Tagarchief: uitstelgedrag

citaat

Wanneer het gebrek aan motivatie je opbreekt

Motivation follows action, yet most of us are seeking motivation that creates action.

Excuses en uitstel gedrag zijn dikke vrienden. Evenals het ervaren van een totaal gebrek aan motivatie. Tegenwoordig neem ik die gedachten niet meer al te ernstig.

De motivatie was er vooral bij het begin

Ik merk het steeds meer, het moment dat ik stilsta bij ‘ik heb er geen zin in’, of allerlei excuses mijn hoofd bezoeken, het alleen maar bergaf gaat. Als het over motivatie gaat, dan moet ik toegeven dat ik ze niet altijd vind. Ik herinner me heel goed mijn ‘why’, (het lopen van een halve marathon, het herschrijven van een hoofdstuk voor mijn leerlingen) maar ik verlies motivatie on the road. Het doel schittert bijlange niet meer zo hard als toen ik het in gedachten had.

Het zijn maar gedachten

Tegenwoordig hecht ik daar allemaal niet meer zoveel belang aan. Het zijn maar gedachten en ik kan ze best niet voeden. Die ‘why’ zit nog altijd goed (ik wil het doel wel halen), maar ik heb er even geen zin in. Wanneer ik mijn ‘geen zin hebben’ voed (en geef toe, eenmaal je excuses vindt lijken die steeds valabelder) die gedachten niet meer. Ik verlies er tijd mee en het wordt alleen maar verwarrender.

Gewoon doen, denk ik dan. Geen vragen over stellen, niet te lang bij stil staan. Just do it. In de meeste gevallen bleek het allemaal niet zo erg als ik dacht. Soms was het inderdaad oervervelend en vond ik er niets aan, maar het bracht mij uiteindelijk dichter bij mijn doel en dat gevoel van voldoening vind ik best aangenaam.

Excuses leiden tot uitstelgedrag

Excuses zijn eigen aan uitstelgedrag. Niet gemotiveerd zijn is een excuus dat je grenzeloos kan uitdiepen (en bijgevolg veel tijd aan verliezen).
Soms is de motivatie werkelijk nul en blijft het werk saai en zinloos. De badkamer moet worden gekuist, die administratie verwerkt, die 80 toetsen verbeterd.

Geen hoogstaand werk en ik verdien er geen medaille mee. Soms is er niet eens voldoening maar alleen opluchting. Maar het voorkomt wel een hoop ellende. Uitstellen en laten liggen, dat gaat pas op je gemoed werken. Dan wordt het zo erg dat het niet meer te overzien is.

Motivatie of niet: gewoon doen

Dus nu en dan spreek ik mezelf toe en zeg: gewoon doen. Zin of niet. Motivatie of niet. Dan stil ik dat stemmetje en ga er gewoon voor. Zonder nadenken en alleen het resultaat in zicht. Hoe harder ik werk, het sneller het voorbij is.

gelezen : D. Levitin, The organized Mind

Levitin
Het boek is ook verkrijgbaar in het Nederlands met als titel ‘Een opgeruimde geest’

Ik ben van nature behoorlijk leergierig, het liefst zat ik voor de rest van mijn leven op de schoolbanken (zonder examens dan wel). Ik probeer dan wel veel te lezen, maar net zoals met de rest van mijn leven zal er nooit tijd genoeg zijn om alles te weten te komen. Hier en daar probeer ik items te volgen, maar er zijn er zoveel dat ik soms verdrink in het moeras van informatie.

Information overload en onze hersenen

Het boek van Levitin, neuroscientist aan de McGill universiteit (Canada) handelt over hoe onze hersenen omgaan met al die informatie en hoe we die hersenen ook kunnen ontlasten. Organiseren en categoriseren, is zijn leuze, want het probleem is niet de beperktheidheid van ons geheugen, alswel de moeilijkheid om de nodige kennis uit dat geheugen te halen.

Memory is fallible, of course, but not because of storage limitations so much as retrieval limitations. (KL 63)

Levitin is allesbehalve saai !

Neurologie, neurowetenschappen, je zou al gauw denken dat je 528 pagina’s saaie lectuur voor de boeg hebt. Gelukkig niet ! Levitin schrijft zoals hij wellicht ‘vertelt’ aan een ‘neuroleek’, met anekdotes, met tips, met vergelijkingen en met niet-aflatend enthousiasme. Tussendoor zit ook wel eens een schema van een hersenstructuur, maar laat je dat niet ontmoedigen.

