Tagarchief: thriller

Summerreading: Reset – Blake Crouch

Reset blijft je achtervolgen

Ooit Black Mirror gezien op Netflix? En dan dat rare gevoel gehad dat dit wel eens de toekomst kon zijn? De nabije toekomst? Minority Report met Tom Cruise gezien ? De drie vrouwen drijvend in een bad, met zicht op de toekomst?

Reset van Blake Crouch zit helemaal in die sfeer. Het moest maar eens mogelijk zijn.

Reset Blake Crouch
Reset – Blake Crouch

Herinneringen vasthouden

Helena is een neurowetenschapper die sterk onder de indruk is van de achteruitgang bij haar dementerende moeder. Ooit zal haar moeder zo goed als geen herinneringen meer hebben, wat als er een manier bestond om die herinneringen vast te houden? Ze dient een aanvraag in voor een onderzoeksbeurs en staaft die met goede vooruitzichten. Wellicht zijn er wel degelijk manieren om die herinneringen vast te houden en het gestaag verlies ervan tegen te houden. Toch vindt ze niemand om haar onderzoek te financieren.

Meer dan herinneringen vasthouden

Dan komt het moment dat iemand uit de privéwereld bereid is om haar onderzoek te financieren. De financiëen zijn onbeperkt en haar vreemde sponsor lijkt meer te weten van het project dat zijzelf. Ze wordt omringd door de beste wetenschappers en boekt spectaculaire vooruitgang met was ze ‘de geheugenstoel’ noemt. Het onderzoek en de bouw van de stoel zijn uiterst geheim. Het hele labo is gebouwd op een oud boordplatform waar je moeilijk toegang toe krijgt. Slade, projectleider en financierder, houdt de touwtjes strak in handen.

Uiteindelijk slaagt Helena erin om herinneringen neurologisch te bewaren. Eind van het verhaal voor Helena, zou je denken, maar dan pas begint het. Haar opdrachtgever daagt haar uit om verder te gaan. Het registreren van een herinnering kan immers gebruikt worden als ankerpunt om terug in de tijd te gaan.

Wat als je door een herinnering via de machine te registreren terug kon gaan naar die herinnering en je leven vanaf dan opnieuw kon leiden? Zonder dat anderen daar iets van af weten? Nooit meer de gedachte ‘had ik maar’ … want je kon naar dàt punt in je leven teruggaan om het anders te doen, in een paralelle tijdslijn. De ‘prijs’ is het opgeven van je huidige leven, want teruggaan betekent sterven in deze tijdlijn. Maar evengoed word je herboren, leef je opnieuw, 10 of 20 jaar terug. Met de wijsheid van 10,20 jaar ver.

Gigantische gevolgen

Wanneer je dat kon, kon je uiteindelijk hele geschiedenis herschrijven. Getrainde soldaten kunnen teruggaan in de tijd voor dictators aan de macht kwamen en ze doden voor ze gevaarlijk werden. Rampen konden vermeden worden in de paralelle tijdslijn. Je zou zoveel kunnen ‘springen in de tijd’ als je wil. Iedere keer doodgaan, dat wel, maar ook iedere keer opnieuw leven.

Het brein kan maar zoveel aan

Uiteindelijk loopt het allemaal fout. Het brein herinnert zich vorige tijdlijnen. Mensen zien hun kinderen sterven (uit de vorige tijdlijn) terwijl ze ze net gered hebben. Ze herinneren zich andere partners en relaties. Militaire grootheden ontkenenen oorlogen omwille van ‘De Stoel’ waar ze naar goedbevinden teruggaan in de tijd om continu de geschiedenis te veranderen. De wereld stevent af op een apocalyps. Letterlijk door de militaire invasies, maar ook door het brein die het begeeft. Mensen plegen zelfmoord, hebben geen idee meer wie ze werkelijk zijn of in welke werkelijkheid ze leven.

