Tagarchief: literatuur

Summerreading: Een ongewoon huwelijk – Taraya Jones

Een ongewoon huwelijk

Geleid door puur toeval

Ik laat mij voor mijn Summerreading compleet verrassen. Zo kwam ik dit boek tegen in een lijstje van Ophra’s favorieten. Totaal geen idee of dit maar enigzins een kwaliteiteslabel is, maar ik dacht: ik laat me gewoon verrassen. Verrast werd ik en niet een beetje. Ik las “Een ongewoon huwelijk” in het Engels, maar ik zie dat het vrij (en goedkoop) verkrijgbaar is in het Nederlands.

Zou je op mij blijven wachten? Jaren lang?

Ik begin met wat ik las in de epiloog. Daarin vertelt Tayari Jones wat de concrete aanleiding van het boek was. Ze hoorde een koppel in een gesprek over trouw. Stel dat één van de twee weg was, op militaire missie, of in gevangenschap, zou je dan jarenlang op mij wachten? Tayari wist meteen dat er een heel boek in deze anekdote zat, maar ze er verbond er meteen grote thema’s waarover ik nog maar weinig gelezen heb. Vandaar trouwens de blije verrassing. Het werd inderdaad een verhaal over een ongewoon huwelijk.

White privilige

Tayra is een zwart auteur en het thema ‘als zwarte burger in Amerika leven‘, gaat haar – understatement – heel erg ter harte. Uit statistieken alom blijkt dat zwarten véél meer kansen hebben om (onschuldig) veroordeeld te worden en zitten allerlei vooroorden en white priviliges zo vanzelfsprekend in de maatschappij dat ze nog nauwelijks worden opgemerkt. Als blanke vrouw sta ik er weinig bij stil, al heb ik het ooit aan de lijve ervaren toen ik met gemak in en uit de Palestijnse gebieden kon reizen en Palestijnen niet. Maar echte confrontaties heb ik verder nog niet meegemaakt. Ik leef immers voornamelijk onder blanken.

Een boek over relaties

Het boek handelt niet expliciet over bovenstaande thema, maar het is wel overal aanwezig. Celestial en Roy zijn beiden jong, net getrouwd en het leven lacht hen toe. Ze zijn ambitieus hebben alles om het te maken. Tot Roy wordt opgepakt omdat een vrouw (blank? zwart? De auteur laat het in het midden) hem aanwees als de dader van een verkrachting. Roy wordt, ondanks zijn onschuld, opgesloten in de gevangenis en zal er zo’n 12 jaar moeten blijven.

Houd liefde op afstand staande?

Dat is de grote vraag. Wat is dit ongewoon huwelijk? Via brieven en flashbacks komt de lezer meer te weten over het leven van Roy en Celestial. Uitzonderijk is het niet, dat leven, en dat maakt het misschien net zo bijzonder: want hoe komt een mens die netjes binnen de lijntjes kleurt en een allemans leven leidt, in de gevangenis ? Wrong place, wrong time. Meer uitleg is er niet. Dat en de statistieken die tegen je zijn als je zwart bent.

Diepmenselijk

Ik vond het boek diepmenselijk. Ook al ben ik niet zwart, woon ik niet in de Verenigde Staten, ik kon mij heel goed in de personages inleven, in hun twijfels en vragen, hun hoop en wanhoop. Het thema – houd liefde op afstand staande ? – is immers een universeel thema. Kan je blijven van iemand houden als je die andere weinig ziet en een compleet ander leven leidt, terwijl je net de rest van je leven met hem haar wou samenbrengen?

Nederlandse cover

Op de Nederlandse cover van Een ongewoon huwelijk staat : Een verhaal over onvoorwaardelijke liefde”. Ik vrees dat veel lezers hiermee op het verkeerde been zullen worden gezet. Alsof ze het antwoord al weten. Maar liefde is zelden eenvoudig en dat blijkt ook uit dit boek. Liefde neemt dikwijs de maat van de tijd aan, daarom niet minder intens of oprecht.

