Tagarchief: scholieren

Gelezen

Gelezen: 54 minuten – Marieke Nijkamp

54 minuten

54 minuten die een heel leven zijn

Bij het begin van het schooljaar een boek lezen dat over een middelbare school gaat. Dat was het idee. Een boek dat ook nog eens de Hebban Award 2017 gewonnen heeft in de categorie Young Adult. Dan ben je toch helemaal klaar om dat schooljaar vol energie te beginnen ?

54 minuten speelt zich af in een Amerikaanse secundaire school. Ondanks het feit dat er een oceaan tussen Europa en de VS ligt, is het schoolleven van een gemiddelde tiener er niet zo anders. Er zijn leraren vol bezieling en saaie toespraken die te lang duren. Er zijn vriendengroepen, er zijn koppeltjes, broers en zussen die naar dezelfde school gaan. Voorbeeldige leerlingen evenals leerling die het avontuur buiten de lijntjes van het reglement zoeken. Maar ook: leerlingen de match school/thuis/leven totaal niet kunnen maken. Voor wie het één en al ellende is omdat er overal problemen zijn en er geen uitweg lijkt te zijn.

Iedereen verzameld in de aula

Het zou een Vlaams schoolplaatje kunnen zijn: iedereen wordt verzameld in de aula (bij ons wellicht polyvalente zaal genoemd) en het hoofd van de school spreekt de leerlingen toe. Voor hem (of haar) honderden leerlingen. De één luistert al met wat meer aandacht dan de andere. Het is niets ongewoons. Wachten tot de bel gaat na 54 minuten.

Tot iemand de aula binnenkomt met een geweer en alle nooddeuren gesloten lijken te zijn. De hele school is gegijzeld door een zwaar bewapend scholier. Tot hier de vergelijking met Vlaanderen.

Real-time en o zo realistisch

Wat volgt is het relaas van verschillende personages gedurende de komende 54 minuten. Bijzonder spannend, want er is maar één doel: ontsnappen aan deze waanzin. Maar hoe ? Eén van de leerlingen is de zus van de belager. Kan zij iets betekenen ? Of zal zij het juist erger maken ?

Het boek is zo realistisch dat je de angst en de spanning van de studenten voelt. Wanhopige pogingen worden ondernomen zonder resultaat. Er vallen doden. Nee, het boek heeft geen happy end. Marieke Nijkamp schetst een sober verhaal. Als ze in 54 minuten minuut na minuut registreert wat er gebeurt. Ze gaat zich niet te buiten aan grote verklaringen. Dat deze gruweldaad het gevolg is van een immense boosheid en wraak die zich heeft opgestapeld. Maar toch wordt er niet gepsychologiseerd. Geen ‘hadden we maar’, of ‘we hadden dit kunnen weten’.

Voor een gruweldaad als deze geldt geen enkel excuus. Noch begrip. In 54 minuten wordt duidelijk dat de dader is ‘doorgeslagen’, maar het is wél zijn eigen voorbereide keuze, een keuze die het gevolg is van allerlei andere voorafgaande keuzes.

Young Adult

Het boek is gelauwerd in de categorie Young Adult en daar heeft het ook zijn plaats. Ik denk dat best wat jongeren het graag zullen lezen. De lezer maakt kennis met verschillende personages die hun leven in een flits aan zich voorbij zien gaan. In deze 54 minuten groeit de verbondenheid met elkaar tot in het extreme. Er is maar één doel: hier levend uit geraken.

54 minuten spanning

Ik heb 54 minuten in 2 avonden uitgelezen. Het boek houdt je vast, ook al weet je – spijtig genoeg uit ervaring – hoe dit gaat eindigen. Niet goed dus. Het is het realisme en de betrokkenheid met de personages die je aanmoedigen verder te lezen.
Marieke Nijkamp slaagt er in om de spanning die in zo’n situatie heerst, over te brengen. Je lijkt zelf midden die studenten te staan en het ook niet te weten. Leraar, leerling, ze zijn gelijk.

Spijtig genoeg is het verhaal realiteit. Het gebeurt, meer dan eens, dat iemand een school binnenwandelt met een wapen en er doden vallen. Gelukkig niet in Europa – dankzij andere wetten op wapenbezit – maar wie het boek van Nijkamp leest besluit al heel snel: dit kan op iedere school in de VS gebeuren, dit is niet voorbehouden aan scholen in problematische buurten. Dit op zich is beangstigend. Ik kan mij nauwelijks voorstellen wat het moet zijn om als student in de VS met dit besef te leven.

Praktisch:

Marieke Nijkamp, 54 minuten, Harper Collins, 2017, 320 blz.
Te koop bij o.a. bol.com voor € 10,00 (paperback) of € 7,99 (ebook). 

onderwijspraat

11 Examentips – want ze komen er weer aan !

Examentips

Gratis en voor niets examentips die ik – na meer dan 20 jaar ervaring – als essentieel ervaar.  Aan alle scholieren ten lande, bezin eer ge begint en ga ervoor ! Veel succes !

1  Examens beginnen op schooldag 1

Oké, dit is geen leuke, want je kan die dagen niet meer inhalen natuurlijk, maar het is een waarheid als een koe, wie alles goed bijhoudt en regelmatig studeert, gaat een rustige periode tegemoet. Het is dan maar een kwestie van herhalen.

2  Voldoende slaap, ook op lange termijn

Wie helder wil denken heeft een fris hoofd nodig. Wanneer de examenreeks vordert zal je altijd maar meer vermoeid geraken, dus ga vooral niet ‘uitsparen’ op slaap.