Dit had nooit mogen gebeuren

Er is maar één manier om dit ‘ongedaan’ te maken: zorgen dat de stoel nooit werkelijkheid wordt. Het wordt het levensdoel van Helena, die er meteen vele levens moet voor doorlopen, met bovenal veel falen. De technologie van De Stoel staat immers op Wikileaks, waardoor iedereen er al lang geen sprake meer is van één stoel. Iedereen heeft zo zijn redenen om de eigen of wereldgeschiedenis te herschrijven…

Voor wie is dit boek?

Ook al is het pure fictie (ja toch?), er staan bladzijden vol wetenschappelijke fundering over De Stoel in het boek. Tuurlijk is het niet mogelijk, Blake Crouch maakt echter zo’n goed gebruik van allerlei wetenschappelijk kennis dat hij je helemaal meeneemt in het verhaal. Hoeveel mensen zeggen immers niet dat ze bij een bijna doodervaring hun hele leven voorbij zien flitsen? Wat gaat er allemaal door je hoofd bij extreme stress? Neurologisch? Valt daar niet iets mee te doen ?

Dit is in de letterlijke zin science fiction, maar wel op zo’n manier dat het verhaal bijna geloofwaardig is. Er zijn de klassieke good ones en bad ones en uiteraard ontbreekt een stuk romantiek niet. Hou je van Black Mirror, dan is Reset van Blake Crouch zeker een boek voor jou.

Blake Crouch krijgt lof van de grootste supenseschrijvers

Reset is de grootste boekdeal ooit die Netflix binnenhaalde. Dat zegt veel, héél veel. Of wat dacht je van Karin Slaughter die Reset “schaamteloos grensoverschrijdend en compleet verrassend” noemt. Of Lee Child – auteur van o.a. de reeks met Jack Reacher in de hoofdrol – die één en al lof is over het schrijversdebut van Blake Crouch?

Praktisch

Blake Crouch, Reset telt 352 blz. en is uitgegeven door The House of Books (juni 2019). Het is de Nederlandse vertaling van Recursion dat ook in juni uitkwam.
Te koop bij o.a. Bol.com voor €21,99 (paperback), €9,99 (e-book) en gratis voor abonnees Kobo Plus.

Naar welk moment in je leven
zou jij terug willen gaan
om je leven te herschrijven?

Dat is de vraag die mij het meest bezig hield tijdens het lezen van het boek. Zou ik het willen? En hoe zou ik het dan anders doen? Wat zou ik achterlaten?

Alleen al die mijmeringen zijn het lezen van het boek waard !

Mitford moorden

Summerreading: De Mitfordmoorden – Jessica Fellowes

Downton Abbey meets de vrouwelijke Hercules Poirot

Mitfordmoorden

Dit boek verdient de naam ‘pageturner’, want toen het einde naderde ging ik spontaan trager lezen omdat ik niet wou dat het eindigde.

Het verhaal speelt zich af in England, net na de Eerste Wereldoorlog. Een vrouw, voormalig verpleegster tijdens de oorlog in Ieper, wordt vermoord teruggevonden in een trein. Niemand heeft iets gezien en de motieven zijn al even mysterieus.

Louisa woont samen met haar moeder in de achterbuurten van Londen. Na de dood van haar vader regeert de geweldadige oom over haar. Louisa leerde op jonge leeftijd de kunst van het zakkenrollen, maar nu ze een jonge vrouw is, ziet haar oom Stephen nieuwe mogelijkheden om geld aan haar te verdienen.

Dat gaat haar echter te ver en dankzij een toevallige ontmoeting kan ze aan de slag als kindermeid in een herenhuis. Haar leven neemt een positieve wendling. Ze leert een jonge politie-officier kennen en gaat samen met hem en de jongste dochter op speurtocht naar de moordenaar van de verpleegster.

