Tagarchief: geschiedenis

Gelezen

Gelezen: Reizen zonder John – Op zoek naar Amerika – Geert Mak

Reizen zonder John

Wie is John ? In de jaren 60 vorige eeuw, reisde John Steinbeck, auteur van o.a. ‘Of Mice and Men’, door de Verenigde Staten en schreef over zijn ontmoetingen een boek ‘Travels with Charley’.  De titel van het boek van Mak is dan ook een knipoog naar dit boek.  Charley is evenwel een hond, mocht u het zich afvragen.

Op zoek naar Amerika

Hoe dan ook, Geert Mak besluit om in het spoor van Steinbeck de Verenigde Staten een halve eeuw later te zien hoeveel er nog over is van het land dat Steinbeck beschreef. Die rondrit is echter alleen maar een format en dat is maar goed ook, anders zou het boek enkel en alleen over een halve eeuw verschillen gaan die dan nog wellicht behoorlijk anekdotisch zouden zijn. ‘Hoe is het met boer x die Steinbeck interviewde’ en ‘staat dat hotel er nog ?’. Soms gebeurt dat wel – maar aangezien Steinbeck zelf nogal wat fantaseerde in zijn boek, volgde Mak dan wel de tocht van Steinbeck, maar hij deed dat met dezelfde spirit als waarmee hij ‘In Europa’ schreef, en het is hier dat het interessant wordt.

Geschiedenis van de Verenigde Staten

Mak laat je kennis maken met de geschiedenis en de cultuur van de V.S. Hij begint bij de eerste kolonisten en hoe hun relatie met het ontvluchte Europa en hun idealen de huidige identiteit van de VS. nog altijd beïnvloeden.  Het voelt aan alsof je op de banken zit in een aula waar een begeesterde prof vol passie de ziel van de V.S. blootlegt. Daar is Mak echt goed in. Hij schrijft geweldig onderhoudend en voor je het weet heb je 574 bladzijden achter de kiezen. Oké, dit is overdreven. Niet ‘voor je het weet’, want uiteindelijk was ik blij dat het boek uit was. Het mag dan wel heel vlot geschreven zijn en lezen als een roman, het heeft uiteraard geen plot.

Reizen doorheen de tijd

Vorige vakantie heb ik mij te goed gedaan met ‘In Europa’ . Ook dat was soms even doorbijten, maar het was alsof ik zelf door eeuwen Europese geschiedenis wandelde. Alsof ik reizen kon in tijd en ruimte. Dit jaar was het niet anders, maar mocht ik doorheen enkele Staten van de VS reizen en terug gaan tot het begin van de Verenigde Staten.

Ik zie al uit naar het volgende boek van Geert Mak dat hier op de tafel komt !

Praktisch

Geert Mak, Reizen zonder John, Op zoek naar Amerika, uitgegeven door Atlas Contact, te koop bij o.a. Bol.com voor € 19;99. Wellicht ook makkelijk in bibliotheek te vinden !  Het ebook kost bij Bol.com 9,99

Dat katholieke verleden is toch niet altijd koosjer

Disclosure : ik ben niet anti-katholiek en ben niet tegen religie. Wat volgt is een persoonlijk verhaal. 

Een diepgelovig man

Ik leerde mijn schoonvader kennen als een oprecht diep gelovig man. Kerks en al maar zeker geen pilarenbijter. Bijbelvast in de zin dat hij interesse had voor de bijbel maar hij gebruikte die nooit in conversaties om iets aan te tonen. Soms zag ik het als een literaire en culturele interesse, talen waren uiteindelijk zijn vak.

Of misschien kwam het ook door de tijd waarin hij geboren werd. Begin dertiger jaren was de wereld anders. De meeste mensen gingen naar de kerk. Veel jongeren voelden zich geroepen. En daar liep het bij mijn schoonvader mis.