Alom geprezen

Humo gaf Een ongewoon huwelijk 4,5 sterren (op 5). Ik denk dat dit terecht en verdiend is. Humo is overigens niet de enige die zo lovend is.
Ik las dit boek in mijn project ‘summerreading’ en ‘ik laat me verrassen’, maar verder is het toch een buitenbeentje in de Summerreading. Het is geen licht of spannend boek, maar ook weer niet zwaar. Het gaat soms wel in je kleren zitten, in tegenstelling tot de meer spannende en lichte boeken die ik de rest van deze zomer las.

Ik genoot er evenwel van en ben blij dat ik het gelezen heb. Het loont (soms) om je door het toeval te laten leiden.

Praktisch

Tayari Jones, Een ongewoon huwelijk, uitgegeven door Harper Collins, 352 blz., te koop bij Bol.com voor € 19,99 (paperback) of € 13,99 (ebook). Ik las de Kindle Editie in het Engels. ($ 9,49)

False Step

Summerreading: False Step – Victoria Helen Stone

False Step : Ik liet mij verrassen

Nog voor False Step verscheen, werd het mij aangeraden door Amazon via mijn Kindle (e-reader). Summerreading moet voor mij ontspannend zijn en dit boek leek alvast te voldoen. Bovendien laat ik mij, zeker als het over de vakantielectuur gaat, graag verrassen. Toen ook nog eens bleek dat het e-book niet eens 5 dollar kostte én Victoria Helen Stone toch al wat naam had gemaakt, twijfelde ik niet. ‘One Click’ en het boek stond op mijn Kindle.

Twee genres op geslaagde manier gemengd

Het boek gaat zowel over ontrouw en relaties én over misdaad. Toch heeft het één niet echt met het ander te maken in het verhaal. Victoria Helen Stone bewandelt een mooi pad:

In hoeverre ken je je partner echt als die ontrouw is (geweest ?).

Wanneer de man van Veronica tijdens een wandeltocht in het gebergte een vermiste jongen terugvindt, wordt hij als held onthaald.
Victoria hoort het aan met gemengde gevoelens. Enerzijds is ze fier op haar man, anderzijds schuwt ze alle publieke aandacht. Ook zij houdt er een minnaar op na en wil liever niet dat hun leven in de krant wordt verteld. Immers, zo gaat dat met helden.

Soms gaat ze ook twijfelen. Zou Johnny, haar man, er iets mee te maken hebben ? Of komt die gedachte enkel voort uit zijn ontrouw en haar wantrouwen ?

Als lezer twijfel je voortdurend met haar mee, wat het lezen best boeiend maakt. Hoeveel is pure fantasie?

Het boek is absoluut geen Dan Brown en je gaat niet op het randje van je stoel zitten, maar het is best ontspannend. Ik vond het inzicht in ontrouw en het inpact dat het het heeft op je leven best wel interessant. Op z’n minst een mooie invalshoek.

Praktisch

Victoria Helen Stone, False Step, 278 blz. Paperback te koop via Amazon voor $ 10,95 . Het e-book kost $4,90 . Het boek is vers van de pers en (nog) niet verkrijgbaar via Bol.com, andere boeken van Victor Helen Stone zijn dat wel.

10 000 vragen #91 Welke boeken lieten een diepe indruk na ?

De kracht van boeken

Sommige boeken maken zoveel indruk dat ze je bijblijven. Niet alleen als verhaal maar ze gaan zich nestelen in je identiteit, ze geven mee vorm aan je denken en de manier waarop je de wereld ziet. Dat geldt toch voor enkele boeken die ik gelezen heb. Het is een kort lijstje en misschien hoort dat wel zo. Er zijn veel boeken die ik graag gelezen heb en die op het lijstje favoriete boeken zouden mogen staan. Maar deze post gaat over indrukwekkende boeken. Boeken die mijn leven hebben geraakt.