3  Wissel intens werk af met ontspanning

Niemand kan uren aan een stuk geconcentreerd zijn. Plan werkblokken en pauzeblokken en baken die af. Zorg dat je hoofd nu en dan voorzien is van een flinke hap frisse lucht. Het hoofd ‘klaren’ bij wijze van spreken.

4  Breng jezelf niet in verleiding

Laat je Smartphone en laptop beneden of uit zicht en gehoorsafstand. Het is heel moeilijk om te weerstaan aan berichtjes van ‘wat moesten we van pagina 5 kennen ?‘ of een update op Facebook. Voor je het weet ben je weer een kwartier verder en moeten je hersenen weer al die informatie ‘inladen’, wat meer inspanning vraagt. Hetzelfde over alle andere spullen op je bureau : weg ermee !
OF… spreek virtueel met je vrienden een chatkwartiertje af… maar dan moet je wel écht stoppen na 15 minuten.

5  Beloon jezelf

Maak met jezelf een afspraak dat je bv. na het studeren, liefst op een gepland uur, wél voor bepaalde tijd iets doet wat je graag doet : een serie zien, een telefoontje naar je vriend(in) (spreek op voorhand af), ergens weg. Terwijl je studeert weet je : eerst werken, maar straks is er nog iets leuks !
Tussentijdse beloningen mogen best. Weten dat je om 16:00 een lekkere snack (liefst niet te vettig, want dat vraagt energie) zal eten, of trakteer jezelf met een smoothie.

6  Eet gezond en drink voldoende

En vooral : drink ook voldoende. Wie die dagen (en zeker voor oudere scholieren een gevaar) leeft op pizza en cola vraagt extra krachten van het lichaam. Je kan je krachten beter voor iets anders gebruiken.

7  Controleer je centrale verwarming

Eu, heeft dat iets met examens te maken ? In de winter wel. Je kan beter een extra trui aanhebben dan een verwarming die te hoog staat. De lucht wordt droger maar vooral: kans dat je loom wordt van al die warmte. Vraag het jezelf dus af of het niet een graadje lager kan – dat is meteen geweldig voor het milieu !

8  Leg alles ‘s avonds al kaar

Voor veel examens moet je materiaal bij hebben : rekenmachine, geo-driehoek, kleurtjes, atlas en wat al niet meer. Niets vervelender dan een examen moeten maken en zonder gerief te zitten. Voor niets nodig. Als je het ‘s avonds in orde maakt, ‘maalt’ het ‘s nachts ook niet door je hoofd. Je bent voorbereid.

9  Kom vroeger naar school

Dat klnkt zo logisch als iets, maar je zal zien, Murphy houdt van je in de examens ! Dan ben je net 5 minuten later vertrokken en zou dat geen probleem zijn mocht er nu niet toevallig ook nog een file zijn. Begint het nog keihard te regenen ook zeker ? Je moet nog door ‘de registratie van de te laat komers’ en dan nog naar je klas. Je staat dus al strak van de zenuwen nog voor je een examenvraag gezien hebt.

10 Kalmte zal je redden

Lees eerst alle vragen door voor je begint in te vullen. Zie het als een eerste kennismaking. Je zal onmiddellijk dingen heel goed herkennen, dat stelt je gerust. Eenmaal begonnen met het invullen van je vragen begin je met wat je zeker goed kan en op veel punten staat. Die heb je alvast ‘binnen’. Panikeer niet als je een vraag niet ‘herkent’, door de andere vragen te beantwoorden komt de hele leerstof terug in herinnering, dus mogelijks ook die vervelende vraag.

11 Doe je best, God doet de rest

Oké, da’s ook niet waar, van die rest, maar meer kan je ook niet doen. Schrijf bij iedere vraag een antwoord, al heb je de indruk dat het niet echt ‘dat’ is wat er gevraagd wordt. Je zal versteld staan hoeveel leraren toch nog ‘iets’ geven voor dat antwoord dat een beetje in die richting gaat. Vele beetjes kunnen het verschil maken. Geen enkele leraar geeft punten op een blanco antwoord. Misschien kom je, door te beginnen toch nog terecht bij het juiste antwoord.

Je bent je punten niet

Tenslotte : punten zeggen niets over wie je bent, alleen over in hoeverre je over bepaalde geëvalueerde vaardigheden of kennis beschikt.  Bepaalde, dus niet alles.   Cijfers zeggen niet noodzakelijk iets over je inzet – al kan dat wel.  Je bent niet minder omdat je een slecht punt haalde, misschien ligt het vak je niet, misschien heb je het verkeerd aangepakt. Misschien heb je te weinig gewerkt. Er zijn vele mogelijkheden. School is leren. Als je alles al kon, dan hoefde je niet eens meer naar school.

Examentips voor ouders

Soms zijn ouders nog meer gestresseerd dan de jongeren zelf. Dat is begrijpelijk, maar het risico bestaat dat de stress alleen maar groter wordt, of geïnterpreteerd wordt als weinig vertrouwen vanuit de kant van de ouder. Ik schreef er hier al een artikel over.

Vertrouwen geven aan je kinderen, niet bang zijn van het vallen maar geloven in de kracht van je kind, ik vind het zo belangrijk dat ik er al meermaals over schreef. Je kind overbeschermen helpt het in the long run echt niet. 

Rest me enkel allen een prima examenreeks te wensen !

Nog examentips ? Deel ze gerust via de reageerknop. 
Knop niet te zien ? Kijk onder de titel. 

Dit artikel is een lichte aanpassing van een artikel dat ik al eens schreef.  Ik sta er nog altijd volle 100 % achter.