Werven bij de paters

Hoewel ik mijn schoonvader als jongeman uiteraard niet gekend heb kan ik mij voorstellen dat hij best religieus was. Hij was in alle geval gevoelig en sociaal, wat de stap naar religieus in een tijd waarin dat onder de kerktoren de onbetwiste norm was, heel klein maakte. Misschien was het zelfs geen stap omdat iedereen gewoon geloofde. Bovendien bleek hij over een knap stel hersenen te beschikken en zoals velen Vlaanderen hadden ‘de paters’ daar oog voor. Hij werd “ingelijfd” bij de broeders. Hij studeerde er en werd uiteindelijk naar Leuven gestuurd om Germaanse Filologie te studeren. Hij vertelde me al snel dat dat geen keuze was. Die keuze werd voor hem gemaakt. Blijkbaar – te horen naar de verhalen – had hij het als oorlogskind behoorlijk moeilijk aan de universiteit. Hij had immers jaren van onderwijs gemist. Maar goed, hij slaagde en kon verder gaan met zijn carrière in de religieuze wereld.

klooster

Het liep anders

Evengoed als veel anderen verliet hij ‘het klooster’. De reden die hij (vooral) aangaf was de onmogelijkheid een leven te leiden als celibatair. Hij wou een vrouw en een gezin. Geen abnormale wens dacht ik. Hij vond de vrouw van zijn dromen en kreeg het gezin. Tientallen keren heb ik dat verhaal gehoord. Hoe mooi ze was, hoe verliefd hij was en vooral: hoe vastberaden. Wat er tussen het ‘uittreden’ gebeurd is en zijn huwelijk heb ik nooit geweten. Hoe ze daar bijvoorbeeld hebben op gereageerd. Of hoe het leven in dat klooster eigenlijk was. Ik kreeg altijd hetzelfde verhaal met vooral feiten. Namen van broeders en wat er van hen verwacht werd. Geen persoonlijk verhaal.

Dementie: de poorten van het geheugen staan open

Dementie wordt vaak (en terecht) geassocieerd met een vorm van geheugenverlies. Dat merk ik bij mijn schoonvader continu. Tijdsbesef is weg. Het korte geheugen lijkt vervlogen. Maar het verleden wint aan kracht. Alsof alle poorten open staan. De remmingen zijn weg. Remmingen die hij wellicht voorheen niet besefte en nog altijd niet, maar die wij wel duidelijk zien.

Angsten komen naar boven. Termen als hel vallen geregeld. God als iemand die oordeelt. Hij voelt onbewust de dood voor zich en in zijn gesprekken is het alsof ‘de paters’ zich weer rond hem hebben verzameld en vol oordeel naar hem kijken. Dat hij het klooster verlaten heeft. Dat hij voor een vrouw gekozen heeft.  De waarheid, de waarheid ! Hij zit soms vast in stukken bijbel. Hij droomt “over Christus” en die dromen zijn bijna apocalyptisch.
Niet iets dat je rustig maakt op je oude dag

Wat is daar allemaal verteld ?

Die vraag stel ik mij dikwijls. Het is mij duidelijk dat jonge mensen er geen recht hadden op een eigen mening. Het vormen van een eigen identiteit werd wellicht gezien als narcisme, het klonk als individualisme en egocentrisme.

Dat hij koos voor een gezin werd zeker niet positief onthaald. Uit de moeilijke gesprekken hoor ik in welke grote gewetensnood hij moet verkeerd hebben. Mijn schoonvader koos tenslotte niet tégen een God of een religie, maar voor een leven als vader van een (gelovig) gezin. Dat zijn keuze evenwaardig was werd daar zeker niet beaamd.

Nu en dan hoor ik regelrechte angst in zijn (onsamenhangende) gesprekken. Het is een angst die zijn wortels vindt in de periode van zijn kloosterleven. Hij mocht niet naar de begrafenis van een familielid. Voor gevoelens was geen plaats. Het was een hard leven waar macht behoorlijk centraal stond.

De tijd was anders toen. Ja toch ?

Een tijd lang heb ik gedacht dat dit nu eenmaal de tijd was. De jaren na de oorlog. Een kerk met teveel macht. Toch kan ik mij daar niet mee verzoenen. Misschien deels omdat ik zelf op een katholieke school zat die ook draaide om de macht van de zusters en allesbehalve van het promoten van de talenten en de eigenheid van leerlingen. Ook op mijn internaat werd er niet naar gevoelens gezien en moest je gewoon in het rijtje lopen. Zelfs ik kreeg te horen dat jongens ‘verderf’ waren en ‘maar één ding wilden’. En er zit een generatie verschil tussen mij en mijn schoonvader ! Gelukkig had ik mijn tijd wel mee. Niet alles werd onder de mat geveegd en kritiek kon. Al was het binnensmonds of onder de meisjes. De kerktoren was al lang niet meer dominant in mijn schooltijd. Anders was dat bij mijn schoonvader.

