Categorie archief: Dit was 2018

Het meest beklijvende boek van 2018

Wanneer het leven fictie overtreft

Dit boek heb ik in één ruk uitgelezen en iedere keer ik dacht ‘dit kan toch niet’, werden de grenzen van wat een mens dragen kan toch weer uitgedaagd. Dit boek, dat geheel biografisch is, gaat over hoe verstikkend een gezin kan zijn voor een kind. Dat zich dit alles afspeelt in de 20ste-21ste eeuw in het ‘moderne’ Verenigde Staten is nog minder voor te stellen. Ik heb me dikwijls afgevraagd waarom niet ingreep, maar blijkbaar bestaat het: dorpen waar mensen heel erg op zichzelf zijn en zich absoluut niet moeien met wat er omgaan tussen de vier muren van de (verre) buur.

Hoe overleef je zoiets ?

Tara Westover moet over een uitzonderlijke koppigheid en intelligentie beschikken om zoiets te kunnen overleven. Koppigheid om ‘zich zelf’ te scholen en zo de wereld te ontdekken, haar eigen waarden en levenspad.

Ik schreef er hier al uitgebreid over mét een videofilmpje, maar ik besluit: dit boek is misschien wel dé aanrader van 2018, al waarschuw ik je: dit boek blijft nazinderen. Heel lang. Mocht je ooit in een situatie terecht komen waarvan je denkt dat dit het einde is, lees dan dit boek. Na ieder einde is er inderdaad een ander begin.

Buiten categorie

Strikt genomen behoort dit boek uiteraard tot de non-fictie, maar ik vond het niet passen in mijn lijstje van non-fictie. Ik vond dat dit autobiografisch verhaal zo sterk dat ik vond dat het een eigen vermelding waard was !

Tara Westover, Geschoold, 400 blz., uitgeven door De Bezige Bij. Te koop bij o.a. Bol.com voor € 22,99.

Dit was 2018: Top 3 fictieboeken

Eerlijk ? Toch maar 2 echte aanraders !

Ik keek zonet mijn lijstje van boeken na en al ik eerlijk ben, er zijn maar fictieboeken die ik echt wil aanraden. Je leest meteen welke boeken – hoe hip ze ook waren – ik niet zo goed vond.

Zout van de zee – Ruta Septys

Zout van de zee

Ik wist al in februari dat dit in één van mijn favorieten boeken van 2018 zou worden.

Zo erg favoriet zelfs dat ik het best wel nog eens wil lezen. Innemend, geëngageerd en meteen ook een vleug geschiedenis. Een aanrader !


“Zout van de zee” vertelt het verhaal van een groepje vluchtelingen tijdens Wereldoorlog II. Ze zitten geklemd tussen de wrede praktijken van Russische soldaten die van het westen komen en het Duitse leger dat hen niet als volle Germanen ziet. De personages ontmoeten elkaar toevallig en vluchten allemaal richting Baltische Zee richting een voormalig cruiseschip Wilhelm Gustloff  dat hen in veiligheid moet brengen, in de hoop dat ze hun etnische afkomst kunnen verhullen en als ‘juiste mens’ aan boord kunnen.

De volledige bespreking (mét videoclip !) kan je hier lezen.

Ruta Septys, Zout van de zee, 240 blz. is uitgegeven bij Luitingh-Sijthoff en te koop bij o.a. Bol.com voor € 7,50. Een koopje dus ! Prima geschenk !

The Perfect Friend – Barbara Copperthwaite

Ik merk dat dit boek spijtig genoeg nog altijd niet vertaald is maar blijf goede hoop hebben dat het niet al te lang meer zal duren.

Anderzijds: het staat goedkoop geprijst, misschien dat dit de pijn wat verzacht.

Dit is een boek waarvan je hersenen gaan tollen. Ogenschijnlijk gebeurt er niet veel. Twee vrouwen die elkaar leren kennen en vrienden worden. Het zou een boek over vriendschap kunnen zijn. Maar tussen de lijnen door heb je continu het gevoel dat er iets niet klopt. Maar wat ? En wie ?

Spannend !

De volledige beschrijving van het boek kan je hier lezen.

The Perfect Friend is o.a. te koop bij Bol.com voor € 13,99 (paperback) of € 3,99 als e-book.

