Summerreading: Een ongewoon huwelijk – Taraya Jones

Een ongewoon huwelijk

Geleid door puur toeval

Ik laat mij voor mijn Summerreading compleet verrassen. Zo kwam ik dit boek tegen in een lijstje van Ophra’s favorieten. Totaal geen idee of dit maar enigzins een kwaliteiteslabel is, maar ik dacht: ik laat me gewoon verrassen. Verrast werd ik en niet een beetje. Ik las “Een ongewoon huwelijk” in het Engels, maar ik zie dat het vrij (en goedkoop) verkrijgbaar is in het Nederlands.

Zou je op mij blijven wachten? Jaren lang?

Ik begin met wat ik las in de epiloog. Daarin vertelt Tayari Jones wat de concrete aanleiding van het boek was. Ze hoorde een koppel in een gesprek over trouw. Stel dat één van de twee weg was, op militaire missie, of in gevangenschap, zou je dan jarenlang op mij wachten? Tayari wist meteen dat er een heel boek in deze anekdote zat, maar ze er verbond er meteen grote thema’s waarover ik nog maar weinig gelezen heb. Vandaar trouwens de blije verrassing. Het werd inderdaad een verhaal over een ongewoon huwelijk.

White privilige

Tayra is een zwart auteur en het thema ‘als zwarte burger in Amerika leven‘, gaat haar – understatement – heel erg ter harte. Uit statistieken alom blijkt dat zwarten véél meer kansen hebben om (onschuldig) veroordeeld te worden en zitten allerlei vooroorden en white priviliges zo vanzelfsprekend in de maatschappij dat ze nog nauwelijks worden opgemerkt. Als blanke vrouw sta ik er weinig bij stil, al heb ik het ooit aan de lijve ervaren toen ik met gemak in en uit de Palestijnse gebieden kon reizen en Palestijnen niet. Maar echte confrontaties heb ik verder nog niet meegemaakt. Ik leef immers voornamelijk onder blanken.

Een boek over relaties

Het boek handelt niet expliciet over bovenstaande thema, maar het is wel overal aanwezig. Celestial en Roy zijn beiden jong, net getrouwd en het leven lacht hen toe. Ze zijn ambitieus hebben alles om het te maken. Tot Roy wordt opgepakt omdat een vrouw (blank? zwart? De auteur laat het in het midden) hem aanwees als de dader van een verkrachting. Roy wordt, ondanks zijn onschuld, opgesloten in de gevangenis en zal er zo’n 12 jaar moeten blijven.

Houd liefde op afstand staande?

Dat is de grote vraag. Wat is dit ongewoon huwelijk? Via brieven en flashbacks komt de lezer meer te weten over het leven van Roy en Celestial. Uitzonderijk is het niet, dat leven, en dat maakt het misschien net zo bijzonder: want hoe komt een mens die netjes binnen de lijntjes kleurt en een allemans leven leidt, in de gevangenis ? Wrong place, wrong time. Meer uitleg is er niet. Dat en de statistieken die tegen je zijn als je zwart bent.

Diepmenselijk

Ik vond het boek diepmenselijk. Ook al ben ik niet zwart, woon ik niet in de Verenigde Staten, ik kon mij heel goed in de personages inleven, in hun twijfels en vragen, hun hoop en wanhoop. Het thema – houd liefde op afstand staande ? – is immers een universeel thema. Kan je blijven van iemand houden als je die andere weinig ziet en een compleet ander leven leidt, terwijl je net de rest van je leven met hem haar wou samenbrengen?

Nederlandse cover

Op de Nederlandse cover van Een ongewoon huwelijk staat : Een verhaal over onvoorwaardelijke liefde”. Ik vrees dat veel lezers hiermee op het verkeerde been zullen worden gezet. Alsof ze het antwoord al weten. Maar liefde is zelden eenvoudig en dat blijkt ook uit dit boek. Liefde neemt dikwijs de maat van de tijd aan, daarom niet minder intens of oprecht.

Alom geprezen

Humo gaf Een ongewoon huwelijk 4,5 sterren (op 5). Ik denk dat dit terecht en verdiend is. Humo is overigens niet de enige die zo lovend is.
Ik las dit boek in mijn project ‘summerreading’ en ‘ik laat me verrassen’, maar verder is het toch een buitenbeentje in de Summerreading. Het is geen licht of spannend boek, maar ook weer niet zwaar. Het gaat soms wel in je kleren zitten, in tegenstelling tot de meer spannende en lichte boeken die ik de rest van deze zomer las.

Ik genoot er evenwel van en ben blij dat ik het gelezen heb. Het loont (soms) om je door het toeval te laten leiden.

Praktisch

Tayari Jones, Een ongewoon huwelijk, uitgegeven door Harper Collins, 352 blz., te koop bij Bol.com voor € 19,99 (paperback) of € 13,99 (ebook). Ik las de Kindle Editie in het Engels. ($ 9,49)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.