Spanning en romantiek

Jessica Fellowes weet in De Mitfordmoorden beide zaken prima te combineren. Soms ging ik helemaal op in de verhalen van het huishouden van de Mitfords, dan weer wou ik vooral weten hoe hoe het zat met de moordenaar van Miss Nightingale .

In de Mitfordmoorden hebben vrouwen de hoofdrol

Vrouwen hebben in De Mitfordmoorden sterke rollen. Ze nemen hun lot in eigen handen, ook al leven ze in een maatschappij waarin vrouwen een ondergeschikte rol hebben. Ze zijn intelligent en laten zich niet van de wijs brengen.

Praktisch

Jessica Fellowes, de Mitfordmoorden, Volt uitgeverij, 2019, te koop bij o.a. Bol.com voor €17,50. (paperback), het ebook kost €11,99

Nog meer zin in Summerreading ?

Gelezen

Gelezen: Het stel van hiernaast – Shari Lapena

 

Het stel van hiernaast

Het zal je maar overkomen

Je wordt uitgenodigd bij de buren, regelt een afspraak met de babysit en op het laatste moment zegt de babysit af. De buren: dat is het huis naast je. Dat Stel van Hiernaast zijn niet de beste vrienden, maar gewoon goede buren. De babyphone werkt echt wel op zo’n afstand. Bovendien spreek je af met je partner dat je toch om het half uur gaat checken. Tot je rond middernacht nog eens checkt en je baby weg is. Gewoon weg. En ja, er werd om het half uur gecontroleerd en nee, er was niets mis met de babyphone.

Hoe is dit kunnen gebeuren ?

Dat lijkt mij een redelijke vraag. Maar oké, het is gebeurd. Waar is dat kind heen ? Op eigen beweging is onmogelijk. Ontvoerd dan maar ? Maar ook hier: hoe komt het dat ze niets gehoord hebben ? Wie wist dat ze net de babysit het laatste moment zou afbellen ? Of had die babysit er iets mee te maken ? Nee toch ? Want die bleef thuis omdat haar oma was overleden, zoiets verzin je toch niet ?

Vele vragen, vele wendingen

Wat volgt is één groot web van intriges en bedrog. Het lijkt er zelfs op dat het kind niet levend terug zal gevonden worden, want zelfs de grootste criminelen hebben niet alles onder controle. Dat maakt dat het boek nu en dan behoorlijke wendingen maakt die toch geheel aannemelijk zijn.

Wat mij in Het Stel van Hiernaast trof was de rol van de moeder (ik kan al verklappe, no spoil, dat zij er voor niets tussen zat). Het verlies van haar kind betekent langzaam het verlies van zichzelf. Ze gaat twijfelen aan alles.

Ik heb zelf (gelukkig !) nooit een kind verloren, maar hoewel dit een puur fictie boek is en thriller, kon ik mij via dit boek wel iets voorstellen over impact dat het verlies van een kind op je moet hebben. Nee, het is geen psychologiserende roman, het verlies van het kind is zelfs geen thema (wel de ontvoering) maar toch pleit het voor de schrijfster dat daar toch de moeite voor nam.

Menselijke figuren

Hoe kan iemand ooit beslissen om zoiets te doen ? Uiteraard is er geen goed woord te zeggen over ontvoering of over het in gevaar brengen van een kind. Het boek voert ook geen excuses aan. Maar het vertelt wel hoe ‘goede’ mensen in problemen van de ene ellende soms regelrecht in een nog grotere ellende terecht komen door verkeerde beslissingen. Hoe een ‘kleine misdaad’, een grote wordt.
Maar hé, het blijft een thriller en fictie, Het Stel van Hiernaast is geen psychologieboek of sociologisch werkstuk. Denk dus aub niet dat het een zwaar boek is, want dat is het absoluut niet.