Niet zo enthousiast over …

Noord – Sien Volders

Sien Volders Noord

Ik wéét dat vele mensen dit een fantastisch boek vonden, maar ik had er weinig mee. Voor mij waren er teveel clichés. Van een drukke baan naar een dorp in de middle of nowhere en daar de man van je leven ontmoeten. De drukke stad wisselen voor een dorp waar de tijd stil heeft gestaan en daar je leven in vraag stelen.

Nee, ik had er niets mee.

Ik schreef er hier al over.

Jonas Jonasson – Gangster Anders en zijn vrienden

Ik had grote verwachtingen over dit boek omdat ik – op het moment van aankopen – overal boeken zag van Jonas Jonasson. Het leek mij de perfecte auteur te zijn om te lezen in de vakantie.

Het verhaal begon schitterend. Een gangster die samen met een receptionist en een uitgetreden (vrouwelijke) priester een marketingplan in elkaar boksen een huurmoordenaar te bestellen. Geen moordverhaal of thriller, maar véél humor. Na een kwart van het boek was het blijkbaar op: zowel de humor als het verhaal. Het bleef maar duren tot je ongeveer in slaap viel. Spijtig !

Ik merk dat ik er niet eens een artikeltje heb aan gewijd.

Te weinig fictie gelezen…

Het is de logica zelve: als ik méér non-fictie heb gelezen, dan is er uiteraard minder fictie gelezen. Het komt door de kracht van de non-fictie maar evenzeer omdat ik niet echt goede fictie vond. Dus bij deze een warme oproep voor tips !

2018 Hoeveel geld houden we over ? Over budgetteren

Onze budgettering

Er wordt hier ten huize van Kaat al jarenlang gebudgetteerd. Zeg maar zoiets als een begroting opstellen. Wat komt er binnen en vooral, wat geven we uit ? Klopt onze budgettering ik vorig jaar maakte ? Vorig jaar zat ik er €25,00 naast, verwaarloosbaar. En wat is het dit jaar geworden ?

Een snelle cursus budgetteren

budgetteren

Het belangrijkste is dat je eerst een goed zicht hebt op je inkomsten en vaste uitgaven. Heb je nog nooit zoiets gedaan, dan raad ik je het werk- en invulboek Kakebo aan. Het boek maakt het je werkelijk makkelijk.

Hebben spreadsheets geen geheimen weer voor jou, dan kan je het – zoals ik het overigens zelf doe – netjes via de pc doen.

Ik schreef als eens een artikel over hoe ik het precies doe.  Het is zo simpel dat het systeem voor iedereen te gebruiken en aan te passen is. Ik denk overigens (behalve dat ik het op PC doe, dat het systeem al honderden jaren oud is.

€ 386 euro tekort

Dit jaar kom ik dus €386 tekort. Niet in het echt natuurlijk, maar volgens mijn budgettering. Ik moet toegeven dat ik dat best veel vind. Zoveel ‘teveel’ zelfs, dat ik op zoek ging waar die kleine €400 dan wel naar toegegaan is. Het systeem zelf volgt immers indexaanpassingen etc., dus de reden “Alles wordt duurder” kan ik echt niet inroepen. Ik begrijp natuurlijk dat het op zich geen ramp is, gezien onze uitgaven niet gelijk zijn aan onze inkomsten (dan is er werkelijk geen ruimte), maar toch. Ik wil ook niet ‘stiekem’ meer uitgeven. Of liever, ‘we’, want ik maak dan wel ‘de begroting’ op, het is niet enkel voor mij alleen.

Feestjes !

Ik vond het snel terug. Wij waren dit jaar te gast op een aantal grote feesten bij familie en vrienden en er is geen post voorzien voor grote(re) geschenken of giften. Dus volgend jaar komt daarvoor budget. We zouden natuurlijk kunnen kiezen om niet te gaan of minder te geven. Maar daar zijn we beiden geen voorstander voor. We geven het graag !

Waar ging ons geld naartoe ?

Dit viel mee

budgetteren

Toen het lief de diagnose kanker kreeg en vervolgens 10 dagen ziekenhuis en meer dan een half jaar chemotherapie moest volgen, hebben we ons wel eens afgevraagd wat de weerslag op onze financiën en budgettering zou zijn. Het lief heeft géén hospitalisatieverzekering en wij hadden geen weet hoeveel een ziekenhuis kost. Dat is overigens ook niet overzichtelijk. Uiteindelijk betaalde wij voor de operatie en 10 dagen ziekenhuis zo’n kleine € 1000 waarvan we méér dan de helft terug kregen. Blijkt dat wie bij de CM een ‘gewone’ verzekering heeft, ook een mini-hospitalisatieverzekering heeft. Wij wisten dat niet en dat werd ons ook niet gezegd. Ik heb het puur toevallig ontdekt toen ik de ‘gewone’ facturen binnenbracht. Dat is natuurlijk geweldig goed nieuws, maar had ik de facturen gewoon opgestuurd, of een dame aan het loket gehad die geen extra moeite had gedaan, dan was dat een verlies geweest van zo’n €500. Je moet maar geluk hebben.

