bekennen. Zit ze er voor iets tussen? Hoe is dit kunnen gebeuren? Het boek begint met het einde van het verhaal.

Wat er tussen al die kleine brandjes overal en die grote brand op het einde van het verhaal gebeurt, lees je in het boek.

Waardering van kleine brandjes overal

Kleine brandjes overal is een boek om in weg te dromen en te ontspannen. Het boek is origineel opgebouwd. Het is geen thriller, maar toch vraag je je als lezer continu af hoe het nu zit en wat er achter al die facades schuilt. Evenmin is het een misdaadroman, het zou bij wijze van spreken zo in je buurt kunnen gebeuren. De gevolgen zijn echter immens.

Praktisch

Kleine brandjes overal

Celeste Ng, Kleine brandjes overal, is uitgegeven door uitgeverij Signatuur (2018) en telt 305 bladzijden. Het is te koop bij o.a. Bol.com voor € 12,99 (paperback) en voor € 9,49 (e-book). Het

When we believed in Mermaids

When we believed in mermaids – Barbara O’Neil

Je wordt er meteen ingegooid

Wanneer Kit een nieuwsreportage uit Nieuw Zeeland ziet lijkt ze in een flits haar zus te herkennen. Het was een kort nieuwsitem van een ander continent: een brand in een club had het leven gekost aan enkele mensen. De vrouw die ze voor haar zus hield, had geen schrammetje. Alleen… haar zus was al meer dan 15 jaar dood.

Is het mogelijk ? En hoe dan?

Kit besluit naar Auckland, Nieuw Zeeland te trekken om op zoek te gaan naar haar vermeende zus. Ze herinnert zich nog de begrafenisceremonie. Haar zus was één van de vele doden als gevolg van een terroristische aanslag op een trein in Frankrijk. Zou ze … niét gestorven zijn? Of lijkt de vrouw in het nieuws gewoon heel erg op haar? Wat als het haar zus blijkt te zijn? Waarom liet ze dan nooit iets weten? Waarom liet ze haar en haar moeder in de veronderstelling dat ze leefde?

When we believed in mermaids is geen detective

Het zou een mooi plot zijn voor een detective met allerlei verhalen over misdaad en intriges, maar dat is het niet. Het boek volgt, via flashbacks het leven van beide zussen die zo goed als onafscheidelijk waren. Hun ouders hadden het te druk met elkaar om zich te bekommeren om hun kinderen, waardoor Kit en Josie op elkaar waren aangewezen. Drank, drugs, het was er allemaal. Als later het gezin uitbreidt met een ‘aangespoelde’ Dylan (eveneens uit een dysfunctioneel gezin) lijkt het alsof beide zussen een oudere broer gekregen hebben. Dylan werkt in het restaurant van de vader en zorgt tussendoor inderdaad voor de zussen. Toch blijft hij de sporen dragen van zijn vroegere leven: het geweld en misbruik.

Ontgroei je ooit je ouders?

Het verhaal volgt de levens van de 3 kinderen. Hoe ze ‘s nachts op het strand bleven slapen om naar de sterren te kijken. Hoe ze elk op zich omgingen met de situatie thuis. Nee, er was geen geweld bij hen thuis, ze hadden voldoende te eten, maar zorg was er niet. Kit heeft een passie voor boeken en werkt zich te pletter om arts te worden. Josie leert al op haar 13de de verdovende werking van alcohol en later drugs, kennen. Hoe hard Dylan ook probeert, het verleden laat hem niet los.

Het verhaal begint wanneer beide zussen al late dertigers/begin veertigers zijn. Wat is er uiteindelijk gebeurd? Wie zijn ze geworden en bovenal: wat is er gebeurd met Josie dat ze al die jaren haar dood heeft gefingeerd ?

Zussenliefde

An emotional new tale of two sisters,

an ocean of lies,

and a search for the truth.

over When we believed in Mermaids

Het is een ontroerend verhaal over zussenliefde en over hoe kinderen staande blijven in moeilijke situaties, hoe ze verantwoordelijkheid nemen voor de volwassenen die net hén zouden moeten ondersteunen.

Het is een ruw verhaal over een gezin dat er niet in slaagt om een echt gezin te vormen, al is er nooit kwaad opzet. Getekende mensen zijn het, stuk voor stuk, die hun leven niet op rails kregen.

Waardering

Ik was best onder de indruk van het verhaal. Behalve de gefingeerde dood leek het mij behoorlijk realistisch. Er zijn wel degelijk kinderen die moeten opgroeien zonder zorg maar waar het op het eerste zicht niets aan ontbreekt. Kinderen met veerkracht en creativiteit die veel te jong hun plan moeten trekken. Pas later – en dat blijkt ook uit dit boek – merken ze dat hun gezin allesbehalve normaal of standaard was. Wie er in opgroeit kent enkel de realiteit waarin hij leeft.