De gebroeders Karamazov – Dostojevski

Het lijkt een eeuwigheid geleden dat ik dit boek gelezen heb, maar het is één van de boeken die een diepe indruk op mij hebben gemaakt. Schrijfgewijs is het zware kost. Lange zinnen waar het einde soms ver te zoeken is. Geen lectuur om tussendoor te lezen.

De mens

De personages in de boeken van Dostojevski zijn niet verfijnd. Geen psychologisering of lange dialogen. Maar de mens echte mensen. Bijna archétypisch. Met grote emoties zonder dat die geëtaleerd worden. Mensen die worstelen met het leven voor het woord psychologie bestond. Het leven als het zelf tegenover de wereld, niet als in het dwalen in de eigen zieleroerselen. De personages van Dostojevski worden door het leven uitgedaagd, een leven dat ruw is , waarin dood en verraad is. Schuld en boete.

Hele stukken in mijn dagboek

Ik heb dagboeken uit de twintigste eeuw, toen er nog geen laptop was en ik hele boeken volschreef, waarin bladzijden lang citaten uit het boek staan. De overlevingsdrang, het niet willen toegeven aan het noodlot. “Ik zal hem drinken, de beker des levens, tot de laatste druppel !”. 

Ontheiliging

Ik heb het boek nog ergens maar heb het nooit meer herlezen. Dat heeft deels te maken met de ingewikkelde grammatica, al hoop ik dat er ondertussen betere vertalingen bestaan. Anderzijds vrees ik voor een soort ‘ontheiliging’. Het boek zit daar zo mooi in mijn hoofd, als een edelsteen, misschien is het iets geworden dat het in zich niet is, maar kwam het op dat moment in mijn leven waar het precies dàt was: een diamant.
Misschien vind ik het bij herlezing helemaal niet meer zo goed. Begrijp ik niet wat ik er ooit in zag. Daarom lees ik het niet opnieuw, al is de verleiding er  wel.

Andere auteurs

Simone de Beauvoir en Jean Paul Sartre hebben evengoed een behoorlijke indruk op mij gemaakt. de Beauvoir omdat ik toen voor het eerst echt diep nadacht over mijn identiteit als vrouw. Niet dat ik er mee worstelde, maar zij zette het in een veel breder perspectief. Jean Paul Sartre kwam – via de Beauvoir – later, kwam tegemoet aan veel worsteling. Zette het in perspectief, maakte van mij een wereldburger. Dat de wereld groter was dan mijn kleine wereld. Samen met de Beauvoir.
Sartre zou ik misschien nog opnieuw durven lezen, de Beauvoir niet. Veel ideeën van de Beauvoir zijn ondertussen gemeengoed geworden, sommige zelfs achterhaald. De maatschappij is veranderd. Niet dat haar verzuchtingen ondertussen allemaal onterecht zijn, maar het besef is veranderd. De uitdagingen zijn anders geworden. Misschien zou ik ze een zaagmadam vinden. Dat zou jammer zijn.

Piketty – kapitaal in de 21ste eeuw

Weer zo’n dik boek, maar jonger. Als ik in het recente verleden kijk, dan is dit het boek dat in mij opkomt. Ik heb er lange tijd over gedaan en dankzij een studiegroep heb ik mij heel erg verdiept in het boek. Het boek kreeg veel aandacht in de media, maar of het verandering op gang heeft gebracht weet ik niet.  Het verhaal is vrij eenvoudig: geld maakt geld, meer dan arbeid. Wat betekent dat rijken rijker worden doordat ze rijk zijn en niet omdat ze méér werken of succesvoller of talentvoller zijn. Nee, ze worden rijker omdat ze goed weten hoe met dat geld om te gaan, geld dat geld maakt en generatie op generatie aangroeit. Dus ja, toch wel talent. Talent om met geld om te gaan. Maar wel generatiegeld, en véél meer dan wel wat iemand in het gewone leven verdienen kan.