Ontspannend en onderhoudend

Ik heb het Het Stel van Hiernaast vrij snel uitgelezen. Het was ontspannend en onderhoudend. Ik zat niet op het topje van mijn stoel en overdag vroeg ik mij niet af hoe het zou verder lopen. Iets wat ik met andere boeken wel soms heb. Maar zoals gezegd: het was ontspannend, niet moeilijk, las vlot en had hier en daar een originele insteek.
Een goed boek zou ik zeggen voor wie gewoonweg ontspannende lectuur zoekt !

Het Stel van hiernaast, praktisch

Shari Lapena, Het stel van hiernaast, 320 blz., uitgegeven bij Prometheus.
Het boek is o.a. te koop bij Bol.com voor € 7,50 (paperback) en €11,99 (ebook).

 

 

Gelezen

Gelezen: The perfect Friend – Barbara Coppertwaite (thriller)

The Perfect Friend, een psychologische thriller

Ken je dat  ? Dat gevoel van, hier klopt iets niet, maar je kan er toch maar niet de vinger op leggen. Meer nog, je begint je af te vragen of je zelf niet aan het doordraaien bent, want uiterlijk ziet het er helemaal tiptop uit, alleen voel je zo aan je darmen dat er iets niet klopt. Maar wat ?

Vriendinnen

My name is Alex, and my world has been shattered.
My husband has left me.
My children won’t speak to me.
My friend Carrie is the only person I have.
She’s the only one I can trust to keep all my secrets.
She’d never do anything to let me down.
Would she?

Alex en Carrie ontmoeten elkaar in een zelfhulpgroep en worden snel goede vriendinnen. Carrie is een nieuwkomer in de groep. Ze heeft kanker en staat er alleen voor. Alex’s relatie met haar kinderen is troebel. Haar echtgenoot komt zelden in beeld. Ze leeft alleen en heeft niemand meer om voor te zorgen.

Een buitengewone vriendschap

Alex ziet in Carrie al snel de verloren dochter. Voor haar kan ze echt iets betekenen. De kanker van Carrie is immers terminaal. Ze zet dan ook alles in het werk om Carries laatste maanden zo aangenaam mogelijk te maken.
De twee vriendinnen spreken vaak af, gaan samen op de koffie, Alex voert Carrie naar het ziekenhuis voor haar chemotherapie.

Het lijkt een verhaal van een buitengewoon mooie vriendschap. Tot er barstjes komen. Kleine dingen die niet kloppen en argwaan wekken. Leugentjes die leiden tot grote verhalen. Over wraak,  kapotte relaties,   schuld en de dood van geliefden.

Op het topje van mijn stoel

Ik zat bij het lezen van The Perfect Friend figuurlijk op het topje van mijn stoel. Het verhaal wordt afwisselend vanuit het perspectief van Carrie en dan weer vanuit Alex verteld. Dit wordt nog eens afgewisseld met stukken uit het verleden. Op die manier krijg je als lezer puzzelstukken aangereikt, maar krijg je geen volledig zicht. Je voelt en denkt van alles (ik toch !) tot je alle stukken hebt en het geheel duidelijk wordt. Van een sterk plot gesproken !

Heerlijk (ont-)spannend

Ik las dit boek na ‘Leerschool ‘Educated’, dat mij ook al gekluisterd hield aan een boek. ” The Perfect Friend was prima als volgend boek, want hoe geweldig Leerschool / Educated ook is, het gaat in je kleren zitten. Het is tenslotte echt gebeurd. The Perfect Friend is pure fictie, al kan ik mij zo voorstellen dat het mij (echt !) ook zou kunnen overkomen. Zou het jou kunnen overkomen ? Dan moet je het boek lezen. Een fijn, super ontspannend boek !

Supergoedkoop e-book !

Het boek is uitgebracht in 2018 en al denk ik dat er een Nederlandse vertaling zal komen, voorlopig is het alleen in het Engels beschikbaar.
De paperbackversie kan je o.a. kopen bij Bol.com voor € 14,99.

Het e-book kost € 2,99.