15 jaren denken dat je zus overleden is en ze dan terugvinden. Wat is er gebeurd? Geen detective, maar een aangrijpend verhaal van 2 zussen die zich staande probeerden te houden in een wereld van chaos.
Cover : When we believed inmermaids

Barbara O’Neal, When we believed in mermaids, te koop bij o.a. Bol.com voor € 13,99 (paperback). Ik las het op Kindle en betaalde $ 1,08. Het boek telt 348 blz.
Toen ik het aankocht stond het #1 in de Amazon charts.

Gelezen: The Dutch House -Ann Patchett

The Dutch House vertelt het verhaal van Maeve en Danny, broer en zus die opgroeien in weelde opgroeien in The Dutch House tot hun vader overlijdt en zij door hun stiefmoeder het huis worden uitgezet. De band tussen hen en het huis is sterk. 50 jaar lang volgen we hen leven, waarbij ze om de zoveel tijd de auto tegenover het huis parkeren als om te kijken naar hun verleden of wat hun leven had kunnen zijn.
Een boek over de band tussen een broer en zus, doorzetting en bijzonder veel liefde.

Verliefd op de cover van The Dutch House

Het mag dan een waarheid als een koe zijn dat je een boek niet mag beoordelen op z’n cover, toen ik déze cover zag was ik toch op z’n minst geïntrigeerd. Daarbij kwam dat ik dringend nood had aan boek waarin ik me volledig kon verliezen. The Dutch House staat nummer 4 in de Amazon Charts én kreeg lovende recensies. Bovendien kost het via de Kindlestore $9,11, wat omgerekend 8 euro is. Geen risico’s hier ! Ik gooide me dus zomaar in een boek dat me drie dagen lang in de ban zou houden.

Saga van Maeve en Danny, broer en zus

Het verhaal gaat over het leven van Maeve en Danny. Als kind groeien ze, net na wereldoorlog I, op in historisch pand dat door een brute pech door de vorige Dutch eigenaars in allerijl verlaten is. Toen beide kinderen nog jong waren verliet hun moeder hen waardoor de zorg voor de kinderen voornamelijk neerkwam op het personeel dat in het huis werkte.

Alles gaat goed tot de vader met een jongere vrouw hertrouwt. Het blijkt al snel dat ze weinig op heeft met Maeve en Danny, maar broer en zus houden er de moed in en verwelkomen de 2 kinderen van Andrea met open armen.

De dood van Cyril – afscheid van The Dutch House

Alles gaat zo goed en kwaad als het kan tot het noodlot Danny en Maeve treft wanneer hun vader sterft. Maeve zit ondertussen al op kamers, Danny loopt zijn laatste jaren middelbare school. De dood van hun vader is niet alleen een sterk emotioneel verlies, maar ook het verlies van een thuis. Andrea erft alles en beslist dat Danny en Maeve niet meer welkom zijn in The Dutch House, net zomin als het personeel dat er werkte.

Maeve en Danny zijn nu op zichzelf aangewezen. Van rijkelui kinderen naar jongvolwassenen die zichzelf staande moeten houden in de wereld, wat ze overigens schitterend doen. Toch blijven er vragen: waarom liet hun moeder hen in de steek? Wat is er toch met dat huis waar Andrea zo aan gehecht is? Jaren later, zelfs wanneer er al eigen kinderen zijn, parkeren broer en zus zich aan de overkant van het huis om te mijmeren over hun jaren in de Dutch House. Contact met Andrea is er niet meer.

5 decennia

Het verhaal loopt over 5 decennia, het volgt het leven van Maeve en Danny, over de invloed die The Dutch House op hen had, de worsteling met het vertrek van hun moeder. Waarom is hun moeder ooit vertrokken? Zie ze haar ooit weer ? Leeft ze überhaupt nog?

Oordeel

Ik begrijp dat vele mensen in de ban zijn van dit boek. Maeve en Danny veroveren al snel je hart, omwille van hun liefde voor elkaar en de manier waarop ze zich sterk in het leven opstellen. Het boek is al bij al een sober boek, er zijn geen onverwachte plotwendingen of intriges. Het blijft dicht bij de realiteit: dat het leven soms rare wendingen neemt en je er dan, clichégewijs, maar het beste moet van maken. Dit is precies wat Maeve en Danny doen, ondanks tegenslag kiezen ze elke hun eigen pad, maar altijd gesteund door de andere. Ik las het boek in 3 dagen uit, wat altijd een goed teken is.

Praktisch

Ann Patchett, The Dutch House telt 352 bladzijden is als paperback verkrijgbaar bij o.a. Bol.com voor € 16,99, evenals als ebook voor €15,96 . Ik kocht hetin de Kindlestore voor $ 9,11. Het boek is uitgegeven (2019) door o.a. Bloomsburry U.K.
Het loont om prijzen te vergelijken.