Natuurlijk hebben wij in onze budgettering voor ziekte van dit formaat voorzien, maar al bij al viel het voor ons wel mee. Wij moeten wel eerlijk zeggen dat wij voor een tweepersoonskamer kozen, uit angst voor de erelonen (een niet te verantwoorden en weerom zeer ondoorzichtig systeem). Wij kregen evenwel een eenpersoonskamer, maar daar moet je geluk mee hebben.

Dit viel tegen

budgetteren

Het jaar was nog maar net begonnen en onze kookplaat liet het afweten. Een kleine € 1000. Ik heb jammerlijk genoeg geen handige man in huis, want eerlijk, ik zag kookplaten van het juiste formaat voor de helft van de prijs. Maar goed, dan moesten we ze zelf plaatsen en we hadden geen idee hoe dat zat. Ik vrees ook dat de man (en ikzelf trouwens) nooit een handige Harry zal worden. Wij hebben wel een post voor onvoorziene aankopen in onze budgettering, maar in januari al €1000 … tja, dat kwam echt niet meer goed.

We besloten – in tijden van ziekte toen ons beider hoofd niet al te helder meer was – om onze tuin te laten opknappen. Dat bestond voornamelijk uit het wieden van struiken onkruid. De fout hier was dat we geen prijsopgave hadden gevraagd en we ook niet thuis waren toen de werken werden uitgevoerd. Opnieuw een kleine € 1000. Ik beweer geenszins dat het teveel was, maar ik denk niet dat we die optie zouden genomen hebben mochten we het geweten hebben. Waren we zelf aanwezig geweest (want de mannen hebben echt grondig gewerkt) dan hadden we zeker en vast meegewerkt.

Niet al te streng

Ik ben niet echt tevreden, maar met budgetteren is het zoals afvallen. Je moet het in het oog houden en je kan je op elk moment herpakken. Meten is weten. Je moet de motivatie erin houden en jezelf herinneren waarom je het doet.

Wij doen het omdat we niet van geldstress houden en voor die dingen in ons leven willen gaan die ons leven beter maken. Zoals bijvoorbeeld minder werken. Of, om geld over te houden voor die dingen die we echt belangrijk vinden.

Vandaag maakte ik de afrekening voor 2018, één dezer dagen maak ik ook de begroting van 2019. Alvast 2 aanpassingen: sociaal leven en een verhoging van het bedrag ‘onverwachte noodzakelijk aankopen’. Dat er sowieso dingen kapot gaan en om onderhoud vragen is voorzien. Verder wil ik ook eens zien waar er uitgaven kunnen worden geschrapt. Niet omdat we méér geld willen overhouden (altijd leuk) maar vooral om dat we géén geld willen uitgeven aan zaken die ons uiteindelijk geen vreugde (ik klink als Marie Kondo !) bijbrengen. Wellicht wordt dat nog een aparte blogpost.

Dit was 2018: boek top 3 non-fictie

Top 3 non-fictie

Non-fictie kan je leven veranderen ! Er zijn dit jaar boeken gepasseerd die werkelijk eye-openers waren. Boeken die mij meer inzicht gaven in mijn leven en dat van anderen. Boeken die mijn leven kortweg béter gemaakt hebben !
Dit is mijn top 3

Thomas Erikson – Omringd door idioten

Omringd door idioten

Van dit boek zijn al 600 000 exemplaren verkocht en ik begrijp best waarom. De ondertitel luidt ‘Beter communiceren met collega’s, vrienden en familie’ en het is zo herkenbaar dat het lijkt alsof je plots iedereen begrijpt en je niet langer meer omringd voelt door ‘idioten’.

Collega’s staan als eerste groep vermeld en ik denk dat het ook hier de meeste verdiensten heeft. Je werkt samen met een groep mensen en je moet naar eenzelfde doel en toch loopt het niet. Niet omdat er gigantische meningsverschillen zijn (kan ook) maar omdat de stijl van aanpakken totaal anders is. Begrijpen waaruit die andere handelt maakt het meteen veel overzichtelijker én makkelijker om hem/haar tegemoet te komen om zo toch op diezelfde lijn te geraken.