Kleppers van boeken

Ik merk dat dit lijstje vol klappers staat. Da auteurs zijn niet de eerste de beste. Misschien is dat niet toevallig.

 

Welke boeken hebben jullie diep geraakt ? Ik hoor het graag !

“1000 vragen aan mezelf”  gaat terug op een boekje dat een tijd geleden bij Flow zat. Het is een klein boekje en er is geen plaats voorzien om te antwoorden, daarom dacht ik : waarom niet op de blog ? Voor het pure plezier van het schrijven ? Het verzamelen van herinneringen, wat volgens Gretchen Rubin, bijdraagt tot geluk ? Vandaar een nieuwe rubriek : 1000 vragen over mezelf.
Niets weerhoudt je om mee te doen !
Gelezen

Gelezen: Noord – Sien Volders

Sien Volders Noord

De cover van Noord

Oké, je kiest een boek niet op basis van de cover, maar in dit geval gebeurde het wel. Geen eens een fysieke cover, aangezien ik Noord van Sien Volders vooral via Goodreads zag passeren. Het fysieke boek heb ik zelfs nog nooit gezien. Tot zover hoe ik tot bij Noord terecht kwam. Hop verder naar de inhoud !

Beetje into the wild

Hoofdpersonage Sarah, zilversmid, verhuist tijdelijk van de grootstad naar het afgelegen noorden waar ze geconfronteerd wordt met de krachten van de natuur en het leven in een eenvoudig dorp. Er gebeurt weinig. De natuur en het eisen van het eenvoudige leven nemen de dagen over. Er is immens veel tijd. Die tijd heeft Sarah ook nodig, want ze overweegt om haar carrière van zelfstandig zilversmid in te ruilen voor een carrière waarbij ze ontwerpt voor een groot juweliershuis. Daardoor zou ze meer geld verdienen en meer tijd maken.
In het dorp leert ze Jacob en Adam kennen. Het zijn mannen van het noorden en van de bergen. Ze hebben niets van doen met grote steden en luxe.

Archétypen ?

Ik heb mij vaak afgevraagd of de naamkeuze van de personages toevallig was of niet. Sarah wordt op het eind van het verhaal zwanger, terwijl er al in jaren geen kinderen zijn verwekt in Forty Mile, het dorp waar ze verblijft. Zit hier een knipoog naar het bijbelse verhaal van de ‘oermoeder’ Sarah die toch vruchtbaar werd, tegen alles in en geheel onverwacht ?
De andere personages heten Jacob, Adam en Mary, namen van ‘de oorsprong’ voor wie vertrouwd is met Genesis. Ik kan mij niet voorstellen dat het toevallig is.

Slow down lectuur

Ik las het boek net na een periode van grote drukte. Het verhaal was een oase. Het is knap dat een schrijfster de grootheid van de bergen en de winter in het Noorden (Canada) zo kan weergeven. Ik was even weg, voelde dezelfde eenvoud en kracht van de natuur.
Echt iets uitdiepen doet Sien Volders niet. Het in vraag stellen van haar huidige jachtige leven is een modern thema maar wordt niet uitgediept. Sien Volders doet niet aan karakterprofielen. Je leert mensen kennen door wat ze doen. Of wat ze juist niet doen.

Oordeel

Ik ben niet wild van Noord maar las het boek wel graag. Het zal mijn top 5 van beste boeken van 2018 niet halen. Voor mij had het te weinig ‘body’ en stak het teveel in sfeerschepping. Ik heb liever een verhaal met een beetje vaart of wat er meer gebeurt. Het mocht voor mijn part best wat dieper gaan.

Praktisch

Sien Volders, Noord, Hollands Diep, 220 bladzijden, november 2017.
Te koop o.a. bij bol.com voor € 19,99 ,  het ebook staat momenteel in promotie voor € 6,49 tot eind deze maand. Best wel een aanrader voor deze prijs ! Om zalig bij weg te dromen.