Sommige zaken zijn universeel, zoals empathie of gezond verstand

Maar kon het anders ? Ik denk het wel. Onafgezien van de tijd waarin mensen leven, de heersende normen en waarden, ideologieën of wat dan ook, verdriet is universeel. Net als empathie. Waren die broeders dan zo verbitterd dat ze niet zagen wat ze aanrichtten ? Waren ze zo gebrainwashed ? Deels wellicht wel. Maar er moet toch een moment geweest zijn dat ze alleen waren. Dat ze nadachten. Hoop ik toch. Dat ze eigen gevoelens hadden en van daaruit ook in staat tot empathie ? Daar moeten toch goede paters geweest zijn, die het beste voorhadden met dat zeer beïnvloedbare jonge volkje dat ze onder hun hoede hadden ? Ze kunnen die jonge mannen toch niet als een soort vijver gezien hebben voor meer religieuzen ?

Spijt

Wanneer ik de angst zie bij mijn schoonvader in zijn misschien laatste jaren van zijn leven dat vind ik dat echt spijtig. Het kan me verdrietig maken. Hij heeft een pracht van een leven achter de rug. Een sterke vrouw naast hem, drie kinderen om fier op te zijn, een hecht gezin. Hij heeft in zijn leven gehandeld naar zijn idealen. Rechtvaardigheid en opkomen voor wie het moeilijk was, dat zat er bij hem diep in.

Dat zijn vroege kloosterleven nu een schaduw is over zijn laatste jaren is diep triestig.

 

 

Boek in citaten : De Wonderbox – R. Krznaric

De Wonderbox : insteek

Wat mij betreft is de geschiedenis een wonderbox, vergelijkbaar met de rariteitenkabinetten die in de Renaissance bestonden en door de Duitsers Wunderkammer werden genoemd.

Over de liefde : 

Het concept van hartstochtelijke, romantische liefde dat in het afgelopen millennium in het Westen is ontstaan, is een van onze meest destructieve culturele erfenissen. (…) Het gevolg is dat we nu opgescheept zitten met de onrealistische en vaak gevaarlijke veronderstelling dat alle soorten liefde kunnen en moeten worden gevonden bij één persoon.

Over man/vrouw (en de zogenaamde takenverdeling)

Ja, vrouwen hebben een baarmoeder en borsten, en dat zal altijd zo blijven. Maar er is niet zoiets als een vrouwelijk gen voor het uitkoken van flesjes, het kopen van rompertjes, het strijken van een overhemd of het koken van doperwtenpuree.

Over ons omgaan met tijd 

Als een buitenaardse antropoloog de aarde bezocht, zou hij waarschijnlijk tot de conclusie komen dat bij deze vreemde soort wezens de klokken afgodsbeelden zijn die moeten worden vereerd, of amuletten om het kwaad af te weren.

en over de polshorloge :

Eindelijk was hij er dan: de zelfverkozen handboei.

Over werk en altijd maar bezig zijn

Waarom vinden we het zo moeilijk om langzaamaan te doen? Het zal iets te maken hebben met de erfenis van een protestantse moraal die ons wil doen geloven dat we ‘productief’ en ‘efficiënt’ met onze tijd dienen om te gaan. We hebben het idee dat er werk aan de winkel is, dat we een takenlijst moeten afwerken. Maar het is ook goed mogelijk dat velen van ons door angst worden gedreven. We zijn zo bang voor langere, legere uren dat we ze met afleidingen vullen en trachten bezig te blijven.

En zo kan ik nog even doorgaan. Uiteindelijk behandelt Krznaric 12 onderwerpen :  liefde, familie, empathie, werk, tijd, geld, zintuigen, reizen, natuur, geloof, creativiteit en tenslotte doodsstijl.

Het viel mij op dat het ene hoofdstuk merkelijk sterker geschreven is dan het andere. Bij ‘zintuigen’ lijkt hij te verdwalen in allerlei anekdotes.

Net als Alain de Boutton is Krznaric oprichter van The School of Life. Het boek ‘Wonderbox’ past helemaal in de traditie van de boeken van The School of Life, al is het daar niet in opgenomen.

Heerlijk ontspannend om te lezen, een beetje te filosoferen maar nooit echt helemaal nieuw.

 

Krznaric, Roman (2013-11-26). De wonderbox (Dutch Edition). VBK Media. Kindle Edition.