12+1  zaken die ik wil onthouden uit het boek

1. prioriteiten

Satisficing is one of the foundations of productive human behavior; it prevails when we don’t waste time on decisions that don’t matter, or more accurately, when we don’t waste time trying to find improvements that are not going to make a significant difference in our happiness or satisfaction. (KL  = Kindle Location 309-312)

Dat blijft maar terugkomen. Belaad je hersenen niet met zaken die niet belangrijk zijn. In deze een schitterende anekdote over Jimmy Carter :

I met Jimmy Carter when he was campaigning for president and he spoke as though we had all the time in the world. At one point, an aide came to take him off to the next person he needed to meet. Free from having to decide when the meeting would end, or any other mundane care, really, President Carter could let go of those inner nagging voices and be there.

2. Beslissingen nemen op basis van 5 zaken

Eigenlijk weten we dat allemaal, als je moet kiezen tussen 30 soorten shampoo (niet onmogelijk !) is het veel moeilijker dan te kiezen tussen 5. Onderzoek, door Levitin aangehaald, toonde aan dat je bij het nemen van een beslissing teveel informatie kan hebben waardoor de beslissing bemoeilijkt wordt en in the long run ook niet beter is.

The past generation has seen an explosion of choices facing consumers. In 1976, the average supermarket stocked 9,000 unique products; today that number has ballooned to 40,000 of them, yet the average person gets 80%– 85% of their needs in only 150 different supermarket items. That means that we need to ignore 39,850 items in the store. And that’s just supermarkets— it’s been estimated that there are over one million products in the United States today (based on SKUs, or stock-keeping units, those little bar codes on things we buy). All this ignoring and deciding comes with a cost. Neuroscientists have discovered that unproductivity and loss of drive can result from decision overload.

In een wereld waarin mogelijkheden bijna eindeloos zijn, kan je je beschermen door op voorhand de keuzes te beperken.

3. Multi-tasking is the enemy !

Our brains do have the ability to process the information we take in, but at a cost: We can have trouble separating the trivial from the important, and all this information processing makes us tired. Neurons are living cells with a metabolism; they need oxygen and glucose to survive and when they’ve been working hard, we experience fatigue. Every status update you read on Facebook, every tweet or text message you get from a friend, is competing for resources in your brain with important things like whether to put your savings in stocks or bonds, where you left your passport, or how best to reconcile with a close friend you just had an argument with.

Dit staat erg dicht bij nummer 1, en komt ook opnieuw heel dicht bij wat Brian Tracy, zij het op een heel andere manier zegt. Ook voor Levitin is multi-tasken een mythe ! Je hersenen ‘concurreren’, dan om aandacht en dat komt je duurder te staan dan wanneer je gewoon met één ding bezig bent.

Multitasking is the enemy of a focused attentional system. Increasingly, we demand that our attentional system try to focus on several things at once, something that it was not evolved to do.

Multitasking has been found to increase the production of the stress hormone cortisol as well as the fight-or-flight hormone adrenaline, which can overstimulate your brain and cause mental fog or scrambled thinking. Multitasking creates a dopamine-addiction feedback loop, effectively rewarding the brain for losing focus and for constantly searching for external stimulation.(KL 1892-1894)

4. Nieuwe informatie is verleidelijk

Dat we nieuwsgierig zijn, naar grote en belangrijke dingen tot de laatste Facebook-update, dat zit toch wel ingebakken in ons mens-zijn.

 

 

Yet our brains evolved to receive a pleasant shot of dopamine when we learn something new and again when we can classify it systematically into an ordered structure.

We humans are hardwired to enjoy knowledge, in particular knowledge that comes through the senses. And we are hardwired to impose structure on this sensory knowledge, to turn it this way and that, to view it from different angles, and try to fit it into multiple neural frameworks. (KL 801)

 

 

5. Extern geheugen : gebruik het !

We doen het allemaal en het is de beste manier om iets niet te vergeten : opschrijven ! David Allen maakte er een heel systeem van, wetende dat als je het allemaal ‘moet blijven onthouden’ het niet lukt en dit je hersenen nodeloos belast.

Externalizing memory is an idea that goes back to the Greeks, and its effectiveness has been confirmed many times over by contemporary neuroscience. (KL 1093-1094)

Allen noticed that when he made a big list of everything that was on his mind, he felt more relaxed and better able to focus on his work. This observation is based in neurology. (KL 1422-1423)

Levitin neemt ons mee in de wondere wereld van onze hersenen

6. Het onbetrouwbare geheugen

Memory is fiction. It may present itself to us as fact, but it is highly susceptible to distortion. Memory is not just a replaying, but a rewriting.