Thomas Erikson, Omringd door Idioten, uitgegeven door Harper Collins, 320 blz. Te koop bij o.a. Bol.com voor € 20,00

William B. Irvine – A guide to the good life

Dit boek, gebaseerd op het stoïcisme, handelt over hoe je meer rust in je leven kan krijgen. Het gaat hier meer over een mindset en over hoe je met wat er in je leven gebeuren kan, omgaat, dan wel fysieke oefeningen of het maken van grote veranderingen in je leven.

Wie ACT kent, zal merken dat veel van ACT gebaseerd is op deze filosofie: geen energie steken in wat je niet veranderen kan. Het is verloren energie. Trouw zijn aan wat jij belangrijk vindt en daarin rust vinden. Doelstellingen in je leven die perfect haalbaar zijn, al kost het moeite. Ik herinner me hierbij het voorbeeld van de ambitieuze tennisspeler. Zijn doelstelling was: zo goed mogelijk trainen alles geven. Verloor hij de match, dan kon hij toch met een gerust hart het veld verlaten. Hij had alles gedaan wat in zijn invloedssfeer lag. Hij was trouw geweest aan zijn ideaal.

Het boek heeft mij geleerd om trouw te zijn aan idealen in mijn invloedssfeer en geen energie meer te stoppen wat daar niet toe hoort. Het is verkeerd te denken dat je daarmee de lat lager legt. Net niet. Door zo goed mogelijk te trainen en alles te geven op die trainingen vergroot de speler natuurlijk zijn kans om tornooien te winnen. (Extern). Je inspanningen (voor wat dan ook) gaan niet ongemerkt voorbij. Of je uiteindelijk promotie krijgt, daar heb je misschien geen onmiddellijk invloed op, maar als je al het mogelijke gedaan hebt (intern, eigen invloedssfeer), dan zijn je kansen echt wel behoorlijk groter.

Filosofie als non-fictie, je hoeft er geen schrik voor te hebben en al helemaal geen filosoof voor te zijn !

William B. Irvin, A guide to the good life, The Ancient Art of Stoic Joy, Oxford University Press, 336 blz, te koop bij o.a. Bol.com voor € 16,99.

Seth Godin – the dip

Dit dunne boekje leest als een trein en heeft één behoorlijk inzicht: ooit kom je in wat je ook doet in een ‘dip’ en dan is het de vraag: doorzetten of opgeven. Over ‘doorzetten’ of ‘opgeven’ gaat vervolgens het hele boek.

opgeven

In een wereld waarin opgeven als heel negatief wordt ervaren, prijst Seth Godin het als soms de belangrijkste optie. Vanop afstand lijkt het de logica zelve: dat wanneer op lange termijn de nadelen groter zijn dan de voordelen, je beter stopt. Of je gooit de boel helemaal onderste boven en gaat verder op een nieuwe manier. Opgeven lijkt makkelijk, maar kan evengoed behoorlijk moeilijk zijn. Je hebt een job die ooit je droomjob was, maar eigenlijk vind je er niets meer aan. Vrienden waar je lief en leed hebt mee gedeeld lijken door de transities van het leven vreemden te zijn geworden.

doorzetten

Maar het boek gaat evengoed over doorzetten als je in die dip zit. Doorzetten als het niet lukt, als je enthousiasme ver te zoeken is en alles zich tegen jou lijkt te keren. Ik leerde hier vooral dat trouw blijven belangrijk is (blijven doordoen, lat niet lager leggen) en dat wat er ook gebeurt (de dip) alles tijdelijk is. Die lange termijn rendeert, maar wie in de ‘dip’ zit ziet dikwijls alleen het nu.

Non-fictie van de bovenste plank !

Seth Godin, The dip, uitgeven door Little Brown UK, te koop bij o.a. Bol.com voor € 10,45
Het boek is in het Nederlands uitgegeven maar nog moeilijk verkrijgbaar. Misschien eens zien bij je lokale bibliotheek ?

Heb jij soms tips voor mij ?

Mocht het lezen van dit artikel denken van ‘dat boek zou ook op dit lijstje moeten’, dan hoor ik het graag. Bovenstaande boeken zijn mij trouwens allemaal aanbevolen. Dus heel erg dankjewel mocht je nog suggesties hebben !