Ik las het al eens ergens anders, hoe alleen al de manier waarop de vraag gesteld werd (getuigenissen auto-ongeval) mensen andere dingen deed vertellen, ook al hadden ze allemaal hetzelfde gezien.
Wanneer ik aan mijn stralende kindervakanties in Spanje denk, dan vraag ik mij soms af of ik de vakantie herinner ofwel de verhalen die mijn oudere broers en zussen bij de foto’s vertelden. Om maar te zeggen hoe ik twijfel aan mijn eigen herinnering.

Naar verluidt zal zelfs je gemoedstoestand meebepalen hoé je de zaken herinnert en dit kan zelfs evolueren.

For example, if you recall a happy memory while you’re feeling blue, your mood at the time of retrieval can color the memory to the point that when you re-store it in your memory banks, the event gets recoded as slightly sad. (KL 1205-1207)

7. Een huis op orde is een plezier voor het brein

In organizing your living space, the goals are to off-load some of the memory functions from your brain and into the environment; to keep your environment visually organized, so as not to distract you when you’re trying to relax, work, or find things; and to create designated places for things so that they can be easily located. (1735-1737)

Dat bureau van mij, dat is nog altijd heel verleidelijk afleidend….

8. Raad aan alle studerenden, maak jezelf niets wijs !

Russ Poldrack, a neuroscientist at Stanford, found that learning information while multitasking causes the new information to go to the wrong part of the brain. If students study and watch TV at the same time, for example, the information from their schoolwork goes into the striatum, a region specialized for storing new procedures and skills, not facts and ideas. Without the distraction of TV, the information goes into the hippocampus, where it is organized and categorized in a variety of ways, making it easier to retrieve it. MIT’s Earl Miller adds, “People can’t do [multitasking] very well, and when they say they can, they’re deluding themselves.” And it turns out the brain is very good at this deluding business. (KL 1913-1919)

9. Verslaafd aan email, Facebook, Twitter, gaming … tot de dood

A thirty-year-old man died in Guangzhou (China) after playing video games continuously for three days. Another man died in Daegu (Korea) after playing video games almost continuously for fifty hours, stopped only by his going into cardiac arrest. Each time we dispatch with an e-mail in one way or another, we feel a sense of accomplishment, and our brain gets a dollop of reward hormones telling us we accomplished something. Each time we check a Twitter feed or Facebook update, we encounter something novel and feel more connected socially (in a kind of weird impersonal cyber way) and get another dollop of reward hormones. But remember, it is the dumb, novelty-seeking portion of the brain driving the limbic system that induces this feeling of pleasure, not the planning, scheduling, higher-level thought centers in the prefrontal cortex. Make no mistake: E-mail, Facebook, and Twitter checking constitute a neural addiction. (1983-1996)

10. Het belang van de groep (en de nadelen)

This tendency to not get involved is driven by three powerful, interrelated psychological principles. One is the strong desire to conform to others’ behavior in the hope that it will allow us to gain acceptance within our social group, to be seen as cooperative and agreeable. The second is social comparison— we tend to examine our behavior in terms of others. The third force pushing us toward inaction is diffusion of responsibility. This is based on very natural and ingrained feelings about equity and wanting to punish freeloaders: “Why should I stick my neck out if all these other people aren’t— they could do something about it just as well as I could.” (KL 3038-3043)

11. Uitstelgedrag

Ik las de formule al, maar hier is ze terug !

Levetin

 

12. Geef je brein een break : beweeg !

Current findings suggest that even moderate activity such as brisk walking for thirty minutes, five days a week, will yield significant effects. Older adults (fifty-five to eighty) who walked for forty minutes three days a week showed significant increases in the size of their hippocampus, enhancing memory. Exercise has also been shown to prevent age-related cognitive decline by increasing blood flow to the brain, causing increases in the size of the prefrontal cortex and improvements in executive control, memory, and critical thinking. (KL 4048-4033)

13. en nog een droge wijsheid tot slot :

The plural of anecdote is not data. (KL 4886)

Samengevat

four_star_rating

Met deze citaten doe ik het boek zeker geen eer aan in zijn totaliteit, er valt veel meer te lezen en te leren. Wie van statistiek houdt, zal smullen van zijn hoofdstuk over ‘hoe een beslissing te nemen’, en wie echt wil onderduiken in allerlei neurobiologische processen komt echt ook wel aan zijn trekken.
Toch hoop ik dat de citaten wel een beeld geven over hoe het boek in elkaar zit.

Ik las het boek in het Engels op Kindle ($ 9,10), maar het is ook te verkrijgen in het Nederlands als e-book (€ 18,99) of als paperback (€ 29,99)